Eleição municipal de Denver: Outra pequena parada no caminho para a votação blockchain universal

No dia 7 de março notou-se que Denver está programada para se tornar a segunda jurisdição dos Estados Unidos a lançar um piloto de uma plataforma de votação móvel com blockchain nas próximas eleições municipais. A votação ausente começará em 23 de março e durará até o dia da eleição, 7 de maio. O anúncio ocorreu quase exatamente um ano depois que a primeira iniciativa desse tipo - a implantação da solução de votação móvel nas eleições primárias da Virgínia Ocidental e eleições de meio de mandato - foi divulgada publicamente em março de 2018.

Mais uma vez, foi a Fundação Tusk Philanthropy que liderou o esforço, enquanto a empresa de tecnologia baseada em Boston, a Voatz, cuidou do lado do software. Desta vez, a parceria também incluiu o National Cybersecurity Center, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para aumentar a conscientização sobre as ameaças cibernéticas à integridade dos sistemas eleitorais.

Considerando que nas eleições da Virgínia Ocidental no ano passado 150 pessoas optaram por votar por meio de dispositivos móveis, a campanha de Denver em maio conseguiu uma utilização muito mais ampla da tecnologia. A população alvo de votação é tanto os membros das forças armadas quanto os eleitores cidadãos estrangeiros da cidade e do condado de Denver, totalizando cerca de 4.000 pessoas.

Como a idéia de usar tecnologia de contabilidade distribuída para registrar a expressão da preferência eleitoral dos cidadãos ainda enfrenta suspeitas quase universais, este julgamento pode se tornar a maior campanha facilitada pelo blockchain para preencher cargos políticos nos Estados Unidos até o momento.

County Snapshot / Denver County, United States

Forjando a parceria

A Tusk Philanthropies está em uma missão para consertar a democracia americana por meio do aumento dramático do comparecimento dos eleitores - o que, por sua vez, deve melhorar a qualidade da representação política. Eles acreditam em votação móvel como um atalho para eleições mais inclusivas. A tecnologia Blockchain é parte integrante da estratégia da organização, devido à segurança e auditabilidade que ela traz para o processo. Ao mesmo tempo, Sheila Nix, presidente da Tusk Philanthropies, deixou claro em um e-mail para a Cointelegraph que a organização vê a tecnologia como um instrumento e não como uma meta final, e permanece aberta a uma solução alternativa, caso se prove mais útil:

“Blockchain é a opção mais segura que existe atualmente, mas somos independentes de tecnologia e fornecedores e estamos abertos a novas soluções no futuro. Acreditamos que há muito potencial de crescimento para o voto baseado em blockchain - especialmente devido aos recursos de auditabilidade”.

Sempre com a perspectiva de expandir seu ambicioso programa de votação por comunicações móveis, a liderança da Tusk Philanthropies começou a conversar com a cidade de Denver e o National Cybersecurity Center no ano passado. A fundação foi atraída pela “forte reputação da cidade na área de eleições” e viu a oportunidade de avançar com a votação móvel.

Para a Divisão de Eleições de Denver, os dois principais pontos de venda eram conveniência e segurança. Dos dois, a segurança era primordial, então o governo da cidade se engajou em um meticuloso processo de verificação antes de dar sinal positivo ao projeto. Como Jocelyn Bucaro, vice-diretor de eleições da unidade, contou:

“Temos acompanhado o piloto em West Virginia muito de perto. Realizamos várias demonstrações com a Voatz e outro fornecedor, e decidimos, depois de conversar com o secretário de Estado da Virgínia Ocidental, depois que a Voatz passou por uma rigorosa revisão de segurança pela nossa equipe de serviços de tecnologia e depois de ver a revisão conduzida pela Tusk Philanthropies, da segurança do fornecedor, e depois de trabalhar com eles para fazer melhorias mesmo no piloto da Virgínia Ocidental no ano passado, sentimos que era apropriado testar isso com nossos eleitores civis e militares no ciclo eleitoral municipal."

Curiosamente, a iniciativa decolou sem qualquer envolvimento em nome do famoso governador do Colorado, pró-blockchain, e do ex-deputado norte-americano Jared Polis, que ainda não anunciou sua candidatura a governador na época em que o projeto foi concebido. Bucaro e seus colegas, no entanto, procuraram alguma contribuição do Colorado Blockchain Council, cujos vários membros estavam envolvidos nas manifestações.

Aplicação limitada

Bucaro também apontou que o voto móvel na eleição de Denver não deve substituir as cédulas baseadas em papel. Em vez disso, ele será usado para facilitar o processo para um grupo específico de eleitores ausentes - aqueles que servem nas forças armadas ou vivem no exterior - e que estão atualmente usando e-mail para retornar suas cédulas aos administradores eleitorais:

“Os eleitores militares e estrangeiros estão sujeitos a um estatuto no exterior que exige que enviemos uma cédula por e-mail, se eles decidirem receber sua cédula por e-mail. A lei do Colorado também permite que eles retornem suas cédulas eletronicamente. Assim, esta população votante já era capaz de receber uma cédula que poderia marcar em um site hospedado e, em geral, enviariam o boletim de volta para nós como um anexo em PDF para um email - que não é um método muito seguro de retorno. É por isso que esse método usando a criptografia segura blockchain, um livro-razão distribuído que não pode ser alterado, oferece um maior grau de segurança e auditabilidade do que simplesmente um anexo de e-mail.”

Eleitores elegíveis deverão solicitar uma cédula de ausência, instalar o aplicativo Voatz e passar pelo processo de autenticação biométrica. A verificação da identidade implica o envio de uma fotografia do documento de identificação emitido pelo governo do eleitor e de um vídeo “selfie” de 10 segundos. Uma vez que isso esteja fora do caminho, o aplicativo permite que o usuário vote, que ele registre-se a um ledger distribuído. É aí que entra a parte de conveniência: Cada etapa do procedimento não exige nada, exceto um telefone celular, em contraste com o problema de imprimir, preencher e digitalizar cédulas de papel antes de enviá-las por e-mail como um anexo em PDF.

A resposta inicial dos eleitores militares e estrangeiros de Denver foi bastante entusiasmada. Em menos de um dia após o anúncio, cerca de 90 pessoas se inscreveram para votar em seus telefones no próximo ciclo eleitoral municipal. Essa demonstração, como observa Jocelyn Bucaro, é um bom motivo para ser otimista:

“De modo geral, nossos eleitores no exterior tendem a participar das eleições municipais a uma taxa muito mais baixa do que nas eleições federais. Eles não moram aqui, então eles não estão tão ligados a quem está no conselho da cidade ou quem está concorrendo a prefeito, então essas eleições têm uma participação muito menor entre a população. Por isso, ficamos muito empolgados ao ver quase 90 pessoas se inscreverem apenas no primeiro dia após enviarmos este boletim informativo.”

Barreiras de escala

Apesar do piloto de Denver ser um passo à frente em termos de expandir o número potencial de eleitores envolvidos, ele ainda limita o uso da plataforma móvel para uma população muito específica e estreita. Dado o retrocesso em relação à idéia de usar o blockchain como uma infra-estrutura tecnológica primária no voto em nome da maioria dos influentes especialistas em tecnologia eleitoral, seria muito ousado prever que o futuro da votação móvel onipresente está chegando.

Como o Cointelegraph relatou no ano passado, até mesmo o Secretário de Estado de West Virginia, Mac Warner, que exuberantemente informou sobre o sucesso do esforço pioneiro do Estado, fez questão de enfatizar que nunca defenderá o uso de soluções de votação baseadas em blockchain além dos ausentes no exterior.

Para ser claro, desta vez, não é apenas sobre blockchain. Por exemplo, os autores de um relatório da Academia Nacional de Ciências sobre o futuro das eleições afirma que nenhuma modalidade baseada na Internet poderia oferecer melhor segurança do que a votação em papel - já que no nível atual de desenvolvimento tecnológico, não há como excluir completamente a ameaça do DDoS e outros ataques de intrusão de malware. Em relação ao blockchain, o relatório defende que esta tecnologia não é compatível com a natureza inevitavelmente centralizada das eleições, o que é difícil de contestar. Há uma divergência fundamental entre o caráter da política institucional de hoje e a ideologia da governança de blockchain, de modo que a mudança para eleições dirigidas a livros distribuídos exigirá não apenas transformação instrumental, mas também ideológica.

Ainda assim, questões mais práticas persistem: Criptógrafos e tecnólogos eleitorais permanecem não se impressiona com a funcionalidade existente de gerenciamento de identidade dos sistemas baseados em blockchain, bem como com a idéia de que um eleitor pode perder seu direito à representação democrática para o bem uma vez que eles perdem sua chave criptográfica.

Nenhum destes parece ser um sinal para os defensores das eleições reforçadas com blockchain. A campanha da Tusk Philanthropies para promover a votação pelo celular está ganhando força, de acordo com Sheila Nix:

“Começamos conversações com várias outras cidades e estados e esperamos ter pilotos adicionais no final deste ano e em 2020. Estamos especialmente empolgados em testar a tecnologia de votação móvel para pessoas com necessidades de acessibilidade.”

Segmentar grupos especiais de eleitores que poderiam se beneficiar do desenvolvimento tecnológico parece ser a estratégia dominante para o futuro próximo do blockchain e do voto móvel. Jocelyn Bucaro também compartilha desta visão:

“Acreditamos que há muito potencial para oferecer com esse tipo de tecnologia de votação, supondo que esse piloto seja bem-sucedido, não apenas para nossos eleitores militares e estrangeiros, mas também para eleitores com deficiências que podem não conseguir votar em um documento enviado pelo correio ou cédula em casa sem assistência. Adoraríamos poder oferecer a eles uma maneira conveniente de votar de maneira independente e privada em casa também.”

Sendo o Blockchain amigo do Colorado, também há esperança de adoção em todo o estado, Jocelyn Bucaro admite:

“Temos trabalhado em estreita colaboração com a secretaria de estado do estado aqui no Colorado durante o nosso período eleitoral simulado, e estamos nos envolvendo com eles, e eles estão monitorando de perto como o piloto se desenvolve. Seria uma decisão do Estado, e possivelmente até mesmo do Legislativo estadual, implementá-lo ou não em uma base estadual. Certamente vamos informar amplamente como o piloto se desenvolve.”