Código da vida: Blockchain e o futuro da genômica

Em uma época de debates altamente disputados em torno da propriedade de dados, privacidade e monetização, um dado em particular poderia ser considerado o mais pessoal de todos: o genoma humano.

Apesar de sermos 99,9% idênticos em nossa composição genética em toda a espécie, os 0,1% restantes contêm variações únicas no código que influenciam nossa predisposição para certas doenças e até mesmo nossos vieses temperamentais - um modelo de como somos suscetíveis a tudo, desde o coração doença e Alzheimer à inveja, imprudência e ansiedade.

2018 ofereceu amplos exemplos de como os agentes mal-intencionados podem causar estragos com o uso nefasto de dados relativamente triviais. Para os interessados em proteger essa forma mais crítica de identidade, o blockchain despertou considerável interesse como uma poderosa alternativa às arquiteturas fechadas e explorações proprietárias do mercado de dados genômicos existentes - prometendo, em seu lugar, um protocolo seguro e aberto para o código da vida.

Correntes criptografadas

O sequenciamento do genoma humano até o nível molecular das quatro "letras" que se ligam às hélices de fita dupla de nosso DNA foi concluído em 2003. O projeto custou US $ 3,7 bilhões e 13 anos de poder computacional. Hoje, custa US $ 1.000 por genoma único e leva uma questão de dias. Estima-se que em breve custará apenas US $ 100.

DNA SEQUENCING COST PER GENOME

À medida que o desenvolvimento de medicamentos baseados em dados genômicos e as terapias-alvo evoluírem, espera-se que o interesse das empresas farmacêuticas e de biotecnologia catapulte o mercado de dados genômicos nos próximos anos, com previsão de atingir US $ 27,6 bilhões até 2025.

Se o conjunto de dados de seus gostos no Facebook e estupefação de feeds de notícias já tiver sido reconhecido como um recurso importante e monetizável, o valor bloqueado em seu código genético está aumentando exponencialmente à medida que a revolução na medicina de precisão e na edição de genes ganha ritmo.

No ano passado, foram concedidas aprovações sem precedentes para novas terapias gênicas nos EUA. Um deles edita células do sistema imunológico de um paciente para curar o linfoma não-Hodgkin; outro trata uma doença retiniana hereditária rara que pode levar à cegueira.