Houston, temos uma solução: Blockchain na indústria espacial

O espaço é uma área que tem sido historicamente pesquisada por poucos governos, sendo uma questão complexa que requer pesquisa minuciosa e de alta classe e, portanto, financiamento substancial. Mais recentemente, com a popularidade emergente de startups audaciosas como a SpaceX, a exploração espacial tornou-se uma área menos exclusiva. Agora, no entanto, parece que as principais características das criptocorrências — blockchain, sua tecnologia subjacente e o conceito de Oferta Inicial de Moedas (ICO), seu modelo de crowdfunding - estão trazendo ainda mais poder para o território não compartilhado anteriormente.

Grandes jogadores estão adotando blockchain para exploração espacial:

Gigantes do espaço como a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA) e a Agência Espacial Européia (ESA) estão estudando maneiras de empregar blockchain para sua missão. Os resultados obtidos até agora sugerem que a tecnologia pode ser útil tanto no terreno (facilitando processos relacionados a dados, como em outras instituições tradicionais) como no espaço (ajudando a navegar no espaço profundo).

NASA

Em 2017, a NASA concedeu uma doação de US $ 330.000 que apoiou o desenvolvimento de um sistema de naves espaciais autônomo baseado em blockchain, dando seu primeiro passo em direção à adoção do blockchain. Chamado de Paradigma de Rede e Computação Resiliente (RNCP), o novo sistema se baseia em blockchain e não requer intervenção humana, como disse o Dr. Jin Wei Kocsis — professor assistente de engenharia elétrica e de computação na Universidade de Akron — sua sinopse de pesquisa.

Como Kocsis explica, o RNCP examinará a aplicação de contratos inteligentes blockchain baseados em Ethereum no desenvolvimento de um sistema de computação seguro que seria aplicável para condições de espaço desafiadoras:

"Neste projeto, a tecnologia blockchain da Ethereum será explorada para desenvolver uma infra-estrutura computacional e de rede descentralizada, segura e cognitiva para exploração do espaço profundo. Os protocolos de consenso blockchain serão mais explorados para melhorar a resiliência da infraestrutura [...] Espero desenvolver tecnologia capaz de reconhecer ameaças ambientais e evitá-las, além de realizar várias tarefas automaticamente."

Com mais detalhes, o sistema RNCP explorará contratos inteligentes para construir uma espaçonave que automaticamente e prontamente detectaria e evitaria qualquer obstáculo - como no espaço profundo, os meios convencionais de comunicação se tornam menos confiáveis à medida que o sinal se torna mais fraco. Assim, Kocsis espera que, equipada com essa solução de blockchain, a espaçonave será capaz de completar mais tarefas, fornecer mais dados e dar aos cientistas mais tempo para análise de informações, já que eles não teriam que gastar tempo na detecção de potenciais ameaças ambientais. Nenhum cronograma específico foi divulgado até o momento.

NASA

ESA

A Agência Espacial Europeia (ESA) — a contraparte da NASA na UE — também estuda blockchain, embora seja mais provável que eles usem a tecnologia para simplificar os processos administrativos internos, e não lançá-la no espaço profundo em si.

Em setembro de 2017, a ESA apresentou um relatório entitulado “Distributed Ledger Technology: Leveraging Blockchain for ESA's Success". O documento descreve os prós e contras gerais do blockchain com alguns exemplos específicos (por exemplo, “economiza 25,1 milhões de horas de produtividade de Dubai”). concentra-se nos benefícios potenciais adequados para a ESA especificamente — nomeadamente, o uso de contratos inteligentes em logística, pagamentos mais rápidos e precisos, acesso em tempo real a alterações de dados, atualizações contínuas dos direitos de acesso e um sistema de votação imutável, entre outros.

Notavelmente, a agência discute a perspectiva de aplicar blockchain no contexto do chamado Space 4.0, definido como “uma situação na qual há o aumento do número de diversos atores espaciais em todo o mundo”. Um dos autores do artigo, ESA Senior Corporate O coordenador de desenvolvimento Gianluigi Baldesi, opinou em um workshop realizado no Centro Europeu de Pesquisa e Tecnologia Espacial (ESRTC) em outubro de 2017:

“Na era do Space 4.0 — como em nossas próprias vidas — temos que ser adaptáveis para mudar e nutrir uma cultura de pró-atividade e mente aberta tanto para a ruptura quanto para a oportunidade”, disse Baldesi.

Startups menores entram em cena à medida que o espaço se torna mais democratizado

De fato, o espaço não é mais exclusivo de governos que têm como abastecer constantemente seus programas de pesquisa: Com a chegada de satélites de baixo custo, o blockchain pode ser lançado ao espaço, cortando laços com infraestrutura que não pode ser totalmente descentralizada — como é ainda conectado com os cabos de fibra ótica do Facebook e do Google. Aqui estão algumas startups que esperam democratizar ainda mais o cosmos, embora seja importante notar que a maioria delas não possui cronogramas específicos e, portanto, é bastante imatura:

ESA

Space Decentral

A Space Decentral é uma startup baseada em Cingapura e uma organização autônoma descentralizada (DAO), conforme seu livro branco lançado no início de 2018. Essencialmente, ele é baseado na ideia de que, enquanto pioneiros do espaço como os EUA e a Rússia ainda são importantes para exploração espacial, o cosmo está se tornando mais democratizado, e agora há mais oportunidades disponíveis até para jogadores privados — essencialmente o mesmo argumento que espelha o conceito do Space 4.0 mencionado acima.

Embora o plano do projeto seja notavelmente vago, ele promete “permitir que centenas de milhares de novos atores façam parte de uma agência espacial global não apenas como apoiadores financeiros, mas também como contribuintes integrais do conhecimento, independentemente da nacionalidade”, os meios para crowdfunding e crowdsource vários projetos relacionados ao espaço que dificilmente poderiam ser patrocinados através de modelos mais antigos — como um ICO facilita o processo geral. A Space Decentral expressou seus planos para emitir um token de utilidade chamado Faster Than Light Coin (FTL Coin).

A startup anunciou recentemente seu “primeiro programa espacial descentralizado” chamado Coral, que é liderado por quatro ex-funcionários da NASA. Seu principal objetivo é facilitar a impressão 3D na superfície lunar para construir infraestrutura para os colonos.

SpaceChain

A startup SpaceChain é menos sobre exploração espacial e mais sobre o uso da infraestrutura existente para melhorar a experiência blockchain, embora o espaço exterior também esteja envolvido neste caso. Basicamente, a SpaceChain está construindo a primeira rede de satélite de código aberto do mundo que é executada em nós blockchain. De fato, seu CEO, Zheng Zuo, parece saber o preço da verdadeira descentralização, com base em um comentário que ele fez para a Tech in Asia:

"Você pode administrar uma plataforma de e-commerce descentralizada, mas, no back-end, está usando o [Amazon Web Services]. É a infraestrutura tecnológica deles [...] Depois que todos começarmos a depender desse serviço centralizado, é difícil perceber a verdadeira descentralização. ”

Apoiado pelo ex-desenvolvedor de Bitcoin e CEO da Bloq Jeff Garzik e um dos mais proeminentes cripto investidores Tim Draper, SpaceChain lançou seu primeiro satélite de órbita baixa — com base na tecnologia acessível CubeSat — em fevereiro de 2018. Desta forma, a startup espera estabelecer uma rede totalmente descentralizada que, apoiada pelo sistema operacional de código aberto da SpaceChain, pretende se tornar uma caixa de proteção blockchain para outros desenvolvedores. Como a equipe da SpaceChain explica em seu post do Medium:

“Os satélites são usados como nós blockchain para processamento de dados, transmissão, armazenamento de dados no espaço e desenvolvimento de aplicativos. A SpaceChain também se integra ao Qtum para fornecer a API de serviços básicos para contratos inteligentes e aplicativos blockchain.”

SpaceChain

Blockstream

A ideia de um blockchain descentralizado e distante que é alimentado por satélites não é particularmente nova — uma startup chamada Blockstream começou a utilizar o conceito em 2017, quando anunciou seu projeto Blockstream Satellite, com o objetivo de enviar blockchain para todas as pessoas no planeta Terra. e até já realizou sua primeira transação.

Para executar um blockchain baseado em espaço, a Blockstream Satellite contou com tecnologias de código aberto: seu comunicado de imprensa citou o GNU Radio e o Fast Internet Bitcoin Relay Engine (FIBER) como tecnologias incorporadas, enquanto o FAQ elabora:

“Qualquer um pode receber o sinal com uma pequena antena parabólica (semelhante a uma antena de TV por satélite) e uma interface USB SDR (software-defined radio) […] O custo total do equipamento para um usuário é de apenas US $ 100. O software é gratuito. A interface do software é o software GNU Radio de código aberto, que é o receptor. O GNU Radio enviará dados para o protocolo FIBER, que é o processo Bitcoin e é onde os blocos residem.”

África, Europa, América do Sul e América do Norte foram as primeiras regiões onde os usuários puderam baixar um nó beta — essencialmente, dois terços do planeta foram cobertos. De acordo com o status da rede, outras regiões ainda não foram incluídas.

Nexus

A Nexus é uma startup do Arizona que anunciou o chamado "primeiro blockchain tridimensional do mundo". Notavelmente, o conceito envolve uma rede de satélites que a Nexus está desenvolvendo em parceria com a Vector Space Systems. Sua missão é “fornecer acesso global à sua moeda digital e infraestrutura de internet autônoma usando a plataforma definida pelo software Galactic Sky do Vector em uma rede de satélites de baixa órbita terrestre (LEO)”, o que é bastante semelhante aos projetos mencionados acima.

A Nexus também enfatiza a importância da descentralização em um mundo dominado por corporações gigantescas:

“Uma plataforma baseada no espaço oferece maior redundância e segurança para aplicações descentralizadas, já que os satélites são resistentes à regulamentação ou controle por parte de entidades governamentais e corporativas”.

Além disso, a startup espera fornecer acesso à Internet “confiável e acessível” através de sua rede blockchain movida a satélite, enquanto a receita coletada dos aplicativos comerciais em destaque será usada para pagar pela manutenção e operação da rede, reduzindo os custos para clientes casuais .

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