From Adoption to FOMO: Reasons Behind Ripple’s Leap

Na última semana, o preço da altcoin da Ripple (XRP) atravessou o teto. A companhia registrou um crescimento sem precedentes de 140% nos últimos sete dias, um aumento de quase 63% nas últimas 24 horas, sendo negociado a cerca de US $ 0,61 no momento do texto.

O XRP foi tão longe a ponto de bater o Ethereum (ETH) para ser classificado em segundo lugar pelo total de capitalização de mercado em CoinMarketCap (e retornou para o terceiro posto no momento do texto). O que poderia levar o preço tão alto? Enquanto não há uma resposta definitiva para essa pergunta, aqui estão alguns antecedentes e teorias.

Background: O que o Ripple traz para a mesa?

A Ripple é uma empresa de protocolo e rede de pagamentos baseada na Califórnia que foi criada em 2012. Essencialmente, ela foca na facilitação de transferências entre grandes corporações financeiras.

O Ripple não é exatamente sua criptomoeda média — de fato, alguns podem argumentar que não é nem uma criptomoeda. Ele defende uma ideologia menos convencional para o setor: a Ripple não quer derrubar o governo junto com o sistema bancário. Por outro lado, optou por trabalhar com os principais agentes financeiros desde o início. Como Brad Garlinghouse, CEO da Ripple, disse à Cointelegraph em março:

“Estávamos, desde o início, realmente observando como trabalhamos com os governos, como trabalhamos com os bancos. E eu acho que alguns na comunidade cripto têm sido muito, "Como nós destruímos o governo? Como contornar os bancos?”

Garlinghouse acredita que os governos não vão a lugar algum, dizendo: "Na minha vida, eu não acho que isso está acontecendo" — e é por isso que ele acha lógico cooperar com eles e trabalhar dentro da estrutura regulatória existente. Essa atitude ajudou a Ripple a formar parcerias cruciais com importantes players, incluindo a provedora de serviços de pagamento baseada na China Lian-Liana Autoridade Monetária da Arábia Saudita e a Western Union, entre outras.

O token nativo da Ripple é o XRP. No entanto, a empresa traça uma linha entre eles: A Ripple se apresenta como uma empresa de tecnologia, enquanto o XRP é um “ativo digital independente” construído sobre a tecnologia blockchain de código aberto chamado XRP Ledger. De acordo com seu website, a Ripple usa o XRP e o XRP Ledger em seus produtos, como o xRapid, e possui 60 bilhões de XPR — no entanto, supostamente ele não controla o token nem a tecnologia.

Teoria nº1: lançamento do xRapid

A xRapid é uma ferramenta apoiada por blockchain projetada pela Ripple para facilitar as transferências fiat transfronteiriças entre instituições financeiras.

A Ripple espera usá-lo para abrir caminho ao sistema financeiro convencional: depois de testar a plataforma para executar pagamentos entre EUA e México em maio, isso demonstrou uma economia de 40 a 70% nos custos de transação. Ignorando os provedores de câmbio convencionais, o xRapid também aumentou a velocidade das transações para “pouco mais de dois minutos”. Em comparação, de acordo com pesquisa da McKinsey, os pagamentos internacionais típicos levam de três a cinco dias úteis para serem concluídos.

O recente impulso pode ser explicado pelo recente anúncio da empresa de que o xRapid poderia ser lançado comercialmente "no próximo mês", o que foi feito pelo diretor de relações regulatórias de Ásia-Pacífico e Oriente Médio da Ripple, Sagar Sarbhai. CNBC em 17 de setembro:

"Estou muito confiante de que no mês que vem, mais ou menos, você verá boas notícias chegando onde lançamos o produto ao vivo na produção."

Em agosto, a Ripple firmou parceria com três casas de câmbio de cripto internacionais — a americana Bittrex, a mexicana Bitso e a filipina Coins.Ph — como parte de uma solução xRapid para construir um ecossistema “saudável” de trocas de ativos digitais. A nova parceria permitirá à xRapid movimentar-se entre XRP, dólares americanos, pesos mexicanos e pesos filipinos. Além disso, a Ripple está considerando entrar no mercado chinês para aplicar sua tecnologia de livro-razão distribuído (DLT) a pagamentos internacionais, como Jeremy Light, vice-presidente de contas estratégicas da União Europeia na Ripple, disse à CNBC em 15 de agosto.

Para explicar o recente avanço do XRP, alguns usuários do Reddit sugerem que o xRapid foi lançado discretamente, enquanto o Ripple anunciará isso em um estágio posterior. "Eu acho que eles estão deixando os bancos em um por um para que os mercados XRP não fiquem totalmente balísticos se todos pularem ao mesmo tempo", escreveu u/tradernoob76.

“Por causa do volume e livros que estão sendo comidos vivos, não deixando nenhum cadáver para trás (exceto fudders), eu não ficaria surpreso se o xRapid estivesse em uso. As pessoas tentam vender, mas ele volta e esse volume está fora dos gráficos e está aumentando. Se são apenas investidores, então [um] novo mercado abriu em algum lugar com muita gente negociando de repente, o que é menos provável”, concordou outro usuário. De qualquer maneira, um lançamento xRapid oficial seria uma notícia grande e positiva para o XRP.

Teoria nº2: PNC se unido ao RippleNet

Notícias mais concretas relacionadas à Ripple esta semana vieram da PNC, um dos dez maiores bancos dos EUA com 8 milhões de clientes e agências de varejo em 19 estados. Na quarta-feira, 19 de setembro, a Ripple anunciou que o PNC havia se juntado à RippleNet para processar pagamentos internacionais para seus clientes. "É um dos primeiros grandes bancos dos EUA a usar a tecnologia blockchain para agilizar os pagamentos dentro e fora do país", tuitou a Ripple.

O RippleNet é uma rede descentralizada de bancos e provedores de pagamento que se conectam por meio de soluções da Ripple, como xCurrent. Especificamente, uma determinada unidade PNC — Gestão de Tesouraria — usará xCurrent para acelerar as transações no exterior realizadas por clientes comerciais dos EUA.

A Ripple enfatiza que a solução permitirá que clientes corporativos da PNC recebam pagamentos de suas faturas instantaneamente. O vice-presidente sênior de gerenciamento de produtos da Ripple, Asheesh Birla, acredita que o uso do xCurrent no setor bancário é o primeiro passo para a adoção de outros produtos da Ripple, como o xRapid. "É uma maneira de os bancos entrarem na água", disse Birla à Reuters.

Notavelmente, o xCurrent — ao contrário do xRapid — não corta o banco correspondente de todo o processo, não mudando, assim, o sistema convencional, mas sim modificando-o. O último usa o protocolo imutável “interlocutor”, que “não é um livro-razão distribuído”, como confirmado por David Schwartz, principal criptógrafo da Ripple, que era cético sobre os bancos que usam o xCurrent em pagamentos transnacionais. Como a Cointelegraph reportou em junho, David Schwartz declarou que os bancos provavelmente não implantariam a tecnologia por causa da baixa escalabilidade e problemas de privacidade.

No entanto, a notícia provou ser otimista. Curiosamente, a BlackRock Inc., uma importante empresa americana de investimentos globais, costumava ser uma subsidiária da PNC durante o período 1995-1999. Atualmente, a PNC é a maior acionista da BlackRock, possuindo uma participação de 21,45% da empresa.

Teoria nº3: Ripple se esquivando do rótulo de "título"

Em uma recente entrevista para a CNBC, Sarbhai respondeu às preocupações de que o XPR esteja sujeito a uma classificação de segurança nos EUA — como alegam vários processos judiciais de alto perfil em andamento.

Para defender o token nativo da empresa, ele apontou para o protocolo de código aberto do ledger XRP e sua independência da própria corporação, enfatizando que o Ripple controla apenas sete por cento dos nós validadores que operam na rede. Ele argumentou ainda que os investidores de XRP não garantem uma participação acionária ou acionária quando compram o ativo e enfatizaram que países como Austrália, Filipinas e Tailândia classificaram a XRP como uma commodity.

Assim, similarmente a Bitcoin e Ethereum, o XRP pode potencialmente tornar-se reconhecido como “não seguro” pela Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos (SEC), que provou ser otimista para com as criptomoedas no passado.

Teoria nº4: FOMO

O grande aumento no preço também pode ser explicado pelo bom e velho "medo de ficar de fora", ou FOMO — uma força particularmente poderosa no mercado de cripto. Este parece ser um dos principais sentimentos no Reddit. De acordo com essa teoria, assim que a Ripple experimentou a primeira bomba em 18 de setembro, outros investidores começaram a se amontoar, e a situação começou a nevar a partir daí.