Blockchain poderia liderar a próxima revolucão das mídias sociais

As plataformas sociais explodiram em popularidade ao longo da última década e agora são fundamentais em nossas interações diárias. Pessoas ao redor do globo usam essas redes para compartilhar informações entre si e criar um valor mutuamente. Essa é a teoria, pelo menos. Muitas redes sociais são atormentadas por trolls, notícias falsas que se propagam como incêndios e interações antissociais entre usuários.

Atualmente, o principal objetivo dos provedores de mídia social é atrair mais usuários para sua plataforma. De acordo com a lei de Metcalfe, o valor de uma plataforma social é proporcional ao quadrado do número de usuários que contribuem para ela. No entanto, isso tira o foco do aspecto mais importante de uma plataforma social: construir uma comunidade saudável que produza ativamente conteúdo de alta qualidade.

As plataformas sociais modernas estão quebradas

Atualmente, não há foco em garantir a qualidade do conteúdo gerado pelo usuário compartilhado nas plataformas sociais atuais. A falta de regulação resulta em uma diminuição acentuada no conteúdo de qualidade ao longo do tempo. Isto é esperado, uma vez que não há uma maneira clara de controlar a qualidade do conteúdo em uma arquitetura centralizada, uma vez que um grande número de usuários estão ativos. A situação é semelhante a uma cidade ou a um país sem agências de aplicação da lei.

Por exemplo, pegue notícias falsas publicadas nas mídias sociais que se sabe que causam discórdia social, podem ter influência nos resultados eletorais, e até mesmo resultar em tumultos. O ciberbullying é uma das principais causas de preocupação, especialmente em plataformas como o Twitter. Os políticos costumam usar trolls pagos para intimidar seus adversários políticos.

Alguns dos abusos mais comuns das plataformas de redes sociais são: divulgação de notícias falsas, publicação de fotos falsas e vídeos adulterados para prejudicar a reputação de alguém, assédio por trolls pagos, publicação de postagens abusivas, criação de contas falsas e postagem de avaliações falsas.

Esta não é de maneira alguma uma lista exaustiva. Já é hora de os provedores de redes sociais começarem a prestar muita atenção a esses problemas.

As empresas de mídia social devem ficar preocupadas

As interações abusivas e antissociais podem levar a um êxodo em massa de usuários, o bem mais valioso de qualquer empresa de mídia social. Isso pode ter consequências catastróficas se não for abordado imediatamente. As redes sociais provaram ser meios altamente eficientes através dos quais ataques cibernéticos podem ser realizados. Isso geralmente é feito pela publicação e promoção de postagens com scripts ou links mal-intencionados.

Muitas empresas de mídia social foram chamadas de manipuladoras de conteúdo para atrair mais receita publicitária. O exemplo mais notório disso é o site de avaliação de redes sociais 'Yelp'. Alguns proprietários de pequenas empresas afirmam que esta plataforma manipula propositadamente revisões para gerar mais receita de anúncios. Esta reivindicação já foi apresentada ao tribunal.

As empresas de redes sociais precisam urgentemente perceber que vivemos em uma era em que o valor de uma rede não é apenas determinado pelo número de usuários ativos, mas também pela qualidade e confiabilidade do conteúdo produzido. De acordo com o cientista de dados Professor Jeff Salz:

"A qualidade dos dados é um subconjunto do desafio maior de garantir que os resultados da análise sejam precisos ou descritos de forma precisa".

Algumas empresas de redes sociais começaram a tomar medidas corretivas. Por exemplo, o Twitter introduziu novos recursos de privacidade em sua plataforma para ajudar os usuários a combater o spam e o abuso. No entanto, é importante notar que a linha entre a liberdade de expressão e o uso indevido de mídias sociais é muitas vezes muito tênue.

A mídia social oferece uma plataforma aberta e distribuída, onde os usuários podem se expressar livremente - pelo menos até certo ponto. No entanto, os usuários das redes sociais de hoje não têm incentivo para fornecer conteúdo de qualidade, uma vez que não se beneficiam disso de nenhuma maneira. Não há recompensa por fornecer conteúdo útil e não há penalidade por ser abusivo. Este é, de longe, o maior problema com as plataformas de redes sociais existentes.

Blockchain pode ser a resposta

O Blockchain é uma solução natural ao desafio enfrentados pelas redes sociais hoje, pois fornece uma estrutura descentralizada e confiável. Não é necessário impor qualquer regulação externa, uma vez que é inerentemente autorregulamentar. É uma rede distribuída peer-to-peer em que todos os eventos digitais são registrados em um livro público através de um consenso da maioria dos participantes.

Três características importantes do Blockchain são: imutabilidade, proveniência e consenso distribuído. O Blockchain é essencialmente um banco de dados distribuído no qual todos os registros estão conectados criptograficamente entre si. Não é possível alterar um registro sem alterar todos os registros subsequentes. Além disso, todas as entradas são assinadas digitalmente e, portanto, a fonte de cada evento digital é pública.

A próxima grande questão é quais recursos de uma rede social precisam ser criptograficamente protegidos. Uma possível resposta é todo o conteúdo gerado pelo usuário; isso inclui, mas não está limitado a, postagens, comentários, revisões, fotos e vídeos. No entanto, o bem mais importante é a reputação social. Esta é uma área na qual as redes sociais de hoje estão falhando terrivelmente. Um exemplo é a prática de comprar seguidores falsos em redes sociais como o Twitter. Isso provou ser uma estratégia simples, porém altamente eficaz, para aumentar de forma fraudulenta a reputação on-line.

Existem três maneiras principais de garantir a qualidade do conteúdo das redes sociais: revisão por pares, criptomoeda social e registro de eventos no Blockchain.

A avaliação por pares pode ser uma ferramenta eficaz para autorregular o comportamento em uma rede social. Um bom exemplo é o LinkedIn. As pessoas que postam nessa plataforma geralmente são bastante razoáveis, pois é importante para elas manter uma boa reputação profissional. As avaliações dos pares podem ser usadas para realizar avaliações sociais dos participantes de uma rede. Esses dados poderiam então ser disponibilizados para contratos inteligentes, o que o usaria para avaliar os usuários. Outros usuários teriam a opção de bloquear automaticamente usuários abaixo de uma certa "classificação".

A reputação social também pode ser usada para fornecer incentivos financeiros. Um Blockchain público como o do Ethereum pode ser usado para recompensar financeiramente os participantes da rede social por suas contribuições. Esta é uma abordagem radicalmente diferente dos modelos existentes, em que as empresas de redes sociais são os únicos beneficiários do conteúdo gerado pelos usuários. Neste modelo, uma parte da receita do anúncio é compartilhada com os usuários para criar conteúdo de qualidade.

De acordo com Gaurang Torvekar, CTO e cofundador da Indorse, emparelhar o Ethereum Blockchain com outras tecnologias emergentes, como canais de pagamento e IPFS, levará à próxima revolução das redes sociais.

Gaurang acrescenta:

"A combinação do Ethereum Blockchain com os canais de pagamento abre uma gama de recursos e habilidades autônomas, alinhados com incentivos financeiros. Os contratos inteligentes emparelhados com canais de pagamento fornecem a camada computacional e lógica sobre a qual o motor principal dessa plataforma pode ser construída".

O Blockchain também permite manter um registro indelével de todos os eventos digitais em um ambiente de mídia social. Isso implica que um usuário não pode simplesmente excluir uma publicação inapropriada depois de publicá-la. Outros usuários sempre poderão rastrear uma publicação para um determinado usuário.

Para o futuro

As redes sociais baseadas em Blockchain viram um enorme salto de popularidade nos últimos meses. Uma série de ICOs muito bem-sucedidas já foram lançadas neste espaço. Mas apenas a adoção significativa do usuário e o tempo decidirão se elas (ou outras) se desenvolverão nas plataformas de redes sociais baseadas em Blockchain que todos nós queremos e merecemos.