Segurança, programas de fidelidade e o fim do overbooking: como o blockchain poderia ajudar as companhias aéreas

As companhias aéreas e os aeroportos estão funcionando com métodos desatualizados de coleta e distribuição de informações, usando muitos sistemas operacionais isolados onde a troca de dados pode ser oportuna e insegura — apesar de um aumento de 170% de viagens ao exterior nos EUA nos últimos 20 anos.

Os principais concorrentes reconheceram como as características da indústria da aviação se alinham ao blockchain, que tem o potencial de dinamizar o compartilhamento de dados entre silos de informação nos aeroportos — e com empresas de viagens auxiliares de forma mais ampla — para criar uma experiência de viagem segura e ininterrupta.

A Lufthansa Industry Solutions, uma subsidiária da maior companhia aérea da Europa, lançou a iniciativa Blockchain for Aviation (BC4A) em um esforço para compilar possíveis aplicações da tecnologia e criar padrões industriais para seu uso. Air New Zealand, Lufthansa, Eurowings, Austrian Airlines e Brussels Airlines fizeram uma parceria com a Winding Tree, que usa blockchain para alimentar uma rede descentralizada de distribuição de viagens para tornar as viagens mais rentáveis e lucrativas para clientes e provedores.

As companhias aéreas do mundo transportam mais de três bilhões de passageiros por ano e contribuem com US $ 664,4 bilhões para o PIB global. As companhias aéreas devem ser flexíveis — ainda que sistemáticas — para competir na indústria da aviação, onde a eficiência de sua cadeia de operações determina sua lucratividade.

Contratos inteligentes para melhorar as experiências do cliente

Os aeroportos são microcosmos de armazenamento de dados. Desde o momento em que um viajante chega ao aeroporto até o momento da partida, uma enorme quantidade de dados seguros deve ser coletada e compartilhada entre as operações internas e externas do aeroporto. O maior obstáculo para as companhias aéreas está nos processos de tomada de decisão quando os planos de viagem mudam em um momento.

Cada tarefa dentro de um aeroporto pode operar usando software diferente, portanto, o processo de reconciliação de dados geralmente é oportuno e frustrante para os agentes de voo e viajantes. Contratos inteligentes podem melhorar a experiência do cliente e a eficácia de custo do serviço, automatizando tarefas demoradas.

Contratempos comuns, como atrasos nos voos e voos com excesso de reservas, são custosos para as companhias aéreas quando os dados não são compartilhados rapidamente entre os tomadores de decisão. Atualmente, há pouca coesão entre os dados mistos e a multiplicidade de sistemas usados em diferentes pontos de controle nos aeroportos.

A especialista mundial em comunicações aeroportuárias e tecnologia da informação, a SITA, abordou a questão simples e predominante da informação de atraso de voo correspondente nos aeroportos. A SITA usou o protocolo Ethereum e os contratos inteligentes para criar uma plataforma blockchain que reconcilia informações conflitantes sobre atrasos nos voos e comunica “uma única fonte de verdade para os dados de voo.”

A SITA Lab projetou uma blockchain privada autorizada — chamada Flightchain — para realizar testes e rastrear mais de dois milhões de trocas de voos entre a British Airways, o Aeroporto de Genebra, Heathrow e o Aeroporto de Miami. Suas descobertas sugerem que os contratos inteligentes podem ser eficazes na mediação de dados conflitantes e na comunicação de padrões do setor, mas exigem supervisão e governança operacional. Então, a partir de agora, os serviços de compartilhamento de dados baseados em nuvem são mais fáceis de arbitrar e gerenciar.

Uma companhia de seguros francesa, a AXA, está utilizando contratos inteligentes para automatizar a compensação aos passageiros cujos vôos estão atrasados. Quando um cliente assina a cobertura em sua plataforma de seguro de atraso de vôo, a Fizzy, um contrato inteligente é criado e conectado a bancos de dados de tráfego aéreo global. Se um atraso superior a duas horas for registrado no razão, a remuneração é transferida automaticamente para o cliente, o que elimina a necessidade de registrar uma reclamação ou contestar quaisquer discrepâncias com a seguradora.

A maior companhia aérea doméstica da Rússia, a S7, associou-se ao Alfa Bank para lançar uma plataforma blockchain para a emitissão de passagens. O blockchain privado, construído usando o protocolo Ethereum, usa contratos inteligentes para trocar dados entre as partes contratantes e reduzirá o tempo de liquidação entre a companhia aérea e os agentes que vendem os bilhetes de 14 dias para 23 segundos.

Em um comunicado à imprensa da S7, a companhia aérea declarou que a tecnologia “dá aos agentes a capacidade de trabalhar diretamente com a companhia aérea sem fornecer garantias financeiras adicionais, reduz o volume de circulação de documentos e garante a segurança das operações”.

Uma empresa de software de companhias aéreas com sede em Atlanta, a Volantio, conduziu um novo programa para a United Airlines em vez de um desastre de overbooking que resultou na retirada forçada de um passageiro de um voo. A plataforma “Flex-Schedule” usa AI para identificar passageiros flexíveis e direcioná-los com opções de voo para ajudar as companhias aéreas a corrigir erros de cálculo em seus processos de reserva.

O serviço totalmente automatizado compensa os passageiros e os transfere para novos voos, enquanto maximiza os lucros para as companhias aéreas, permitindo que eles vendam assentos abertos para passageiros de última hora de "alto rendimento". A Volantio também é parceira da Emirates, Alaska Airlines, Ethiopia Airlines e Jetstar, entre outras — e sua inovação pode revelar-se essencial para eliminar as negociações de última hora no portão, que inevitavelmente atrasam os voos e são caras para as companhias aéreas.

Monetização de pontos de fidelidade de passageiro frequente com moedas digitais

A Delta Air Lines é supostamente a primeira grande transportadora global a substituir seu programa de fidelidade de passageiros, o Skymiles, por moeda digital. A companhia aérea recompensará passageiros frequentes com tokens Ethereum apelidados de tokens “SkyMirage”, que cortarão a American Express como intermediária, aumentarão a segurança da troca e permitirão que os passageiros vejam seus pontos de fidelidade acumulados instantaneamente.

Da mesma forma, a Singapore Airlines anunciou que lançará um lançará um aplicativo de fidelidade de passageiros baseado em blockchain que permitirá aos clientes digitalizar seus prêmios de passageiro frequente e gastá-lo em parceiros comerciais baseados em Cingapura.

Transparência no rastreamento de bagagem

Em parceria com a Winding Tree, a Air New Zealand está pesquisando como o blockchain pode melhorar o rastreamento de cargas e bagagens.

Embora ainda esteja em fase de desenvolvimento, a aplicação do blockchain poderia permitir aos passageiros rastrear sua própria bagagem, a fim de fornecer total transparência durante todo o processo de transferência. Além disso, contratos inteligentes poderiam ser implantados para automatizar as reclamações de seguro de bagagem perdida e compensar instantaneamente os clientes.

Eficiência sob as asas para a manutenção de aeronaves

A divisão de engenharia e manutenção da Air France-KLM está experimentando usos potenciais para o blockchain para registrar os processos de manutenção e serviços na aeronave. Grande parte dos dados que são coletados rotineiramente na manutenção de aeronaves existe não digitalmente, como registros de serviços, componentes e sistemas de aeronaves. Um porta-voz das companhias aéreas admitiu que um sistema totalmente digital não seria uma transição fácil, mas que o blockchain poderia melhorar drasticamente os "processos de manutenção e fluxos de trabalho".

Evite filas no aeroporto com checagem de passaportes "gateless"

A segurança e a segurança dos passageiros e das operações de voo estão acima de tudo na indústria da aviação, mas criar uma experiência de aeroporto mais fácil para os viajantes é outro objetivo importante das companhias aéreas. Uma empresa de tecnologia sediada no Reino Unido, a ObjectTech, assinou um acordo com o Departamento de Imigração e Visto de Dubai para testar seu programa de fronteira que usa a tecnologia de verificação biométrica e blockchain para pular completamente o processo de passaporte. O programa piloto usará a tecnologia de reconhecimento facial para identificar os viajantes que chegam a Dubai e verificar suas identidades contra um passaporte digital. Usando o blockchain, o passaporte digital é criado como uma "identidade auto-soberana", garantindo que o proprietário tenha controle singular de seus próprios dados.

Identificação sem papel para viagens sem esforço

Da mesma forma, o SITA Lab está testando sua própria carteira de identidade digital construída em uma plataforma blockchain chamada SITA Digital Identity Traveler. Em parceria com a ShoCard, a SITA planeja melhorar a forma como os passageiros são identificados em vários pontos dentro dos aeroportos, criando um token móvel que armazena informações biométricas e pessoais. A SITA também iniciou outros projetos para habilitar o autosserviço de verificação de vistos e controle de fronteiras.

Segurança em pequenos aeroportos e prestação de contas de pilotos privados

Uma startup de blockchain chamada Aeron informou que 57 por cento dos acidentes de aviação são devido a erro humano. A Aeron criou um aplicativo para dispositivos móveis projetado para registrar e verificar as qualificações de um piloto em um esforço para reduzir os acidentes devido à má manutenção de registros. O aplicativo, que opera usando blockchain, armazena todos os dados piloto necessários em formato digital — dados que existem em grande parte nos tradicionais diários de bordo dos pilotos de papel. A empresa está desenvolvendo um banco de dados global para armazenamento de informações sobre aeronaves, pilotos e escolas de vôo. Os desenvolvimentos da Aeron são voltados para voos privados e contabilização de pilotos privados, e lançou um mercado on-line para reservas de afretamentos privados.

A necessidade de maior desenvolvimento

A capacidade do blockchain de conciliar rapidamente dados conflitantes e verificar a consistência das informações entre os vários interessados nos aeroportos é uma inovação promissora para o setor de aviação. A natureza imutável e transparente da tecnologia de contabilidade distribuída pode proporcionar maior segurança nas operações de voo, mas muitos processos de coleta de dados ainda permanecem não-identificados e isolados uns dos outros. Os contratos inteligentes poderiam melhorar drasticamente a experiência do cliente e substituir os serviços oportunos e caros, mas exigiriam uma governança central por uma organização credenciada, além de muita manutenção e supervisão.

O Blockchain tem uma aplicação em vários nichos de informações sobre aeroportos, mas é necessário um maior desenvolvimento por parte dos líderes do setor para criar usos viáveis e econômicos da tecnologia.