Universidades competem para fornecer palestras sobre cripto: oportunidades e armadilhas

Conhecimento é poder, particularmente na Era da Informação, em que uma compreensão do "novo" pode fornecer uma vantagem sobre a concorrência. É por isso que, pouco mais de um ano desde que a cripto explodiu na conscientização geral — e muito antes de ser desfrutada de adoção generalizada — ela já foi objeto de um número crescente de cursos universitários. Embora uma minoria destes se concentre na verdadeira codificação, ciência da computação e criptografia por trás das criptomoedas, a maioria dos outros tem procurado fornecer uma introdução detalhada à cripto, para que um público mais focado nos negócios tenha a base para decidir se — e até que ponto — deve adotar Bitcoins e blockchains.

Em outras palavras, as universidades cada vez mais orientadas para o lucro estão buscando capitalizar a corrida cripto oferecendo cursos públicos não-técnicos sobre criptomoedas. No entanto, mesmo que muitos deles estejam simplesmente ensinando os alunos a conceituar blockchains em vez de codificá-los e criá-los, os alunos estão relatando uma satisfação considerável com o ensino que receberam até agora. E, apesar de não fornecer necessariamente a eles a capacidade de criar aplicativos e moedas descentralizadas para eles mesmos, o conhecimento que eles receberam pode ser vital para que a cripto seja adotada em larga escala no futuro.

Estados Unidos

Na maior parte, o ensino de cripto ocorre no contexto de programas relacionados a negócios, com muito poucas universidades oferecendo graus específicos em criptomoedas ou blockchains. Nos EUA, vários programas de MBA (Master of Business Administration) de alto perfil têm estado ou estão adicionando cursos de criptomoeda, permitindo que os alunos adquiram uma base em cripto ao mesmo tempo que aprendem sobre contabilidade, finanças, empreendedorismo e assim por diante. . É o caso das seguintes instituições:

  • Stanford Graduate School of Business
  • Escola de Negócios Haas, UC Berkeley
  • Escola de Negócios Stern da NYU
  • Escola de Negócios Fuqua, Duke University
  • MIT Sloan School of Management
  • UCLA Anderson School of Management
  • Escola McDonough de Negócios da Georgetown University
  • The Wharton School (Universidade da Pensilvânia)

Para dar um exemplo, a Stern School of Business da NYU oferece aos alunos de MBA um curso introdutório intitulado "Moeda digital, blockchains e o futuro da indústria de serviços financeiros". De acordo com o próprio esboço do curso, visa "equipar os alunos para melhor compreender a lei e os negócios da tecnologia blockchain, tanto na sua aplicação inicial na moeda digital Bitcoin, como nas aplicações atualmente sendo exploradas para uma ampla variedade de usos e funções. "

Como o ensino é centrado em torno da compreensão das aplicações da tecnologia blockchain, suas palestras abrangem temas como sistemas de pagamento ao longo da história, como funcionam os blockchains, criminalidade e criptomoedas e gerenciamento de corridas bancárias. Não há nenhum aspecto de codificação ou ciência da computação do curso, o que é típico em todas as instituições listadas acima, com os alunos sendo instruídos nos princípios básicos de criptomoedas e o impacto que provavelmente terão no setor financeiro.

Dado que apenas três das escolas listadas acima ofereciam seus cursos quando a Cointelegraph publicou um artigo semelhante sobre blockchains e universidades cerca de um ano atrás, sua expansão indica que os cursos de criptomoeda estão tendo um crescimento constante. E o que é interessante sobre esse crescimento é que ele está sendo impulsionado, em grande medida, pelos próprios alunos, que em alguns casos estão pressionando suas universidades para incluir módulos, cursos e palestras sobre cripto em seus programas.

Por exemplo, o estudante de MBA do segundo ano, Itamar Orr, disse em abril que a inclusão de Stanford em seu curso de criptomoeda foi em parte resultado da pressão exercida na Graduate School of Business por ele e outros 12 estudantes, que escreveram uma carta conjunta para a escola exigente. a adição de um módulo com tema de cripto.

"Muitos de nós terão que discutir blockchain em nossos trabalhos. Faz sentido ensiná-lo. Isso te dá uma vantagem competitiva; é um martelo extra na sua caixa de ferramentas."

Da mesma forma, universidades e professores reconhecem a crescente demanda do público por cursos de cripto, uma demanda que foi aumentada pelos movimentos de preços que as criptomoedas tiveram nos últimos meses. David Yermack, professor da Stern School of Business da NYU, reportou em fevereiro que a primeira sala de aula que utilizou para seu curso de Bitcoin e Cryptocurrencies tinha capacidade máxima de 180 pessoas, mas ele teve que se mudar para uma sala maior que acomoda 225 pessoas. depois que o interesse explodiu no ano novo. Do mesmo modo, Dawn Song, professora da UC Berkeley, relata dizendo a seus alunos: “Esta é uma oportunidade muito preciosa para você poder assistir esta aula [...] Há um zilhão de outros estudantes que estão esperando pelo seu lugar.”

Resto do mundo: MOOCs e cursos

A oferta e demanda por cursos de cripto é talvez maior nos EUA, mas isso não quer dizer que tais cursos não estejam disponíveis em outros lugares. Na verdade, existem vários lugares fora da América, onde os estudantes podem obter graus ou qualificações completos em um campo relacionado a cripto.

No Chipre, a Universidade de Nicósia oferece um Mestrado em Moedas Digitais desde 2014, quando também lançou o primeiro módulo deste programa como um MOOC gratuito (curso online massivo aberto). Disponível on-line e em todo o mundo, o programa inclui palestras sobre bancos, regulamentação, aplicativos blockchain, mercados financeiros e programação em moeda digital. Sua cobertura é, portanto, bastante ampla, com sua visão geral afirmando que é "projetado para preparar os participantes para se tornarem profissionais competentes no campo da moeda digital".

A Universidade de Nicósia não é o único lugar na Europa onde os estudantes podem obter um mestrado em criptomoedas. A Universidade de Alcalá, na Espanha, agora oferece um "Máster en Ethereum, Tecnología Blockchain e Cripto-Economía", que promete "fornecer treinamento abrangente no campo da tecnologia blockchain, DAOs e contratos inteligentes, incluindo criptomoedas como um caso especial e transversal , de uma tripla perspectiva: tecnológica, econômico-financeira e regulatória ". Um foco similarmente tripartido também é evidente com o Expert Master em Blockchain e Criptoeconomia organizado pela Universidad Autónoma de Madrid. De setembro a maio, o objetivo é "fornecer aos profissionais as ferramentas básicas relacionadas ao blockchain nesses três campos: tecnológico, econômico e legal".

E enquanto seu diploma é um diploma de pós-graduação, em vez de um mestrado, a Universidad Europea Madrid também está tentando adaptar seu programa de cripto especificamente para profissionais. Seu Diploma de Pós-Graduação em Bitcoin e Blockchain começa em outubro e dura seis meses, ao final dos quais os alunos "poderão analisar de maneira crítica a viabilidade técnica e jurídica de soluções baseadas em tecnologias blockchain e desenvolver projetos integrais relacionados a criptomoeda".

Outro diploma vocacional está disponível no Instituto de Tecnologia de Buenos Aires, na Argentina. O Diploma em Criptoeconomia: Blockchain, Contratos Inteligentes e Criptomoedas é novamente voltado para pessoas "com conhecimentos básicos e que querem aprender as razões, a mecânica e as oportunidades disruptivas em nível monetário, tecnológico e como forma de investimento". Dura apenas alguns meses a partir de 11 de julho, destacando o fato de que suas prioridades residem mais em apresentar aos alunos bloqueios e criptomoedas do que em ensiná-los a ser parte integrante e produtiva da própria indústria de criptomoedas.

Mais uma vez, cursos de curta duração que atendem aos profissionais e terminam em um certificado ou diploma estão se tornando cada vez mais comuns em todo o resto do mundo. Em fevereiro, a RMIT University da Austrália lançou  um curso on-line de oito semanas, Desenvolvendo a Estratégia Blockchain, no qual — pelo preço de cerca de US $ 1.200 — os alunos receberão uma "introdução aos princípios básicos do blockchain", então "examinarão o escopo a indústria blockchain mais ampla "e, finalmente, será aconselhada sobre como" aplicar esses aprendizados ao [seu] próprio negócio ".

De volta à Europa, a Copenhagen Business School na Dinamarca tem uma semana de escola de verão Blockchain desde 2016, com a edição deste ano prevista para agosto, e para "focar na aplicação da tecnologia blockchain para gerar negócios e valor social "

Na Rússia, três instituições adicionaram cursos relacionados à cripto em seus programas financeiros no final de 2017: a Universidade Estadual de Moscou, a Universidade Estadual de São Petersburgo e a Escola Superior de Economia. Enquanto isso, algumas universidades técnicas (Instituto de Física e Tecnologia de Moscou, Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia) estão adicionando cursos sobre como desenvolver criptomoedas, destacando as maneiras pelas quais algumas nações pretendem ensinar aos alunos os meios de construir blockchains, em vez de de apenas compreendê-los em um nível conceitual e financeiro.

Educação, ou também lucratividade?

Mas, embora pareça não haver escassez de cursos e diplomas para os interessados em cripto, ainda é uma questão em aberto a respeito de quão valiosos são esses cursos e graus. Eles permitem que os estudantes se tornem ativos em moedas cripto e projetem blockchains para si mesmos, ou eles simplesmente fornecem uma classe mais alta e mais comercial de conhecimento geral?

Como os resumos acima revelam, a maioria deles é feita sob medida para profissionais de negócios, que estão interessados em reforçar seus currículos com uma qualificação elegante ou que realmente desejam decidir se vale a pena integrar blockchains ou criptomoedas em seus negócios. As universidades, portanto, procuram cada vez mais capitalizar essas pessoas e — dado que o conhecimento que estão transmitindo às vezes é "básico" — é discutível se o motivo subjacente ao oferecimento de cursos de cripto é parcialmente orientado pelo lucro, em vez de ser guiado apenas por uma crença no valor social, econômico e político mais amplo do que eles estão ensinando.

É claro, não houve nenhuma admissão de nenhuma universidade em questão de que eles estão simplesmente querendo ganhar dinheiro com a loucura da cripto, embora a crescente comercialização das universidades em geral fortaleça tal suspeita. Por exemplo, entre 1988 e 2018, a taxa média de ensino de uma universidade privada americana sem fins lucrativos — ou seja, Harvard, NYU, Duke, Georgetown, etc. — subiu de US $ 15.160 para US $ 34.740 por ano em termos reais, representando um aumento de 129%. Na Inglaterra, as taxas anuais passaram de 0 £ (em 1998) para as actuais £ 9.250 em 19 anos, catalisando uma mudança que levou as universidades a tornarem-se mais orientadas pelas metas e ensinando 'resultados' numa tentativa de atrair mais estudantes — ou, um pouco mais "clientes", como colocou um acadêmico anônimo. E esse processo foi exacerbado pela crise financeira que, nos EUA, no Reino Unido e em outros países, deixou as universidades com menos recursos públicos e, portanto, mais ímpeto para encontrar fontes de receita para si mesmas.

Há, então, razão para pensar que algumas universidades estão sendo atraídas pela cripto em parte pela crescente corporativização e comercialização, especialmente quando as mensalidades de seus cursos de cripto variam de US $ 1.200 — por meras oito semanas na Universidade RMIT — a € 12.080 — por 18 meses de estudo online com a Universidade de Nicósia. No entanto, mesmo que seja esse o caso, os alunos com quem o Cointelegraph conversou indicam satisfação considerável com o ensino e a instrução que receberam.

Christelle Bure, diretora de uma empresa de consultoria sul-africana, está fazendo o mestrado na Universidade de Nicósia e, apesar de estar nos estágios iniciais do programa, já conta que ganhou conhecimento útil.

"O MOOC gratuito (Módulo 1) foi uma introdução maravilhosa para cripto e blockchains. Ele cobriu informações em nível técnico e de negócios. Obviamente, é um curso de introdução, mas o conhecimento que recebi foi incrivelmente útil e me ajudou a entender o que, como e por que de cripto e blockchains".

Outro estudante em Nicósia que realmente concluiu o programa é o jornalista de criptomoedas Caleb Chen, que confirma que, além de olhar para o dinheiro e os mercados, o grau também envolve elementos criptográficos e de codificação. "O programa de graduação de nove cursos teve dois caminhos, um para aqueles com experiência de desenvolvedor e um para aqueles sem", explica ele. E embora ele tenha escolhido a rota não-desenvolvedor, o programa ainda investigou como entender e usar criptografia.

"Como exemplo, cada estudante teve que criar e assinar suas próprias transações com o instrutor como a terceira chave em uma das classes, mesmo no caminho do curso que não é do desenvolvedor. O programa em geral definitivamente focou no design de blockchains e cryptocurrencies mais do que como engenheiro ou codificá-los — embora eu imagino que pode ter sido coberto no caminho do curso de desenvolvedor."

Educação = Adoção

Esses relatos mostram que, mesmo que alguns cursos de cripto sejam mais introdutórios do que intensivos, há outros que proporcionam aos alunos uma escolarização completa e variada em criptomoedas e blockchains — um que realmente os ajudará a desempenhar um papel ativo, em vez de passivo. indústria de cripto. Além disso, embora os números ainda sejam pequenos, há alguns cursos que se concentram especificamente nos aspectos técnicos da cripto, como os cursos de Consenso Distribuído e Blockchains, Criptomoedas e Contratos Inteligentes e Blockchains, Criptomoedas e Contratos INteligentes, da Cornell University. que estão disponíveis através do departamento de ciência da computação, e não através da SC Johnson College of Business.

Outro exemplo vem do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), que ministra cursos de Criptomoeda Engenharia e Design e Ledgers Públicos Compartilhados como parte de sua Iniciativa de Moeda Digital. Na Europa, a Universidade de Edimburgo agora administra um curso Blockchains e Livros-Razão Distribuídos para alunos de graduação em sua Escola de Informática, enquanto a Universidade Varna de Administração na Bulgária está planejando incluir um módulo blockchain em seu programa de Engenharia de Software no ano acadêmico 2018/19.

Embora possa levar algum tempo a outras universidades para acompanhar essas ofertas, os cursos mais gerais e introdutórios sobre cripto ainda são muito valiosos — e não apenas no sentido profissional. Como destacou Daniel Diemers da PwC em uma recente entrevista:

Adoção de novas tecnologias exige mais educação”.

É por isso que o crescimento saudável em cursos gerais e introdutórios em blockchains e Bitcoin é um desenvolvimento muito bem-vindo, já que, mesmo que esses cursos não criem necessariamente a próxima geração de codificadores e desenvolvedores, eles criarão a próxima geração de pessoas prontas adotar o que esses codificadores e desenvolvedores produzem.