Israel: Instituto processa professor de suposta violação de propriedade intelectual de blockchain

O Instituto de Tecnologia Technion de Israel entrou com uma ação civil contra um membro do corpo docente por supostamente estabelecer uma empresa de tecnologia à prova de conhecimento e fazendo uso do conhecimento desenvolvido por ele enquanto trabalhava no instituto. A notícia foi publicada pela mídia local Calcalist em 22 de abril.

O Technion entrou com uma ação contra o professor Eli Ben-Sasson com o Tribunal Distrital de Haifa por supostamente violar as regras de propriedade intelectual do instituto. De acordo com o processo, Ben-Sasson fundou uma empresa apelidada de Starkware com um estudante de doutorado no Technion, em que "a propriedade intelectual em que a empresa foi fundada foi desenvolvida usando doações recebidas no Technion".

A Starkware é uma empresa focada no desenvolvimento de soluções privadas e criptos, que supostamente pretende melhorar a escalabilidade de blockchains com tecnologia à prova de conhecimento zero. O protocolo de conhecimento zero STARK desenvolvido por Ben-Sasson foi supostamente criado usando recursos, incluindo milhões de shekels concedidos a ele pelo Technion.

O instituto afirma que Ben-Sasson agiu unilateralmente para comercializar conhecimento ao estabelecer uma empresa com a intenção de desapropriar o Technion de seus direitos de propriedade intelectual. A instituição está supostamente pedindo ao tribunal para transferir 50% das ações de Ben Sasson na empresa para o Technion.

A defesa alegadamente argumenta que "a Starkware Industries não usou ou pretendeu usar uma invenção pertencente ao Technion. A empresa levantou milhões de dólares e recrutou trabalhadores para desenvolver o software e propriedade intelectual de que precisa. O Technion não tem nenhum direito nem em a parte do Prof. Sasson nem na parte de mais ninguém na empresa.”

Conforme relatado em outubro passado, a Starkware concluiu uma rodada de financiamento de US$ 30 milhões, gerando fundos de empresas do setor como Intel Capital, Sequóia, Atomico, DCVC, Wing, Consensys, Coinbase Ventures, Multicoin Capital, Collaborative Fund, Scalar Capital e Semantic Ventures.

O financiamento se seguiu a uma rodada de financiamento de US$ 6 milhões concluída em maio, com a participação relatada de Vitalik Buterin, do Ethereum, Arthur Breitman, do Tezos, Da Hongfei, da NEO, e Bitmain, entre outros.