Cripto vs dinheiro - Como os números se arranjam quando se trata de drogas, armas e assassinatos

O visionário da tecnologia Bill Gates perdeu muitos fãs num AMA (Ask Me Anything - Pergunte me qualquer coisa) da Reddit, quando ele deu sua opinião sobre o Bitcoin, aprimorando um argumento bastante fraco para seu uso. Ele é "usado para comprar o fentanil e outras drogas, então é uma rara tecnologia que causou mortes de maneira bastante direta",   disse Gates.

Mas, Bill, as drogas existem por muito mais tempo do que o Bitcoin, e as pessoas as compraram há séculos, então, como que eles conseguiam fazer isso antes que surgiu esta moeda digital?

Culpar uma ferramenta por seu uso não intencional é bastante tolo. Sim, as drogas podem ser compradas com Bitcoin, assim como procedimentos médicos que salvam vidas. Veja, essa moeda digital é apenas isso, uma moeda, como dólar americano, naira nigeriana, baht tailandês e rublo russo, todos os quais são igualmente usados da comprar drogas.

Reclamando de volta

Houve um tempo em que, por causa das circunstâncias, o Bitcoin frequentemente era usado para pagar itens ilegais, de drogas a armas até assassinos. Tudo isso é um resultado dos mercados negros da web, como a infame Silk Road.

O Bitcoin era a moeda preferida no mercado negro da web, porque que tinha muitas qualidades que se adequavam ao submundo sombrio. Foi descentralizado, anônimo e digital. O Bitcoin era, portanto, a única maneira pela qual as pessoas podiam comprar esses itens ilegais  - neste mercado.

O Bitcoin ainda era bastante desconhecido, e era um peixe muito pequeno em termos de seu capitalização de mercado e em comparação com qualquer outra moeda, ativo ou mercado. Mas durante esse período, seu uso principal foi provavelmente para atividades ilegais.

Mas, como o Bitcoin naturalmente cresceu e foi adotado nos mercados mais convencionais, o uso da moeda digital como um grampo das reges negras está diminuindo. Há evidências empíricas de que o Bitcoin, em si, está menos em favor como uma moeda na rede escura, mas, de acordo com as estatísticas, a adoção popular significa menos "criminosos" que possuem e gastam o Bitcoin.

O que dizem os números

Num artigo recente publicado em janeiro deste ano na Universidade de Sydney Business School, alguns números foram dados sobre compras de Bitcoin e atividades ilegais.

"Achamos que a atividade ilegal representa uma proporção substancial dos usuários e atividade comercial

em Bitcoin ", diz o jornal. "Por exemplo, cerca de um quarto de todos os usuários, 25% e quase metade das transações em Bitcoin, 44%, estão associados às atividades ilegais".

"Além disso, cerca de um quinto, 20%, do valor total em dólar americano das transações e aproximadamente a metade dos holdings de Bitcoin, 51%, ao longo do tempo, são associados às atividades ilegais".

"Esses usuários realizam anualmente cerca de 36 milhões de transações, com um valor de cerca de US $ 72 bilhões e, coletivamente, possuem cerca de US $ 8 bilhões em Bitcoin".

Olhando para esses números, atualmente, há quase 28,5 milhões de carteiras de Bitcoin que armazenam mais de 0,001 BTC de acordo com os dados compilados pelo Bitinfocharts.com.

Entretanto, a maioria dos usuários do Bitcoin tem mais de uma carteira e usa vários endereços de carteira para aumentar sua privacidade financeira durante as transações. Portanto, a quantidade dos usuários provavelmente é menor do que esse número.

Mas para contrariar isso, há uma grande quantidade de carteiras inativas, e uma série de outros fatores que mudam esse número. Por isso, realmente se resume a uma estimativa, e, portanto, cerca de 20 milhões de usuários do Bitcoin no mundo inteiro podem ser considerados como uma estimativa justa.

Assim, os números alegam que cinco milhões de usuários de Bitcoin compraram produtos ilegais com seu uso. E 10 milhões de transações ilegais acontecem anualmente. Além disso, pouco mais da metade do Bitcoin em circulação foi usado para atividades ilegais.

Esses são grandes números, mas quando se trata de comparações com outras formas de pagamento, dá para ver o quão pequeno é o comércio de drogas em Bitcoin.

E quanto às armas e assassinatos?

Parcialmente o medo que gira em torno de Bitcoin é que não era apenas usado para comprar drogas, mas, especialmente quando se trata da Silk Road, aparentemente era uma ferramenta para comprar as armas, bem como os assassinos.

No entanto, a verdade é que, embora as armas possam ser compradas na Silk Road, e com o Bitcoin, isso representam uma parcela muito pequena de vendas.

Nicolas Christin, professor assistente de pesquisa de engenharia elétrica e informática da Universidade Carnegie Mellon, é um dos pesquisadores que fizeram uma análise recente bem profunda das vendas em 35 mercados de 2013 até o início de 2015.

Ele afirma:

"As armas representam uma parte muito pequena do comércio global nos mercados anônimos. Há algum comércio, mas é bem insignificante".

As drogas são muito mais comuns. Em particular, a MDMA e a maconha representam cerca de 25% das vendas na web escura, de acordo com a pesquisa de Christin. Mas as armas são tão incomuns que foram agrupadas na categoria "vários", juntamente com a parafernália de drogas, eletrônicos, tabaco, Viagra e esteróides. Tudo isso junto representa talvez três por cento das vendas.

 

Fonte da imagem: www.andrew.cmu.edu

Em comparação, embora legais, as compras de armas nos Estados Unidos representam uma grande quantidade de dados no que diz respeito a testes de antecedentes.

Os números mostram que havia 16.808.538 pedidos de licenças de armas em 2012. Se fossem aprovados, isso seria suficiente para armazenar um membro das forças armadas da OTAN quase cinco vezes.

Traços de cocaína

De colocar isso em contexto diretamente, o relatório de Sydney diz que metade dos Bitcoins, em algum momento, foi usado para compras ilegais. Então, um relatório realizado apenas em dólares dos EUA e relacionado apenas com a cocaína, diz que 90% das notas possuíam traços do pó branco.

No mesmo artigo, que delineou os números da compra de drogas com Bitcoin, outro relatório é citado pelo Departamento de Política Nacional de Controle de Drogas da Casa Branca dos EUA, que estima que os usuários de drogas nos Estados Unidos, em 2010, gastaram cerca de US $ 100 bilhões no ano em drogas ilícitas

Então, em contraste, o relatório inicial descreve anualmente: "36 milhões de transações, com um valor de cerca de US $ 72 bilhões" ocorrem com o Bitcoin, o que significa que 44% de US $ 72 bilhões - US $ 31,6 bilhões - são gastos anualmente, globalmente, em drogas.

No entanto, apenas nos EUA, em 2010, US $ 100 bilhões foram gastos em drogas.

A grande maioria dos usuários de drogas ainda compra substâncias ilícitas através de métodos mais "tradicionais". De acordo com uma Pesquisa Global de Drogas de 2017, independentemente do país, menos da metade dos usuários de drogas adquirem substâncias através da dark web em qualquer país. A mediana global para uma porcentagem de usuários de drogas que usam a darknet é de 10,1 por cento.

2017: Você adquiriu drogas de mercados da darknet nos últimos 12 meses?

Fonte da imagem: www.globaldrugsurvey.com

Sem culpa especial

O fato é que o Bitcoin é usado tanto para atividades quanto substâncias ilegais, mas não deve haver uma culpa especial. Ela é uma ferramenta da internet, e com compras on-line, em todos os setores, crescendo, não é surpreendente que essa moeda que só existe on-line entre no jogo.

Os pagamentos on-line estão crescendo constantemente à medida que mais e mais pessoas se afastam do dinheiro, com a Suécia sendo a líder em se tornar uma sociedade sem dinheiro. Esses pagamentos on-line oferecem a oportunidade de comprar bens e serviços on-line.

Mas, como as compras em cartões de crédito e débito on-line para drogas e bens ilegais não são possíveis, ou certamente não é algo inteligente de se fazer, as pessoas procuram outros recursos. A facilidade e a conveniência de comprar on-line se estendem aos mercados ilegais, e só porque existe uma ferramenta para fazê-lo, não significa que a ferramenta seja o inimigo.

A droga é a inimiga, e enquanto ela continuar a existir, assim será para comprá-las. Ainda assim, o dinheiro vivo é rei quando se trata de comprar drogas e ainda não há clamores para proibir o USD, apesar da contribuição de US $ 100 bilhões com a epidemia de drogas.