Os principais jogadores usam o Blockchain para agilizar a cadeia de suprimento do agronegócio

A agricultura está provando ser um dos setores mais promissores para o crescimento e implementação de tecnologias blockchain. A gigantesca indústria sofre de vários problemas endêmicos. O comércio agrícola depende de relações complexas entre agricultores e varejistas, bem como procedimentos complicados da cadeia de suprimentos que podem complicar os pagamentos e a providência do produto. Como a demanda pelo comércio agrícola se torna cada vez mais internacional, os fornecedores e os inovadores estão buscando trazer o comércio para o século XXI capitalizando na tecnologia de contabilidade distribuída da blockchain.

O que o blockchain pode fazer pela transparência e rastreabilidade

Um dos atributos mais comumente promovidos pelo blockchain é a transparência. A pesquisa da SinceData Shops da GlobalData revela que os consumidores estão cada vez mais preocupados com a qualidade dos alimentos que compram dos varejistas. Em uma época em que o conhecimento sobre alimentação e nutrição está se expandindo rapidamente, o blockchain oferece aos clientes a capacidade de rastrear as origens do estoque da loja, ajudando-os a garantir a compra de um produto seguro e de qualidade. Os varejistas e fabricantes podem se beneficiar de evitar que produtos defeituosos atinjam as prateleiras, rastreando informações de itens individuais até a fazenda onde foram produzidos. Embora esta tecnologia esteja em seus estágios iniciais, o varejista francês Carrefour implementou o blockchain para exibir informações sobre seus frangos de criação livre, informou o Retail Insight World. Os clientes têm acesso a uma infinidade de dados sobre o fatídico frango escolhido, incluindo a hora em que foi colocado, o incubatório e o nome do agricultor.

Os benefícios, no entanto, não estão limitados apenas ao consumidor. Nos últimos anos, vários incidentes a respeito da qualidade e providência dos produtos abalaram a confiança do consumidor nos fornecedores de alimentos, como em 2013, quando os produtos anunciados como contendo carne foram realmente revelados como contendo carne de cavalo. Os fornecedores, no entanto, parecem estar aprendendo com erros anteriores do setor. A Kelly Registration Systems, a unidade de software da Kelly Products, uma empresa de agronegócios com sede nos EUA, anunciou o lançamento de sua plataforma baseada em blockchain para aumentar a transparência na indústria de carne dos Estados Unidos. Stuart Edmondson, diretor de tecnologia da Kelly Registration Systems, disse à Systems o Veredito:

"Utilizar a tecnologia blockchain para o nosso novo sistema de rastreamento dá aos produtores a oportunidade de simplificar o rastreamento de proteínas e torná-lo extremamente acessível e transparente".

Através da identificação por radiofrequência (RFID), os clientes terão acesso a uma grande quantidade de informações, como raça, reprodutor, sexo, detalhes de vacinação, hormônios ou tratamentos com antibióticos, juntamente com dados sobre o crescimento do animal, o que significa que não são apenas as galinhas do Carrefour que estão indo a público. Embora este sistema tenha sido lançado em pequena escala, o CEO Keith Kelly disse que a empresa planeja incluir outros fornecedores e expandir em toda a região.

Em 2017, os gigantes da alimentação NESTLE, Unilever, Walmart e Dole fizeram uma parceria com a IBM para desenvolver um sistema blockchain chamado Food Trust, baseado na ideia de que parceiros e concorrentes devem manter um sistema de registro único. De acordo com o chefe global da cadeia de fornecimento da Nestlé, Chris Tyas, as empresas concordaram que o blockchain pode ajudar a melhorar as medidas de segurança sob a condição de que os líderes da indústria colaborem. Não fazer isso criaria grandes quantidades de dados incontroláveis ​​devido às muitas partes envolvidas na cadeia de fornecimento da indústria de alimentos. A IBM também está pronta para lançar um aplicativo móvel para permitir que os agricultores insiram informações no banco de dados da Food Trust, informa o Wall Street Journal.

Essa iniciativa também está sob os auspícios da construção da confiança do consumidor e da eliminação das chances de contaminação e desinformação do produto como resultado da rastreabilidade. Os escândalos que cercam o fornecimento de alimentos resultam em longas investigações, como o surto fatal de salmonela de 2017 que resultou de uma fazenda de papaia contaminada no México. A natureza transparente e instantaneamente disponível da tecnologia Blockchain pode reduzir o processo de investigação em questão de segundos, potencialmente interrompendo a atual medidas preventivas de recall de produtos em massa e o abate de enormes quantidades de gado.

Governos abrem a porta para blockchain

O Projeto Açúcar Sustentável recebeu uma doação de US $ 2,25 milhões do governo australiano, informa a Foodnavigator-Asia em 30 de julho.

Liderado pela Queensland Cane Growers Organization, o projeto também usará a tecnologia blockchain para rastrear as origens de seus suprimentos de volta à Austrália em um esforço amplo do setor para melhorar a sustentabilidade e a rastreabilidade.

O Ministro da Agricultura, David Littleproud, afirmou que grandes compradores podem acabar pagando mais no futuro pelo açúcar sustentável, à medida que aumenta a preferência dos clientes por produtos sustentáveis:

“Essa tecnologia proporcionaria garantias em torno da sustentabilidade de nosso açúcar e garantiria que os produtores de cana que usam práticas sustentáveis possam atrair um prêmio por seu produto.”

Enquanto isso, no outro lado do mundo, o Banco Agrícola da China (ABC) emitiu seu primeiro empréstimo em blockchain, informou o Financial News em 31 de julho. O ABC é o quarto maior banco do mundo em ativos e é um dos quatro maiores da China de empréstimos.

O primeiro empréstimo da ABC emitido na blockchain vale cerca de US $ 300.000 e é apoiado por terras agrícolas na província de Guizhou.

O banco planeja “construir blocos com a população local, áreas-piloto de terra e de recursos, e departamentos de agricultura e pecuária” através do blockchain”.

Um outro caminho para o desenvolvimento futuro é a criação de um cadastro territorial transparente. A tecnologia Blockchain também está sendo usada pelo banco para evitar que os clientes solicitem empréstimos de diferentes bancos enquanto usam a mesma terra como garantia.

Pontos de Inovação da Cadeia de Suprimentos da Austrália e Interesse do Investidor

A Square Peg Capital investiu US $ 5,5 milhões na startup australiana de blockchain Agridigital. A startup construiu um blockchain privado para melhorar o financiamento da cadeia de suprimentos, com mais de 1300 usuários e 1,6 milhões de toneladas de grãos transacionados desde dezembro de 2016, juntamente com US $ 360 milhões em pagamentos aos produtores. A Square Peg Capital espera expandir o sistema para os Estados Unidos.

O sócio da Square Peg Capital, Tony Holt, disse:

"No momento, as cadeias de suprimentos são arcaicas e a oportunidade de uma cadeia de fornecimento distribuída com múltiplos participantes se presta extraordinariamente bem à tecnologia de contabilidade distribuída, mas também a qualquer forma de melhoria de material."

De acordo com o Business Monitor Online, blockchain também pode reduzir o tempo que leva os agricultores a receber o pagamento, juntamente com a incerteza de pagamento. A tecnologia ajudou os comerciantes a combinar os pagamentos com as transferências de títulos vinculando-os, evitando assim qualquer ameaça de risco de contraparte (ou seja, o risco de a outra parte envolvida no contrato financeiro entrar em default em seu acordo contratual).

Nas palavras de Adrian Turner, CEO da unidade Data61 da Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO), blockchain tem potencial para:

"Não apenas para integrar a troca de informações e melhorar a eficiência operacional em um setor diversificado, mas também para melhorar a qualidade da cadeia de suprimentos, facilitar a proveniência de produtos de marca e reduzir o custo das aprovações regulatórias."

O Data61 fornece um exemplo útil de como o sistema da cadeia de fornecimento pode ser melhorado através do blockchain:

Diagrama da unidade Data61 da CSIRO, ilustrando como o blockchain poderia revolucionar as rotas de fornecimento.

“Os custos adicionais de financiamento incorridos pelos fornecedores porque não estão sendo pagos prontamente retornam aos preços mais altos para os consumidores.” V.G. Narayanan, chefe da unidade de contabilidade da Harvard Business School, disse ao New York Times.

O uso de blockchain parece destinado a melhorar a eficiência no agronegócio, não apenas melhorando a transparência e eliminando o intermediário, mas também levando a potenciais reduções de custo.

Vários acordos de sucesso já foram realizados usando blockchain, incluindo o envio de 17 toneladas de amêndoas da Austrália para a Alemanha, sustentado pelo uso de contratos inteligentes e uma Internet das Coisas (IoT) geotracking para entregar o movimento end-to-end do produtor.

60.000 toneladas de soja dos EUA foram vendidas para o governo chinês em 2017 através do uso do protótipo blockchain Easy Trading Connect, informou a Business Monitor Online. Segundo os participantes, o tempo gasto no processamento de documentos graças ao uso de documentos eletrônicos inteligentes foi reduzido em cinco vezes.

O júri está ainda longe de uma solução para as Blockchains

Apesar dos muitos desenvolvimentos positivos e aplicações promissoras de blockchain nos setores de agronegócio e fornecimento de alimentos, várias fraquezas percebidas na tecnologia têm sido apontadas.

O Data61 da CSIRO listou várias preocupações em um relatório de 2017. Os dados 61 afirmam que as informações colocadas em um blockchain que não pode ser alterado elevam o risco de “dados tóxicos” serem bloqueados no sistema. A unidade também destacou que essa mesma falha poderia levar a comprometimento dos metadados sensíveis. Embora o blockchain em si possa ser imutável, os dispositivos de IoT não são imunes à manipulação.

A Data 61 também disse que o blockchain poderia ser mais caro que os sistemas atuais se usado para realizar “contratos inteligentes” devido ao bem conhecido consumo de energia da tecnologia blockchain. A unidade também expressou preocupação sobre se o blockchain era adequado para esses grandes bancos de dados de informações e destacou que a tecnologia ainda não pode ser implementada de forma isolada de outros sistemas internos baseados em nuvem ou internos.

Embora haja muitos benefícios de transparência em termos de redução de custos e melhoria da confiança do cliente, blockchain apresenta oportunidades para instâncias anteriormente ocultas de bem-estar animal, processos subprodutos e uso de produtos químicos e pesticidas para produzir produtos de baixo custo, Relatórios do Business Monitor Online. A organização de pesquisa também disse que a tecnologia ainda é muito imatura para ser implementada por pelo menos três a cinco anos, enfatizando que a maioria dos ensaios tem alcance limitado e não é capaz de lidar com a intensidade e o alcance global do agronegócio do século 21. .

Preocupações também foram expressas em relação à confiança da tecnologia em todas as partes envolvidas ativamente na cadeia de suprimento para que funcione, significando que se a entrada de dados quebrar em algum lugar de produtor para cliente, blockchain poderia falhar ao cumprir sua reputação questionável como uma solução abrangente para os problemas do agronegócio.

Apesar de alertar sobre os perigos do potencial excesso de oferta de plataformas concorrentes que poderiam causar confusão se os desenvolvedores não se coordenarem com a atual ausência de regulamentação abrangente, o CEO da Data 61, Adrian Turner, disse que a tecnologia blockchain tem um vasto potencial econômico e está aqui para ficar .