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Milton Friedman não é o único pensador que pode ter previsto o surgimento das criptomoedas há duas décadas. Em The Sovereign Individual: Mastering the Transition to the Information Age, James Dale Davidson e William Rees-Mogg escreveram em 1997 sobre tecnologia financeira em termos surpreendentemente prescientes:

"Após a virada do milênio, grande parte do comércio mundial irá migrar para o novo domínio do ciberespaço, uma região onde os governos não terão mais domínio do que exercem sobre o fundo do mar ou os planetas externos".

Parece certo. É divertido examinar algumas dessas primeiras profecias de criptomoedas e como elas imaginam o futuro. E especialmente, para compará-las a como o mundo realmente é hoje.

O que torna o livro de Davidson e Rees-Mogg particularmente interessante, no entanto, são suas previsões econômicas e políticas. Eles preveem um mundo rico em evasão de impostos offshore e a depreciação da moeda fiat, o que leva a um voo econômico para o "ciberespaço". Veja como eles colocaram:

"Quando o Estado se encontra incapaz de cumprir suas despesas comprometidas aumentando as receitas fiscais, recorrerá a outras medidas mais desesperadas. Entre eles, está imprimir dinheiro ... Em quase todas as áreas competitivas, incluindo a maior parte da atividade de investimento mundial de vários milhões de dólares, a migração de transações para o ciberespaço será impulsionada por uma pressão quase hidráulica: o ímpeto para evitar a tributação predatória, incluindo o imposto que a inflação coloca a todos os detentores de sua riqueza em uma moeda nacional".

De fato. Esses pontos podem parecer óbvios para muitos no mundo da criptomoeda hoje, mas em 1997 esse era um pensamento um pouco profético.

O que acontece com a tributação?

Mas o que Davidson e Rees-Mogg previam que os governos fariam em resposta a esse voo para o ciberespaço? Eles previram um futuro bastante sombrio, onde os governos ocidentais "se tornam desagradáveis" e "procuram suprimir a cibereconomia por meios totalitários".

Pode-se argumentar que já estamos lá. Qualquer pessoa que tenha sido auditada pelo IRS por transações de criptomoeda pode certamente se sentir assim! Ou talvez este futuro esteja ao virar da esquina.

Mas estamos realmente perto de uma imposição totalitária de impostos sobre transações de criptomoeda? Tentativas de proibição de transações em Bitcoin?

Podemos estar, mas também vale a pena olhar para no que Davidson e Rees-Mogg erraram. Por exemplo, eles previam que os governos se encontrariam praticamente incapazes de rastrear essas transações do ciberespaço, especialmente aquelas que acabam em bancos offshore. Eles escrevem:

A adoção generalizada de tecnologias de criptografia de chave pública/chave privada em breve permitirá que muitas atividades econômicas sejam concluídas em qualquer lugar que você queira .... Uma vez que as próximas etapas lógicas foram tomadas, e as locações bancárias offshore oferecem serviços de comunicação em correio electrônico criptografado RSA com números de conta derivados de sistemas de chave pública, as transações financeiras serão quase impossíveis de monitorar no banco ou nas comunicações. Mesmo que as autoridades fiscais plantassem uma toupeira no banco offshore, ou roubassem os registros bancários, não seriam capazes de identificar os depositantes.

Toupeiras em bancos offshore? Assaltando registros bancários? Claramente, os autores subestimaram o poder dos governos ocidentais.

Hoje em dia, os cobradores de impostos do IRS não precisam roubar os registros bancários offshore, porque os bancos suíços (e quase todos os bancos de outros países) abrem regularmente seus livros para os EUA e outros coletores de impostos ocidentais.

Davidson e Rees-Mogg não previram os esforços de execução offshore dos Estados Unidos na última década ou a aprovação pelo Congresso da Lei de Conformidade Fiscal de Conta Externa (ou FATCA). Como eles poderiam? Parecia impossível que os suíços simplesmente abandonassem sua longa tradição de sigilo bancário quando os EUA chegou arrasando. Mas nunca diga nunca.

O governo vai botar as mãos na cripto?

Então, estamos realmente nos encaminhando para um futuro fiscal totalitário no ciberespaço? Bem, provavelmente não vai ser tão sombrio como eles imaginaram. Os governos ocidentais são mais adeptos a acompanhar transações financeiras do que Davidson e Rees-Mogg imaginaram, com certeza.

Mas a economia da criptomoeda vai evitar um confronto com o IRS? Também improvável. Devido à dificuldade de traçar transações, e ao montante da receita fiscal em jogo, podemos esperar algum impulso do IRS.

Como advogado fiscal, eu vi os esforços de fiscalização do imposto offshore do IRS durante a última década, e isso pode oferecer algumas pistas para o que está acontecendo para a economia de criptomoeda. Nos estágios iniciais, vimos intimações a bancos estrangeiros, como UBS, por seus registros de clientes dos EUA. Isso agora está começando com a Coinbase e outras casas de câmbio.

Em seguida, aumentou a pressão sobre os bancos suíços para cumprir, incluindo processos penais de grandes bancos e oficiais-chave. O IRS também olhou para operadoras de correio como Federal Express para registros de correspondências entre bancos suíços e pessoas dos EUA. Isso pode significar intimações para ISPs, provedores de aplicativos de carteira ou outros, para seus registros de transações.

Finalmente, como o IRS não tinha recursos para auditar todos que tinham uma conta bancária suíça, instituiu um programa de divulgação. Os titulares de contas offshore poderiam avançar através do Programa Offshore de Divulgação Voluntária (o "OVDP"), registrar impostos atrasados, pagar uma penalidade e evitar a prisão. Aqueles que tomaram a dianteira conseguiram um acordo melhor. O IRS obteve o melhor negócio, trazendo mais de US $ 10 bilhões em receita fiscal.

Se a última década dos esforços de imposição de impostos offshore for algum guia, um confronto entre o IRS e o mundo da criptomoedas provavelmente está se aproximando. Mas pode ser mais eficiente e burocrático e menos totalitário do que Davidson e Rees-Mogg imaginaram.

Ainda assim, a noção de que os governos ocidentais não poderão tributar ganhos de criptomoeda não é realista. Os impostos são uma das duas garantias na vida, e faz sentido se planejar para elas, mesmo com criptomoedas. Como é isso para uma previsão?

Bio, Dashiell Shapiro é um parceiro fiscal da Wood LLP em São Francisco, CA, e um ex-advogado fiscal do DOJ. A sua prática centra-se na controvérsia fiscal e na defesa da auditoria e inclui o trabalho de planejamento tributário e de produtos financeiros/criptomeoda.


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