Tribunal dos EUA processa programador da Ethereum por suposta ajuda à Coréia do Norte

O Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Sul de Nova York apresentou uma acusação contra o pesquisador da Ethereum Foundation, Virgil Griffith, em 7 de janeiro.

De acordo com o processo judicial, um júri federal acusou Griffith de conspiração por violar a Lei Internacional dos Poderes Econômicos de Emergência.

O ato foi introduzido em 1977 e é uma lei federal dos EUA que autoriza o presidente a regular o comércio internacional em caso de emergência nacional. Griffith é acusado de ter consciente e voluntariamente conspirado para violar as medidas tomadas contra a República Popular Democrática da Coréia (DPRK).

Griffith foi preso no final de novembro de 2019 por supostamente fazer uma apresentação sobre como usar criptomoedas e tecnologia blockchain para burlar sanções. Acredita-se que ele tenha feito isso com outras pessoas, das quais pelo menos uma delas - segundo a corte - deve ser presa no Distrito Sul de Nova York. O documento diz:

“Era objeto da conspiração que Virgil Griffith, o réu e outros conhecidos, forneceriam e fizeram com que outros prestassem serviços à DPRK, sem primeiro obter a aprovação necessária. "

O tribunal ainda está buscando qualquer propriedade que Griffith tenha comprado ou ganho como resultado de suas supostas atividades na Coréia do Norte. As acusações têm uma pena máximo de 20 anos de prisão.

Comunidade cripto dividida em relação às ações de Griffith

Em dezembro, o fundador do Ethereum, Vitalik Buterin, disse que, ao fazer discursos na Coréia do Norte, Griffith mostrou a virtude da mente aberta geopolítica, afirmando:

“Não acho que o que Virgil tenha dado à DPRK algum tipo de ajuda real para fazer algo ruim. Ele fez uma apresentação com base em informações publicamente disponíveis sobre software de código aberto. Não houve 'tutoria avançada'. [...] Virgil não teve nenhum ganho pessoal com a viagem. [...] espero que os EUA [...] se concentrem na corrupção genuína e prejudicial com a qual ele e todos os países enfrentam, em vez de perseguir programadores que fazem discursos."

A jornalista de criptomoedas Laura Shin, por outro lado, explicou no Twitter que os cidadãos norte-coreanos não têm permissão para falar com estrangeiros e que Griffith deve ter interagido com o regime, não com a população local:

“Vejo pessoas dizendo que uma palestra poderia ajudar as pessoas contra o governo. Mas uma conversa pública aprovada significa que você está interagindo com a ditadura, dando a eles conhecimento que os ajuda. E o que eles fazem? Eles oprimem 25 milhões de pessoas e o fazem há décadas. [...] Se você quer ajudar todos os dias os norte-coreanos, tem que ser em segredo.”

Shin também observou que a população local não tem acesso à Internet e não tem uma ideia clara do que é a Internet, aludindo ao fato de que os cidadãos da DPRK não teriam como acessar uma blockchain pública e o conhecimento não seria útil para eles:

"Digamos que Virgil poderia ter educado norte-coreanos todos os dias sobre criptomoedas. Ele provavelmente teria que iniciar uma apresentação explicando o que é a internet. [...] Possuir o tipo de dispositivo que você precisaria acessar é proibido e provavelmente algo que poderia levá-lo a um lugar muito assustador.”

Alguns afirmam que a natureza sem fronteiras das criptomoedas as torna ferramentas particularmente adequadas para evitar sanções e mover fundos sem a aprovação dos reguladores financeiros. Como o Cointelegraph relatou em setembro do ano passado, a Coréia do Norte está nos estágios iniciais de construção de sua própria criptomoeda, no que parece ser um esforço para evitar as sanções impostas pelos EUA.

Em dezembro de 2019, o presidente do Irã propôs a criação de uma criptomoeda muçulmana, como um dos vários meios para enfrentar o domínio econômico dos Estados Unidos.

A Venezuela também está tentando contornar as sanções dos EUA usando seu próprio ativo digital, o Petro, uma stablecoin supostamente ligada ao suprimento de petróleo venezuelano.