Uma maior adoção do Bitcoin poderia empurrar o aquecimento global para além de 2ºC, diz relatório

Um novo relatório de cientistas sobre mudança climática alertou sobre a pegada de carbono da Bitcoin (BTC) e seu potencial impacto no futuro sobre o aquecimento global, publicado no Nature.com em 29 de outubro.

 

O relatório extrapola os dados existentes para o consumo de eletricidade do Bitcoin, juntamente com várias projeções para a adoção da criptomoeda nos próximos anos.

De acordo com o relatório, em 2017, de um total bruto de 314,2 bilhões de transações sem dinheiro, a participação do Bitcoin é estimada em cerca de 0,033%. Embora reconhecendo que o “crescimento acelerado” é comum no estágio de adoção antecipada de novas tecnologias, o relatório afirma que, mesmo que o Bitcoin siga uma “tendência mediana de crescimento” de nível mais baixo, ele poderia se igualar ao total global de transações sem dinheiro em menos de 100 anos”.

Se isso se concretizar, as emissões cumulativas do uso de Bitcoin “ultrapassariam o limite de 2ºC em 22 anos” se sua taxa de adoção for semelhante a algumas das “tecnologias mais lentas adotadas amplamente”, ou dentro de apenas “11 anos” se adotada na taxa mais rápida de adoção. A previsão da poluição de carbono pressupõe que os tipos de combustível usados ​​para gerar energia hoje permanecerão “relativamente fixos” nos próximos anos.

Para a atual previsão de poluição de carbono relacionadas ao Bitcoin, o relatório faz referência a pesquisas recentes do Digiconomist calculadas “com base nas suposições” de que:

“60% do retorno econômico do processo de verificação da transação Bitcoin vai para a eletricidade, a US $ 0,05 por kWh e 0,7 kg de dióxido de carbono equivalente (CO2e) emitido por kWh, [resultando em] uma estimativa de que o uso de Bitcoin emite 33,5 toneladas CO2e anualmente, a partir de maio de 2018.”

Embora evitem predizer o “destino” do Bitcoin, os cientistas sugerem que a lógica econômica levará as mineradoras a migrar para áreas com fontes de energia de baixo custo, propondo que “a descarbonização da eletricidade poderia ajudar a mitigar a poluição de carbono do Bitcoin - mas somente onde o custo da eletricidade de fontes renováveis ​​é mais barato do que a dos combustíveis fósseis”.

Se os custos de energia continuarem altos, um hardware mais eficiente pode ajudar a reduzir seu impacto, admite o relatório, mas desaconselha confiar em “hardware ainda a ser desenvolvido”. Em vez disso, propõe “modificações simples no sistema geral, como adicionar mais transações por bloco ou reduzindo a dificuldade ou o tempo necessário para resolver a prova de trabalho ”para“ imediatamente ”reduzir o consumo de eletricidade do Bitcoin.

Nem todos os especialistas em energia concordam com a percepção comum de que o alto consumo de energia é um “calcanhar de Aquiles” para o Bitcoin. Um relatório publicado em agosto criticou o foco exclusivo na intensividade de energia da mineração, enfatizando a importância de onde a energia é produzida e como é gerada, argumentando que “a produção de eletricidade pode aumentar enquanto ainda mantém um impacto mínimo sobre o meio ambiente”.