Agência de Segurança Nacional dos EUA desenvolve sistema para identificar os usuários de Bitcoin, dizem documentos vazados

A Agência de Segurança Nacional dos EUA (NSA, na sigla em inglês) supostamente é capaz de localizar remetentes e receptores de Bitcoin em todo o mundo, como revelam documentos confidenciais fornecidos por Edward Snowden, segundo o relatório da The Intercept de 20 de março.

As fontes usadas para este artigo foram divulgadas para o The Intercept, uma publicação dedicada ao "jornalismo antagônico" fundada por Glenn Greenwald, Laura Poitras e Jeremy Scahill, seguindo as revelações de Edward Snowden de conhecimento geral em 2013.

A NSA conseguiu isso criando um sistema para coleta, análise e processamento de tráfego global de internet usando um programa disfarçado de um popular software de anonimato, de acordo com outros documentos datados de março de 2013.

OAKSTAR e MONKEYROCKET

Embora a agência estivesse interessada em monitorar algumas criptomoedas concorrentes, o Bitcoin ("um sistema de moeda digital descentralizado, em que as unidades são conhecidas como Bitcoin ou BTC") era seu principal alvo.

O rastreamento foi realizado por meio de um programa secreto de vigilância na Internet sob o codinome OAKSTAR, que representa uma série de parcerias corporativas secretas que permitiram à agência monitorar comunicações e extrair dados diretamente das conexões de fibra ótica que formam a base da Internet.

Um serviço semelhante à VPN chamado MONKEYROCKET, um subprograma da OAKSTAR, desempenhou um papel crucial na identificação de usuários de Bitcoin. Em vez de esconder dados de usuários, a MONKEYROCKET utilizou equipamentos de rede para obter dados da Europa, Oriente Médio, Ásia e América do Sul.

Nos documentos da NSA, o MONKEYROCKET também é descrito como um “serviço de anonimato da internet não ocidental em apoio ao combate ao terrorismo” lançado no verão de 2012.

"Atualmente, existem aproximadamente 16.000 usuários registrados, e o site está gerando cerca de 2.000 eventos por dia... o Irã e a China são dois dos países com bases de usuários significativa", afirmou o relatório.

O MONKEYROCKET é tocado principalmente pela Ordem Executiva 12333, que amplia os poderes das agências de inteligência dos EUA ao investigarem cidadãos dos EUA. A NSA ressalta que uma peça-chave da “estratégia de longo prazo” para o MONKEYROCKET foi “atrair alvos envolvidos em terrorismo, incluindo a COMSEC da Al Qaeda que a NSA pode então explorar”.

Como resultado, a NSA coletou uma quantidade significativa de dados do usuário do Bitcoin, incluindo senhas, histórico do navegador e até MAC address de seus dispositivos. Toda essa informação foi suficiente para identificar usuários de carteiras Bitcoin específicas.

Não só Bitcoin

Em março de 2013, a NSA soltou uma atualização sobre os esforços de coleta de inteligência usando o MONKEYROCKET, que visava o Bitcoin e o LibertyReserve, “2 das 3 principais moedas virtuais” de seu interesse.

O LibertyReserve é considerado um antecessor do Bitcoin, mas de acordo com o The Intercept, foi criado com intenção criminosa em mente. A LibertyReserve, um serviço de moeda digital com sede na Costa Rica, foi fundada por Arthur Budovsky, que acabou sendo preso em conexão com uma operação de lavagem de dinheiro de US $ 6 bilhões, resultando em uma condenação de 20 anos.

Cinco meses depois de a Liberty Reserve ter sido fechada, agentes federais dos EUA prenderam Ross Ulbricht, o homem por trás do maior mercado de darkweb do mundo, o Silk Road, onde as transações eram conduzidas em Bitcoin.

Os arquivos de Snowden não fornecem muita informação sobre se a NSA realmente participou da investigação da Silk Road do FBI. No entanto, o próprio Ulbricht alegou que todas as provas contra ele foram obtidas pela NSA em violação à Quarta Emenda, e devem ser consideradas inadmissíveis para seu julgamento. A acusação rejeitou sua teoria.

O monitoramento de criptomoedas por agências de vigilância do governo pode ser motivo de preocupação para aqueles que valorizam a criptomoeda por seu anonimato e natureza descentralizada.