África do Sul e a cripto – uma abordagem conservadora otimista

Blockchain e criptomoedas proliferaram as mentes de milhões em todo o mundo, à medida que a posse de ativos cripto e de negociação continua a aumentar.

Da mesma forma, muitos países em todo o mundo assumiram uma postura dura contra as criptomoedas em particular. Alguns, como a Chinaproibiram seu uso, enquanto outros, como Malta estão na vanguarda do desenvolvimento de criptomoedas e blockchain.

Em um contexto africano, esse setor está crescendo lentamente. No extremo sul do continente, a África do Sul ocupa uma posição interessante. Como um dos maiores centros econômicos da África, ele tem o potencial de liderar o caminho em termos de desenvolvimento de blockchain e adoção de criptomoedas.

Com isso dito, vale a pena considerar como é o clima atual no país e quais esforços estão sendo feitos para impulsionar a inovação e a aceitação desse novo setor em expansão.

O cobrador de impostos

O comércio de criptomoedas tornou-se imensamente popular nos últimos dois anos - como foi demonstrado no segundo semestre de 2017, quando o Bitcoin e uma série de altcoins atingiram altas de todos os tempos.

Durante este período, os investidores corajosos reuniram-se no mercado na esperança de lucrar com uma corrida em espiral que fez com que muitos investidores iniciais recebessem somas substanciais de dinheiro.

Em todo o mundo, as trocas de criptomoedas foram inundadas por novos usuários procurando abrir contas e colocar as mãos no Bitcoin cada vez mais valioso e afins.

Algumas pessoas obtiveram lucros maciços enquanto outras ficaram observando seus investimentos declinarem em valor durante a correção resultante. Isso não mudou o fato de que o homem do imposto queria sua libra de carne daqueles que haviam lucrado com seus lucros.

Este foi o caso na África do Sul, onde a South African Revenue Services (SARS) deixou claro aos contribuintes registrados que eles seriam obrigados a pagar impostos sobre ganhos de criptomoedas.

Como a cripto é classificada na África do Sul

Como a SARS apontou, a palavra "moeda" não está definida na Lei do Imposto de Renda. É importante que as pessoas entendam isso porque significa que as criptomoedas em si não são tributáveis.

“Criptomoedas não são nem oficiais do concurso da África do Sul, nem amplamente utilizadas e aceitas na África do Sul como um meio de pagamento ou troca. Como tal, as criptomoedas não são consideradas pela SARS como uma moeda para fins de imposto de renda ou imposto sobre ganhos de capital (CGT). Em vez disso, as criptomoedas são consideradas pela SARS como ativos de natureza intangível”.

No entanto, o valor de uma determinada quantia de criptomoeda pode ser avaliado em randes sul-africanos, e qualquer receita recebida ou acumulada de transações com criptomoeda pode ser tributada de acordo com as leis de renda bruta.

Simplificando, os sul-africanos que estão ativamente negociando a criptomoeda estarão sujeitos a pagar impostos sobre qualquer renda obtida.

Não se estresse, é legal

Em um contexto sul-africano, o uso de criptomoedas é legal. Não há leis que governem o setor, embora o Banco de Reserva da África do Sul (SARB) esteja monitorando a situação.

O Banco Central emitiu um livro branco oficial descrevendo seus pontos de vista sobre as criptomoedas em 2014. A instituição não reconhece nenhuma criptomoeda como moeda legal.

Na África do Sul, o Reserve Bank tem o direito exclusivo de emitir e administrar dinheiro, na forma de notas e moedas. Como tal, as criptomoedas ficam fora da jurisdição do Banco da Reserva.

Em termos leigos, o Banco da Reserva não vê as criptomoedas como uma alternativa à moeda fiduciária, na verdade, não as vê como moedas legítimas. Nesse mesmo documento, o SARB foi tão longe ao dizer que as criptomoedas não representam uma ameaça para o Rand sul-africano, ou instituições financeiras:

“Dado o cenário atual e as informações atualmente disponíveis, o Banco sustenta que os VCs não representam risco significativo para a estabilidade financeira, a estabilidade de preços ou o Sistema Nacional de Pagamentos”.

Força-tarefa olhando para cripto

Dado que o primeiro relatório do SARB sobre criptomoedas tem quase 5 anos, a instituição lançou uma força-tarefa Fintech que lidará com o desenvolvimento de criptomoedas e fintech no país.

Como foi o caso em todo o mundo, a proteção dos investidores tem sido uma grande preocupação em meio ao risco inerente de investir em criptomoedas e ofertas iniciais de moeda (ICOs).

Este órgão autorregulador será autorizado a estabelecer suas próprias regras e diretivas, enquanto busca equilibrar o desenvolvimento de cripto e blockchain no país com a prevenção de riscos.

No anúncio inicial em abril de 2018, o diretor de prática bancária da SARB, Bridget King, disse que um grande obstáculo tem a ver com os cronogramas e os perigos da imposição de regulamentações que poderiam sufocar o crescimento do setor:

“Regulamentar as criptomoedas prematuramente poderia ter a consequência negativa de estrangular o crescimento e a inovação da indústria. Além disso, se as leis forem elaboradas com base na tecnologia existente, que ainda está em fase de crescimento, há o risco de que a tecnologia tenha se movido tanto no momento em que a legislação foi promulgada, que a legislação seja obsoleta ou exija atualização quase imediata. para alinhar com a mais recente tecnologia".

Em maio de 2018, o SARB deixou claro que ainda não classifica as criptomoedas como dinheiro. O vice-governador do banco, François Groepe, explicou o raciocínio por trás de sua classificação e escolha da terminologia:

"Não usamos o termo" criptomoeda "porque ele não atende aos requisitos de dinheiro no sentido econômico do meio de troca estável, uma unidade de medida e uma unidade estável de valor. Preferimos usar a palavra "cyber-token".

Isso é parte e parcela do motivo pelo qual o SARB criou seu grupo de tarefas do Fintech. Groepe disse que o banco quer ter certeza de que as criptomoedas e seu comércio ainda estão aderindo às leis sul-africanas:

"Queremos garantir ou estabelecer se ainda há conformidade com os regulamentos pertinentes de vigilância financeira ou controle de câmbio."

Reserve Bank testa projeto piloto de sistema de pagamento blockchain - Project Khokha

Além de estabelecer este órgão regulador para a indústria de cripto da África do Sul, o SARB também avançou com uma prova de conceito para um sistema de pagamento baseado em blockchain.

O Project Khokha foi testado e em junho de 2018 um relatório foi lançado. O sistema foi criado usando a plataforma Quorum do JPMorgan e fornecendo às partes participantes experiência real usando a tecnologia blockchain em um ambiente de teste seguro.

Segundo o relatório, o volume diário do sistema de pagamento sul-africano poderia ser processado em menos de duas horas. Junto com isso, as transações permaneceriam completamente confidenciais e seriam completamente resolvidas.

As transações foram processadas em dois segundos por uma rede de nós em diferentes locais usando consenso distribuído. Além disso, o SARB conseguiu visualizar os detalhes das transações, garantindo a supervisão regulatória para seus próprios fins.

O projeto visava principalmente dar ao SARB e a vários participantes uma visão de primeira mão de como a tecnologia blockchain poderia ajudar a agilizar os sistemas de pagamentos.

Embora nenhum sistema oficial de pagamento baseado em blockchain tenha sido lançado a partir da prova de conceito, o exercício forneceu uma experiência em primeira mão das capacidades da tecnologia de contabilidade distribuída e como ela poderia possivelmente melhorar o atual sistema de pagamento da África do Sul:

“Um objetivo do Projeto Khokha é fornecer uma melhor compreensão de como o sistema de Liquidação de Múltiplas Opções da África do Sul (SAMOS) se integraria com um sistema de DLT. A intenção não é considerar mudar a abordagem com a substituição do SAMOS, mas fornecer informações para esse projeto.”

Um jogo de espera

A regulação é uma espécie de espada de dois gumes. Tem o poder de promover e nutrir, além de sufocar e estrangular. Quando se trata de criptomoedas, o segundo cenário é uma preocupação real.

É por isso que, em um contexto sul-africano, uma abordagem lenta e metódica para a regulação da criptomoeda é definitivamente positiva. Como King sugeriu acima, correndo para regular prematuramente poderia dificultar o desenvolvimento da indústria no país.

Se alguma coisa, os sul-africanos devem ser encorajados pelo grupo de trabalho Fintech do SARB e o resultado do relatório do Projeto Khokha sobre os usos dos sistemas de pagamento baseados em blockchain.

Embora não possamos ver nenhuma legislação ou regulamentação clara sobre o setor em breve, o fato de o SARB estar fazendo um esforço conjunto para pesquisar as possibilidades da tecnologia blockchain é positivo.

A Cointelegraph entrou em contato com o Banco de Reserva da África do Sul para comentar - e está aguardando uma resposta oficial.