Estudo: mineração cripto consome mais energia do que mineração mineral

 

Um estudo recente da revista científica Nature Sustainability, publicado em 5 de novembro, revela que a mineração cripto consome mais energia do que a mineração mineral para produzir o mesmo valor de mercado.

Cientistas do Instituto de Ciência e Educação Oak Ridge, do Departamento de Energia dos Estados Unidos, conduziram um estudo para avaliar a quantidade de energia consumida pelas criptomoedas de mineração em comparação com os óxidos de alumínio, cobre, ouro, platina e terras raras.

Os cientistas revisaram o período de 1 de janeiro de 2016 a 30 de junho de 2018 e descobriram que a mineração de Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Litecoin (LTC) e Monero (XMR) consumiu uma média de 17,7 , 7 e 14 megajoules (MJ) para gerar um dólar dos EUA, respectivamente.

Em comparação, os óxidos de mineração de alumínio, cobre, ouro, platina e terras raras consumiram 122, 4, 5, 7 e 9 MJ para gerar o mesmo valor. Esses resultados indicam que a mineração mineral, com exceção do alumínio e de alguns óxidos, consome menos energia que a criptomoeda.

Crypto mining power consumption compared to ‘real’ mining

Crypto mining power consumption compared to ‘real’ mining. Source: nature.com

Além disso, o conjunto de dados para o estudo mostra que o consumo de energia para três das quatro moedas digitais mencionadas - BTC, ETH e LTC - tende a crescer de ano para ano. Por exemplo, em 2016, a BTC precisava de 17 MJ para gerar um dólar americano, mas agora consome 19 MJ.

O relatório afirma que os requisitos de energia por dólar continuarão a aumentar. Os cientistas concluem que ao longo dos três anos incluídos no estudo, a mineração foi responsável por 3 a 15 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono (CO2).

Consumo de alta energia é considerado por alguns como um "calcanhar de Aquiles" para as principais criptomoedas. De acordo com um relatório de fevereiro, a mineração cripto na Islândia era esperado consumir mais energia do que as famílias em 2018.

Em maio, o economista Alex de Vries, que publicou um artigo sobre o “Problema Crescente da Energia da Bitcoin”, afirmou que a mineração da BTC utilizará 0,5% da energia mundial até 2018.

No entanto, a especialista em energia limpa dos Estados Unidos, Katrina Kelly, contestou essas previsões, afirmando que o debate foi "simplificado demais". Kelly observou que a Islândia, por exemplo, depende de fontes renováveis ​​de energia, o que significa que os bitcoins minerados teriam uma pegada de carbono neutra.