Crises econômicas na Venezuela e outros lugares mostram que a ideia de Bitcoin como reserva de valor está ganhando corpo

Quando parecia que a situação econômica e política na Venezuela não poderia piorar, ela piorou. Em dezembro, o bolívar venezuelano chegou a seu pico de inflação anual para 2018, com uma taxa vertiginosa de 80.000%, de acordo com os cálculos de Steve Hanke, da John Hopkins University. Entretanto, com a imposição de sanções pelos Estados Unidos contra a estatal petrolífera venezuelana em 28 de janeiro, e com a autodeclaração de Juan Guaidó como presidente interino da nação sul-americana em 23 de janeiro, essa situação já terrível só piorou ainda mais. A inflação anual atingiu agora 139 mil por cento e os venezuelanos têm ainda mais complicada a missão de comprar necessidades básicas.

A Cointelegraph já mostrou em um artigo de 2018 como a recente situação da Venezuela resultou em um aumento na popularidade do Bitcoin e outras criptomoedas, enquanto dados da Coin Dance revelam que mais de 35.000 Bitcoins (cerca de 127 milhões de dólares a preços atuais) foram negociados por bolívar na exchange cripto LocalBitcoins ao longo de todo o ano passado. No entanto, mesmo que este seja apenas o segundo mês em 2019, o ano novo trouxe novos picos de atividade comercial para o Bitcoin e o bolívar venezuelano, com os totais semanais do LocalBitcoins para as duas primeiras semanas de fevereiro - 2.004 e 2.454 - excedendo qualquer coisa vista em qualquer mês de 2018.

Weekly LocalBitcoins Volume

Fonte: Coin.dance

As circunstâncias cada vez mais frágeis da Venezuela, portanto, forneceram mais uma confirmação da forte ligação entre economias em perigo e adoção de cripto, mas essa ligação também encontra confirmação de outras nações que enfrentam problemas semelhantes, se não tão graves. Turquia, Irã, Nigéria e Índia enfrentaram pressões econômicas ou inflacionárias no ano passado e um número crescente de cidadãos se adaptou a essas pressões, recorrendo à cripto. E enquanto o uso de criptomoedas não está no nível da Venezuela, houve um crescimento notável nos últimos meses, indicando que a ideia de usar Bitcoin e outras moedas como reservas alternativas de valor está gradualmente se enraizando em suas sociedades.

Venezuela

Venezuela

No primeiro mês de 2018, cerca de 807 Bitcoins foram negociados por bolívares na exchange LocalBitcoins. No primeiro mês de 2019, este número atingiu 6,347, subindo para 10,805 se você adicionar as duas primeiras semanas de fevereiro (de acordo com os dados mais recentes da Coin Dance).

Dado que o total para todo o ano de 2018 foi de 35.000, está claro que a Venezuela está prestes a atingir um novo recorde nacional para o comércio de Bitcoin, especialmente à luz de como os EUA intensificaram sua guerra econômica contra o governo socialista de Nicolás Maduro. As sanções mais recentes dos Estados Unidos impedem que a estatal petrolífera - a Petroleos de Venezuela, SA (PDVSA) - acesse 7 bilhões de dólares em ativos mantidos no país da América do Norte, ao mesmo tempo em que interrompem todas as vendas de petróleo para os EUA, o que garantia 11 bilhões de dólares por ano à PDVSA.

Como resultado, o bolívar venezuelano provavelmente perderá ainda mais do seu já baixo valor, já que o governo terá que financiar mais de suas crescentes dívidas imprimindo maiores quantidades da moeda nacional. E como aconteceu em 2018, o aprofundamento dessa crise está em curso para fortalecer a confiança dos venezuelanos no Bitcoin e em outras criptomoedas. De fato, como indicam os números acima para a exchange LocalBitcoins, esse efeito já começou a tomar forma em janeiro, que teve mais atividade comercial do que qualquer outro mês na história venezuelana. No entanto, o efeito da disputa venezuelana sobre a criptomoeda não se restringe apenas ao Bitcoin, já que outras moedas estão testemunhando picos comparáveis ​​- se não tão pronunciados - em curso.

A principal delas é o Dash, que no final de dezembro celebrou o 2.500º comerciante na Venezuela a aceitá-lo. Em agosto, ele tinha apenas 1.000 comerciantes, indicando a impressionante disparada desde então. E vendo como a contagem dos comerciantes listados em seu portal DiscoverDash revela que o número atual é de 2.605, é evidente que ainda está aumentando e provavelmente continuará aumentando no futuro previsível.

Essa expansão é o produto das questões econômicas e financeiras não resolvidas da Venezuela. No entanto, em contraste com a possível percepção de que o país é comandado por um governo proibitivo, parece que o governo de Maduro - em seu desespero - está tomando medidas para facilitar e lucrar com a crescente proeminência de criptomoedas como Dash e Bitcoin. Isso se tornou ainda mais provável à luz de como as sanções americanas estão, de acordo com certos analistas, matando o Petro, que foi lançado no início de 2018, mas que sofreu rapidamente com a proibição dos EUA.

Por exemplo, em 9 de fevereiro, a Superintendência Nacional de Ativos Cripto e Atividades Relacionadas (SUNACRIP) publicou novas regras, que introduzem comissões e limites mensais sobre as remessas enviadas em cripto para os moradores venezuelanos. Essa comissão (pagável à SUNACRIP) seria de no mínimo 0,25 euro (US$ 0,28) e um máximo de 15% do valor da remessa, enquanto o limite mensal seria de US$ 600,00.

Este movimento da SUNACRIP vem na sequência do recente projeto de cripto do governo, que entrou em vigor em 31 de janeiro e que obriga todas as exchanges cripto e mineradores a solicitar licenças. Assim como a introdução, em 9 de janeiro, de uma lei que exige que pessoas e empresas que operem cripto paguem seus impostos em cripto, não há como negar que isso indica um movimento do governo para aproveitar as criptomoedas por seus próprios fins cada vez mais ameaçados. Todavia, também serve como uma mensagem para a população venezuelana de que o governo está adotando efetivamente sua mudança para o Bitcoin e outras moedas, apesar do fato de o governo Maduro reprimir a mineração Bitcoin no passado, por exemplo.

Embora as comissões sobre remessas de cripto possam potencialmente ter um efeito depressivo nos prósperos mercados de Bitcoin e Dash na Venezuela, há sinais de que os venezuelanos se tornarão cada vez mais capazes de obter sua própria cripto sem precisar de alguém para enviá-las do exterior. No final de janeiro, o primeiro caixa eletrônico de cripto da Venezuela foi aberto em Caracas, apoiando as retiradas em Bitcoin, Dash e Litecoin. Este pode ser o único caixa eletrônico cripto desse tipo na Venezuela no momento, mas sua instalação mostra que, apesar de já ter um crescimento impressionante em 2018, a criptomoeda provavelmente desfrutará de uma expansão adicional na República Bolivariana em 2019.

Turquia

Turkey

A Venezuela pode ser o exemplo mais claro de como as crises financeiras podem encorajar a adoção da criptomoeda, mas não é a única. Uma das maiores economias a sofrer uma crise inflacionária no final de 2018 foi a Turquia, onde a lira turca atingiu uma baixa recorde de 7,24 contra o dólar em 13 de agosto, logo após o governo Trump introduzir tarifas mais altas para o aço e o alumínio turcos. E embora o governo de Recep Tayyip Erdogan tenha tomado a medida corretiva de aumentar as taxas de juros para 24% em 13 de setembro, a taxa de inflação da lira na verdade aumentou depois de agosto, quando era de 17,9%. Subiu para 24,5% em setembro, para 25,2% em outubro, e desde então se estabilizou em pouco mais de 20%.

Em resposta à desvalorização da lira, o povo turco demonstrou uma maior disposição para negociar Bitcoin, conforme indicado pelos dados da LocalBitcoins e outras exchanges que servem o país da Eurásia. Por exemplo, as estatísticas fornecidas pela CryptoCompare mostram que as negociações de Bitcoin tiveram um aumento constante e geral no segundo semestre de 2018, um período que também testemunhou uma série de picos notáveis ​​(particularmente durante os meses economicamente turbulentos de agosto, setembro e outubro). . Em 17 de maio, o volume diário de Bitcoins era de apenas 60, mas, até agosto, esse número havia chegado a uma média diária (naquele mês) de aproximadamente 255,5, com o pico do mês sendo de 830.

O pico foi atingido em 10 de agosto, apenas um dia depois do malfadado discurso de "comprar a lira turca", que precipitou outra queda da moeda em dificuldades. Era quase como se a população turca (corretamente) percebesse os impulsos do presidente como uma admissão tácita de que a lira estava em sérios apuros, muitos deles saíram e fizeram algo louvadamente racional: Eles abandonaram a lira e começaram a comprar Bitcoin (entre outras reservas de valor).

No entanto, como foi observado no artigo do ano passado sobre crises cambiais, uma das maiores distinções entre Turquia e Venezuela é que a população turca tem acesso a moedas estrangeiras. Como tal, houve um salto pronunciado nos preços do dólar americano no auge da crise da lira turca, já que os comerciantes e leigos turcos se voltaram mais para a moeda de reserva do mundo do que para reservas alternativas, como o Bitcoin. É por isso que os recentes aumentos no comércio de Bitcoin contra a lira turca não foram na escala de negociação contra o bolívar venezuelano.

Apesar disso, em comparação com nações com níveis comparáveis ​​de produto interno bruto (PIB), a Turquia tem testemunhado negociação acima da média. Suécia, Suíça e México são 22, 20 e 15 para o PIB nominal, de acordo com o Fundo Monetário Internacional (FMI), mas seus picos diários de negociação para 2019 foram 3245 e 636, respectivamente. Por outro lado, a Turquia - que o FMI representa como a 19ª maior economia do mundo - teve um pico de 877 em 2018 (em 20 de novembro), sublinhando até que ponto uma moeda nacional instável pode levar as pessoas à cripto.

Índia

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Enquanto a Turquia era "uma das maiores economias a sofrer uma crise inflacion&a