Conteúdo de abuso infantil no Bitcoin/Blockchain: Os operadores de nós podem ser processados?

O Bitcoin Blockchain permite aos usuários armazenar e transmitir arquivos e informações através de transações. Acontece que alguém faz uso desta opção não primária: um estudo universitário fez algumas descobertas surpreendentes em mais de 1600 arquivos armazenados no Bitcoin Blockchain.

Um estudo colaborativo das universidades Goethe e Aachen, na Alemanha, revelou oito arquivos contendo conteúdo sexual, escondidos dentro da maior criptomoeda baseada em Blockchain do mundo. Existem um total de 274 links para sites, dos quais 142 só podem ser acessados com serviços ocultos do Tor. A pesquisa observa:

“Enquanto cinco arquivos mostram, descrevem ou vinculam apenas conteúdo pornográfico leve, consideramos as três instâncias restantes censuráveis para quase todas as jurisdições”.

Essencialmente, qualquer usuário que tenha um nó completo Bitcoin possui dados que poderiam potencialmente levar a processos criminais em “quase todas as jurisdições”. Os principais veículos de mídia aproveitaram esta notícia, divulgando as manchetes e criticando o Bitcoin Blockchain por armazenar pornografia infantil. O The Guardian , o Fortune Magazine e também a BBC carregaram histórias ao longo destas linhas, mas todos com um tom sensacionais e um pouco unilaterais.

Os usuários podem acessar esses dados incriminadores?

Antes de explorarmos as ramificações legais, o primeiro curso de ação é entender como é possível que os usuários enviem, recebam e acessem esse tipo de dados no Bitcoin Blockchain e se há uma necessidade, ou mesmo uma possibilidade, de remover este tipo de conteúdo do Blockchain, uma vez que tenha sido inserido. O consultor de criptografia aplicada e ex-desenvolvedor do Bitcoin Core Peter Todd   conversou com a Cointelegraph para dar alguma luz sobre essas questões.

Todd apontou que sua própria investigação sobre todos os links para sites de pornografia infantil encontrados no Blockchain revelou que eles estão mortos (sem atualizações), tendo sido publicados anos atrás. Mesmo que os sites ainda estejam vivos, Todd diz que é extremamente difícil para o usuário comum acessar esses dados: "Você precisa de ferramentas especiais de decodificação para extrair os dados e entender o sentido disso."

O Bitcoin não foi projetado para publicar dados

Outro ponto pertinente feito por Todd é que o protocolo Bitcoin não foi projetado para publicar dados. Além disso, é caro para fazê-lo, o que invariavelmente age como um fator natural de impedimento para que as pessoas não publiquem dados:

“O Bitcoin não foi projetado para fazer isso. As ferramentas em questão fazem uso do fato inevitável de que qualquer razão publicamente auditável com a qual o público possa interagir também pode ser aproveitada para publicar dados. Esse é um fato inevitável da vida, porque todo o propósito de ser publicamente auditável é distribuir dados para que o público possa verificá-lo ”.

Mas como podemos evitar esse "terrorismo de dados"? Se os desenvolvedores do Bitcoin Core foram forçados a fazer alterações no protocolo, Todd acredita que a solução mais fácil seria tornar mais caro para os usuários publicarem dados no Blockchain.

“O que você pode evitar é tornar tudo isso mais barato: As taxas de transação do Bitcoin naturalmente fazem isso, assim como os aspectos de como o script do sistema funciona. Cadeias de propósitos mais gerais, como o Ethereum, têm problemas maiores aqui, assim como em cadeias onde é mais barato fazer transações ”.

É possível remover os dados?

Uma das principais capacidades do Bitcoin Blockchain é tornar as transações imutáveis. O livro fiscal não pode ser alterado depois que uma transação for verificada pela rede. Isso significa basicamente que os dados em questão não podem ser removidos do Blockchain. De acordo com Todd, os links ilícitos não estão mais ativos e são incrivelmente difíceis de acessar.

O consultor de criptomoedas acredita que esta situação dificulta o progresso, na medida em que desenvolvedores e usuários estão preocupados com a possibilidade deste tipo de dado ser armazenado e compartilhado no Bitcoin Blockchain.

“É tolo se preocupar com esses meios ineficientes de publicar dados. Se nós, como sociedade, permitirmos que isso seja uma ameaça, os idiotas se aproveitarão disso em inúmeros outros contextos. Diabos, eu ficaria muito mais preocupado com os repositórios do Git do que com o Bitcoin - é bem fácil esconder grandes quantidades de dados nos Git comprometidos. Queremos viver em um mundo onde os desenvolvedores são forçados a reescrever a história repetidamente porque alguém roubou uma imagem ilegal em um repositório do Git, de uma maneira que é difícil de detectar? ”

Todd compara isso a um construtor que está sendo solicitado a demolir uma seção de um prédio, “porque alguém colocou um pouco de crack em uma rachadura expandida que leva a um espaço inacessível dentro do prédio”. De fato, o usuário comum não pode acessar os dados, e o esforço e os recursos necessários para mutar essas alterações superam em muito os danos que isso poderia causar.

No entanto, a realidade é que os usuários da rede ainda podem armazenar esse tipo de dados. Para esse fim, Todd admite que é um "fato inevitável", enquanto reitera que o Bitcoin é um dos "meios de publicação mais caros por aí". Existem maneiras de tornar mais difícil para as pessoas armazenar esse tipo de dados no Blockchain - mas isso seria um curso obstrutivo:

"Existem algumas medidas técnicas que podem tornar isso ainda mais caro, mas se o sistema legal criminaliza o que o Bitcoin já faz, com muita franqueza, então está fazendo exigências nada razoáveis".

Os operadores de nós Bitcoin podem realmente ser processados?

A fim de compreender as conseqüências jurídicas, a Cointelegraph falou com o advogado corporativo norte-americano Dean Steinbeck . Segundo ele, a legislação atual nos Estados Unidos poderia significar que os usuários do Bitcoin poderiam sim ser responsabilizados - mas não é muito claro:

“A posse de pornografia infantil é um crime, embora ainda não esteja claro como as leis de repressão sobre a pornografia infantil se aplicam aos operadores de nós que não estão visualizando ou curando os dados armazenados. Essas leis foram elaboradas para serem agnósticas em termos de tecnologia, significando que não há exceção para os nós Blockchain, portanto é provável que os operadores de nó sejam tratados como outros provedores de armazenamento de dados como Facebook, Amazon Web Services, Google etc.

No entanto, os casos relacionados à pornografia infantil são tratados com a máxima severidade na América. Steinbeck destaca a punição mínima para pessoas que possuem esse tipo de conteúdo.

“A violação da lei de pornografia infantil dos EUA é séria. Aqueles que conscientemente violarem a lei enfrentarão pesadas multas e sentenças de prisão. As primeiras infrações podem resultar em 15 anos ou mais de prisão. A novidade aqui é que punição é apropriada para operadores de nó que não sabiam que estavam de posse, nunca viram o conteúdo ilegal e não o distribuíram intencionalmente ”.

Considerando todos os itens acima, Steinbeck acredita que o governo poderia tomar medidas para impor a remoção de qualquer conteúdo ilegal no Blockchain: “Em última análise, os Blockchains precisam ser construídos para cumprir as leis dos EUA se desejarem operar no país.”

Falta de legislação

Há benefícios e desvantagens para os métodos atuais de inserção de dados no Bitcoin Blockchain.

Juntamente com as transações, os usuários podem enviar mensagens curtas e arquivos codificando esses dados como transações através de uma variedade de métodos de inserção de dados - disponíveis tanto para usuários quanto para mineradores.

Um possível benefício é a capacidade de “arquivamento de dados de históricos ou publicação resistente à censura, que ajuda a proteger denunciantes ou jornalistas críticos”. No entanto, todos os usuários que sincronizam um nó completo não têm escolha para receber e armazenar esses dados, o que pode levar a sérios problemas.

Usuários com uma cópia do Bitcoin Blockchain podem estar inadvertidamente em maus lençóis por várias razões. Como vimos nos casos contra sites de torrent, os peers com cópias de conteúdo pirateado podem ser processados por violações de direitos autorais. Além disso, os usuários podem estar infectados com malware que é armazenado no Blockchain. Você também pode, sem saber, armazenar informações classificadas.

No entanto, como Todd destacou, a decodificação de dados armazenados no Bitcoin Blockchain não é tarefa fácil e o usuário comum nunca seria capaz de acessar esses dados. Ainda assim, não há garantia de que acabará por salvá-los de serem processados. É por isso que a pesquisa alemã demonstra a necessidade de legislação multilateral nos EUA e no mundo.