Algum governo pode banir o Bitcoin?

O Bitcoin tem estado à margem dos mercados financeiros por menos de uma década, mas está ganhando progressivamente proeminência como uma classe de ativos alternativos. O governo de qualquer país importante pode intervir e fazer o impensável – banir o Bitcoin?

Flashback – Possuir lingotes de ouro é um crime

Aqueles que pensam que nenhum governo (exceto aqueles dirigidos por ditadores baratos) tomaria o passo extremo de proibir o Bitcoin precisa de uma lição de história. Houve um momento em que a retenção de lingotes de ouro foi um crime na América, punível com uma pena de até dez anos de prisão. Em 1933, o presidente americano Franklin Delano Roosevelt emitiu um pedido exigindo que todos os americanos entregassem suas participações em ouro para o Federal Reserve Bank. A proibição de possuir ouro permaneceu em vigor por mais de quatro décadas, antes que o presidente Ford legalizasse a propriedade do ouro. Este movimento foi facilitado pelo fato de a América ter abandonado o padrão-ouro pouco antes e, portanto, não havia necessidade de possuir grandes quantidades de ouro para suportar a quantidade de moeda que imprimiu.

O Grande Firewall da China

Outro argumento repetido contra a proibição do Bitcoin é que, na era da economia globalizada da Internet, os governos individuais não têm autoridade e poder para agir contra uma moeda descentralizada como o Bitcoin. No entanto, só temos que ver como a China inclinou-se para Internet para perceber que este não é o caso. Por meio de uma combinação de legislação governamental e do bloqueio de sites estrangeiros populares pelos provedores chineses de serviços de internet, o governo chinês tentou limitar os chineses a um jardim murado, ao invés de ver toda a rede mundial. As ferramentas de monitoramento de tráfego são usadas pelo governo para sufocar dissidências políticas. Dar um passo para proibir o Bitcoin não seria um salto muito grande para o governo chinês.

Índia e a Demonetização

Se você acha que as notas de fiduciário, impressas pelo governo e certificadas pelo Banco Central, seriam a última coisa a ser banida, pense novamente! O governo indiano emitiu um decreto em novembro de 2016, afirmando que as notas de alta denominação deixariam de ser legais quase que imediatamente. Os cidadãos indianos tiveram que fazer fila nos bancos para depositar notas antigas. Colocar as mãos na moeda de substituição não foi fácil, levando a enormes filas nos caixas eletrônicos. Essa desmonetização foi promovida como um meio para reduzir a evasão de imposto de renda e resolver a maioria dos problemas do governo. Quase um ano depois, tornou-se evidente que a desmonetação não alcançou os objetivos do governo e só resultou em um aumento na demanda por Bitcoins.

Problemas de aplicação

Se um governo decidir fazer negociação ou possuir Bitcoins ilegais, serão levantadas questões sobre como exatamente isso impõe essa proibição. É impossível que um governo aproveite seus Bitcoins, a menos que você decida entregar suas chaves privadas. No entanto, a maioria dos cidadãos e instituições gosta de permanecer do lado de dentro da lei. Então, a demanda por Bitcoin despencaria se o governo decidisse proibi-lo. Todas as casas de câmbio nesse país também seriam fechadas e a compra/venda de Bitcoin seria difícil e arriscada. Isso sufocaria o Bitcoin nesse país e os objetivos do governo poderiam ser alcançados.