Balanceando o jogo: Será que a Unit-e finalmente vai acabar com o problema da escalabilidade?

Em meio a um fluxo aparentemente constante de novos conceitos que afirmam ser a chave para criptografar a ruptura com o mainstream financeiro, uma questão imutável permanece sempre presente: a escalabilidade. A comunidade de criptos está repleta de novos projetos relacionados à questão, da Lightning Network do Bitcoin (BTC) a uma nova criptomoeda criada por alguns dos principais nomes da cripto indústria e da academia norte-americana. O Cointelegraph dá uma olhada nos mais recentes desenvolvimentos de escalabilidade e o que eles podem trazer para blockchain e criptos.

Alguns dos melhores acadêmicos e tecnológicos dos Estados Unidos têm se reunido em um novo projeto com o objetivo de lançar uma rede de pagamento descentralizada globalmente escalável, de acordo com um comunicado de imprensa publicado em 17 de janeiro.

A ideia deste grupo de profissionais de tecnologia e acadêmicos norte-americanos é chamada de “Unite-e”, uma nova criptomoeda que visa acabar com os problemas de escalabilidade que assolam tanto as blockchains quanto as criptomoedas. A Unit-e está recebendo financiamento da Distributed Technologies Research (DTR), uma organização sem fins lucrativos com sede em Zug, o centro da Suíça, o chamado Crypto Valley. Além do recém-lançado DTR, a Unit-e também recebeu uma injeção de fundos da Pantera Capital, sediada em São Francisco.

De acordo com o comunicado de imprensa, os membros centrais da equipe envolvida no desenvolvimento da Unit-e estão baseados em Berlim, com a equipe consistindo em grande parte de “engenheiros de sistemas distribuídos e de código aberto”.

DTR Foundation Membro do Conselho e Co-Chief Investment Officer na Pantera Capital Joey Krug reconheceu que, embora a tecnologia atual representa um obstáculo para a adoção de criptomoedas em uma escala mais ampla, a Unit-e está ciente disso e está incorporando esse conhecimento em sua pesquisa:

A falta de escalabilidade está impedindo a adoção da criptomoeda. Os desenvolvedores da Unit-e estão transformando essa pesquisa em um desempenho real escalável que beneficiará uma enorme variedade de aplicativos financeiros descentralizados”.

Giulia Fanti, uma das principais pesquisadoras da DTR e professora assistente de engenharia elétrica e de computação na Universidade Carnegie Mellon, explicou à Cointelegraph por que a escalabilidade é importante e o que este projeto está fazendo para lidar com isso:

A escalabilidade é difícil de resolver, em parte porque há muitas partes móveis nos sistemas blockchain. O design ideal deve ter baixos custos de armazenamento, computação e comunicação, garantindo segurança e descentralização. Qualquer um desses requisitos, por si só, pode ser desafiador para otimizar, e a combinação desses requisitos é legitimamente um problema muito difícil.

“ Acho que dois fatores-chave tornam nosso projeto interessante: o primeiro é que estamos fazendo pesquisas em todos os níveis da pilha, desde a rede até o consenso e a economia, em vez de nos concentrarmos em apenas uma área. Isso é importante porque os subsistemas de blockchains são muito interconectados. O segundo fator é que não nos limitamos a pessoas que já trabalham em blockchains. Em vez disso, trouxemos especialistas de áreas críticas para bloquear as cadeias - por exemplo, redes, economia, teoria da informação, sistemas distribuídos - e pedimos que abordassem esses problemas usando a expertise de seus respectivos campos."

Pramod Viswanath, pesquisador do DTR e professor de engenharia elétrica e de computação na Universidade de Illinois Urbana-Champaign, também falou à Cointelegraph sobre como a escalabilidade tem sido um problema nos estágios iniciais de qualquer tecnologia:

“A escalabilidade global é geralmente muito difícil para qualquer tecnologia. Por exemplo, considere sistemas sem fio celulares. Todo homem, mulher e criança na Terra tem um agora. Mas a tecnologia sem fio em si não é nova. Marconi demonstrou uma ligação de comunicação sem fio através do Oceano Atlântico em 1901 e levou mais de 100 anos para a tecnologia realmente se expandir globalmente. Foram necessárias enormes inovações para além da tecnologia da Marconi para a expansão sem fio globalmente. Uma grande parte dessa inovação foi o design de sistema ou pilha completa, reprojetando todos os aspectos das pilhas de rádio.

“Bitcoin é o equivalente da transmissão sem fio histórica da Marconi: o Bitcoin demonstrou que a confiança distribuída segura é possível. Mas isso ocorreu ao custo de baixo desempenho (taxa de transferência, latência). Estamos redesenhando a pilha completa de criptomoedas em nossa busca da escalabilidade global”.

Durante a entrevista, Viswanath disse que estava ciente da tendência de projetos que afirmam que eles são uma solução de um truque para os muitos problemas que atrapalham os setores de criptomoedas e blockchain. Como resultado, Viswanath afirmou que seu projeto foi mantido em segredo até que uma pesquisa sólida pudesse ser apresentada, na esperança de que a produção científica pudesse formar a base da Unit-e em oposição à mera fantasia:

“Estamos cientes do barulho na comunidade cripto. É por isso que adotamos uma abordagem muito conservadora. Estamos em modo furtivo há mais de um ano, saindo a público apenas quando descobrimos que já demonstramos uma grande parte das reivindicações/promessas que a Unit-e está fazendo. De fato, o 'white paper' padrão em projetos cripto é substituído no nosso caso por um 'manifesto de pesquisa de 150+ páginas', que em si é um resumo sucinto de 10+ trabalhos de pesquisa por nós no ano passado, cada um escrito para uma audiência científica no nível apropriado de engenharia e formalização matemática. Esses resultados científicos são realmente a base por trás das alegações da Unit-e, não tanto quanto o pensamento positivo.

Apesar dos inúmeros desafios que a questão da escalabilidade, até então insuperável, apresentou, Fanti está otimista sobre o progresso que está sendo feito e acredita que os desenvolvedores não devem se esquivar da experimentação em suas pesquisas:

“Acredito que a escalabilidade é uma questão muito importante para resolver se as criptomoedas e blockchains geralmente conseguirem (ou mesmo manter) tração. Estamos agora no ponto em que há demanda por essas tecnologias, mas as dores crescentes estão começando a ficar evidentes. Por isso, é essencial explorar soluções de escalabilidade. Ao mesmo tempo, pode ser difícil experimentar soluções de escalabilidade drasticamente novas em sistemas já existentes devido à inércia técnica e política. Por causa disso, sentimos que havia alguns benefícios claros na construção de um sistema independente com a flexibilidade de experimentar ideias diferentes. A esperança é que essas ideias possam eventualmente beneficiar toda a comunidade”.

Babak Dastmaltschi, presidente do Conselho da Fundação DTR, está otimista com a blockchain e criptomoedas. Muito parecido com Viswanath, Dastmaltschi expressou sua crença de que essa era de transição para a criptomoeda não é diferente do nascimento da indústria de telecomunicações e da aurora da internet:

"Os mercados de blockchain e moeda digital estão em uma encruzilhada interessante, lembrando os pontos de inflexão alcançados quando indústrias como telecomunicações e internet estavam amadurecendo. Esses são tempos de transformação. Estamos nos aproximando do ponto em que todas as pessoas no mundo estão conectadas. Os avanços nas tecnologias distribuídas permitirão redes abertas, evitando a necessidade de autoridades centralizadas. A DTR foi formada com o objetivo de possibilitar e apoiar essa revolução, e é nesse sentido que revelamos a Unit-e."

Fanti comentou que uma das coisas mais encorajadoras sobre a comunidade blockchain é a prontidão para a cooperação entre seus membros. Desta forma, aqueles que trabalham na Unit-e foram capazes de aprender com projetos anteriores tentando lidar com a escalabilidade, como a Rede Bitcoin Lightning. Fanti destacou que, embora ambos os projetos estejam centrados no mesmo ponto focal, existem algumas diferenças fundamentais entre os dois:

“Como a rede Lightning, estamos muito focados em escalabilidade. Acho que uma diferença fundamental é que, como estamos começando do zero, temos a liberdade de repensar completamente outras partes do blockchain (por exemplo, mecanismos de consenso) que são difíceis de mudar em sistemas mais estabelecidos. Dito isto, algumas de nossas pesquisas estão bastante relacionadas à escalabilidade da rede Lightning e às redes de canais de pagamento em geral.

“Alguns desafios de escalabilidade nas redes de canais de pagamento ainda não chegaram ao auge, em parte porque a adoção ainda está crescendo. Mas uma vez que essas tecnologias se tornem mais amplamente usadas, será cada vez mais importante entender como rotear e programar pacotes - muito parecido com a internet. Esperamos que algumas das pesquisas em andamento para a Unit-e também possam beneficiar a Rede Lightning e outros projetos no espaço da rede de canais de pagamento, assim como estamos aprendendo com o trabalho anterior.”

Lightning Network

Em 23 de dezembro, o site de estatísticas da BTC, Bitcoinvisuals.com, anunciou que a capacidade da Bitcoin Lightning Network ultrapassou US$ 2 milhões. Nascido de um white paper publicado pela primeira vez em 2015 por Joseph Poon e Thaddeus Dryja, o BTC Lightning Network é um protocolo de pagamento de segunda camada que funciona no topo do blockchain do BTC.

Muito parecido com a Unit-e, a rede tem como objetivo lidar com as questões de escalabilidade que pesam no setor de criptomoedas. No entanto, ao contrário de adaptar a mecânica do blockchain em si, o BTC Lightning Network procura aumentar a velocidade de transação usando canais de pagamento. Os resultados dessa abordagem ajudam a acelerar as velocidades de transação entre os usuários, porque as transações não são registradas no blockchain até que o canal seja fechado.

A notícia do aumento da capacidade da rede vem contra o pano de fundo de um período sombrio de preços de criptomoedas decrescentes, conhecido como o "inverno cripto". Apesar das vertiginosas quedas testemunhadas em todo o setor de criptomoedas ao longo de 2018, a rede conseguiu manter forte crescimento.

Apesar de ser elogiada por seus esforços para reduzir o tempo de transação entre os usuários, a rede atraiu críticas por um aspecto importante: embora as transações ocorram no topo do blockchain, elas não gozam do mesmo nível de segurança. Como resultado, é improvável que o método resulte na transferência de grandes transações, pois elas precisariam do backup da segurança descentralizada que pode ser garantida somente através da camada blockchain original.

A partir de 23 de dezembro, a capacidade dos canais de nós suportando o protocolo de escalonamento Lightning era de 496,8 BTC, ficando apenas aquém de um ponto de referência 500 BTC. Dezembro também testemunhou um aumento nos canais que conectam os nós, com 14.352 canais únicos até o final de dezembro.

A Rede Lightning também recebeu elogios do pioneiro da criptomoeda Nick Szabo, que disse que o estado atual de desenvolvimento técnico no setor levaria a um aumento nas soluções de segunda camada em 2019.

A principal instituição do banco central lança dúvidas sobre o potencial do blockchain no estado atual

Um novo relatório publicado em 21 de janeiro pelo Bank for International Settlement (BIS) descobriu que os problemas do Bitcoin só são solucionáveis ​​com a mudança de um sistema de prova de trabalho (PoW). O BIS é uma organização com sede na Suíça, composta por 60 bancos centrais que supostamente respondem por 95% do PIB global.

De acordo com o relatório, a natureza da infra-estrutura blockchain resultará em um aumento constante nos tempos de transação, como resultado de apenas um número limitado de novos Bitcoins já criados. Este relatório também descobriu que as taxas de transação não poderiam mais suportar as despesas de mineração e que as velocidades de transação seriam tão lentas que a rede poderia ficar virtualmente inutilizável:

"Cálculos simples sugerem que, uma vez que as recompensas do bloco sejam zero, pode levar meses até que o pagamento do Bitcoin seja final, a menos que novas tecnologias sejam implantadas para acelerar a finalização do pagamento."

O relatório comenta favoravelmente sobre soluções como a BTC Lightning Network, afirmando que “O único remédio fundamental seria se afastar da prova de trabalho.” O relatório acrescenta, no entanto, que um afastamento do sistema existente “provavelmente exigiria alguma forma de coordenação social ou institucionalização, e conclui que "na era digital também, é provável que um bom dinheiro permaneça como uma construção social, e não puramente tecnológica".

Professor do MIT diz que blockchain deve aumentar a escalabilidade

Em 21 de janeiro, o professor do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) Silvio Micali se tornou o mais recente acadêmico norte-americano a descrever quais aspectos importantes dos sistemas blockchain devem ser melhorados para maximizar todos os benefícios que a tecnologia implica.

Em entrevista à Bloomberg, Micali afirmou que sua visão de que segurança, descentralização e escalabilidade são três aspectos centrais dos sistemas blockchain que devem funcionar simultaneamente para oferecer uma economia inclusiva e sem fronteiras. Com relação à escalabilidade, Micali enfatizou que um sistema descentralizado requer um nível mais alto de tecnologia para garantir o mesmo grau de participação que os sistemas centralizados atualmente desfrutam.

Micali delineou seu otimismo sobre as perspectivas futuras da tecnologia, uma vez que ela está otimizada até um ponto em que as questões atuais relacionadas à escalabilidade e à segurança podem finalmente ser dissipadas:

“Apenas um sistema verdadeiramente descentralizado, onde o poder é realmente tão disseminado que será essencialmente praticamente impossível atacá-los todos e quando você não precisa confiar neste ou naquele nó em particular, vai trazer realmente a segurança que realmente precisa e merece.”

Em janeiro, o MIT Technology Review avançou sua posição otimista ao afirmar que 2019 seria o ano em que os sistemas blockchain finalmente desfrutariam de normalização e adoção mais ampla.

Sidechain líquido

Em setembro, o sidechain da Blocksteam na Liquid Network para o blockchain do Bitcoin foi anunciado publicamente. Discutido pela primeira vez em 2015, o projeto já foi lançado com o objetivo de melhorar a liquidez entre as bolsas Bitcoin e os corretores.

post no blog da Blockstream afirma que o sidechain Líquido permitiria transações mais rápidas entre os usuários como resultado de um ativo Liquid Bitcoin (L-BTC) apoiado por uma “peg bidirecional” para Bitcoin, Tecnologia de Transação Confidencial e Ativos Emitidos que visam trazer “recursos do tipo Bitcoin para ativos tradicionais”. A página FAQ da Liquid Network explica que a Liquid Network difere da Lightning Network por suas transações não serem “limitadas em termos de capacidade do canal”.

"Bookkeeper de Wall Street" entra na fase de teste de replicação de DLT

Em 6 de novembro, a Depository Trust & Clearing Corporation (DTCC) anunciou que havia iniciado a fase de teste de sua tentativa de replantar seu Trade Information Warehouse (TIW) usando a tecnologia de contabilidade distribuída (DLT). O projeto é fruto de uma colaboração entre IBM, Axonia e R3. Se bem-sucedido, o projeto representaria um salto considerável na escalabilidade e no escopo potencial dos principais projetos de blockchain.

À luz das tentativas históricas de superar os problemas de escalabilidade, a tentativa da DTCC de transferir sua TIW para o blockchain é especialmente ambiciosa devido ao fato de processar 98% das transações com derivativos em todo o mundo. Além disso, a declaração acrescenta que as subsidiárias da DTCC “processam valores mobiliários avaliados em mais de US$ 1,61 quatrilhão”. Segundo o comunicado, o serviço Global de Repositório Comercial da DTCC processou cerca de 40 milhões de posições no mercado over the counter (OTC) semanalmente, juntamente com 1 bilhão de comunicações mensais através do seu grupo de repositórios de licenças licenciados.

Em um estudo de 19 semanas liderado pela DTCC em colaboração com a Accenture e R3, o trio descobriu que o DLT é escalável o suficiente para suportar os volumes de alto comércio do mercado de ações dos EUA. Descobertas no relatório supostamente mostram que a DLT é capaz de processar o volume de um dia inteiro de negociação a taxas de pico, totalizando 115.000.000 negócios diários, o que equivale a cerca de 6.300 transações por segundo por cinco horas a fio.

Para recriar com precisão o ambiente caótico das bolsas, corretores e participantes do mercado, a Accenture trabalhou em uma rede de mais de 170 nós. Posteriormente, o modelo capturou negociações de ações correspondentes de nós DLT de troca.

O DTCC também publicou informações sobre o trabalho em andamento para transformar sua TIW via DLT, como blockchain:

“ Atualmente, os blockchains públicos que suportam criptomoedas operam com desempenho de um ou dois dígitos por segundo, o que, até agora, era a única indicação do volume potencial que um DLT privado poderia ser capaz de suportar.

" Para ter certeza de que realmente demonstramos robustez e integridade, queríamos uma meta alta o suficiente para medir o desempenho e permitir que ele mantivesse isso por um período contínuo de tempo".

Jennifer Peve, diretora administrativa de desenvolvimento de negócios e estratégia de fintech da DTCC, destacou que a escala do projeto exigia uma abordagem totalmente nova para a escalabilidade:

“A realidade é que, para o livro distribuído privado, não havia uma figura de desempenho ou escalabilidade conhecida, tudo o que tínhamos que fazer era blockchains públicos para o desempenho do Bitcoin, e essa não é uma comparação de maçã para maçã. Os blockchains privados são adequados à nossa indústria. Eles têm uma arquitetura muito diferente, diferentes modelos de privacidade e compartilhamento, armazenamento de dados, funcionalidade de contrato inteligente e modelo de governança. Há vários fatores que afetam o desempenho e a escalabilidade de um livro distribuído".

O chefe de Serviços de Agências de Compensação da DTCC, Murray Pozmanter, também estava otimista em relação aos resultados dos ambiciosos esforços para criar escalabilidade adequada:

“Estamos entusiasmados por liderar este importante trabalho para melhorar as capacidades de desempenho do DLT e ajudar a criar novas possibilidades para alavancar a tecnologia de forma mais ampla nos mercados financeiros. Como um dos primeiros a adotar o DLT, somos encorajados pelos resultados do estudo porque eles provam que o desempenho da tecnologia pode ser dimensionado para atender às necessidades de mercados de diferentes tamanhos e maturidade”.

Apesar dos testes bem sucedidos até agora, o grupo ressalta que o estudo testou apenas a funcionalidade básica. A próxima fase da replataforma deverá ocorrer no primeiro trimestre de 2019.