Pesquisador desafia alarmistas do consumo de energia da mineração Bitcoin e diz que debate é "supersimplificado"

Um especialista em energia limpa reagiu contra a percepção comum de que o alto consumo de energia é um "calcanhar de Aquiles" para o Bitcoin (BTC), em um artigo publicado pela The Conversation em 20 de agosto.

Katrina Kelly, gerente de estratégia do Centro de Energia da Universidade de Pittsburgh, diz que precisamos mudar o debate em torno da mineração de Bitcoin para longe da energia intensiva e para onde essa energia é produzida e como ela é gerada:

“Falando especificamente sobre ... o consumo de energia sozinho ... muitos podem não entender um dos benefícios mais básicos dos sistemas de energia renovável. A produção de eletricidade pode aumentar enquanto ainda mantém um impacto mínimo no meio ambiente ... Nem todos os tipos de geração de energia são iguais em seu impacto sobre o meio ambiente, nem o mundo confia uniformemente nos mesmos tipos de geração nos estados e mercados.”

Pesquisas recentes estimam que a mineração poderia representar 0,5% do consumo global de energia até 2018 – mas Kelly argumenta que as fontes, e não a quantidade, de energia são o que importa.

China – um país que tem sido uma superpotência da mineração cripto devido a seu fornecimento de eletricidade barato – utiliza fontes amplamente baseadas em fósseis, o que Kelly observa é altamente problemático: o país já está aumentando os níveis devastadores de emissões de carbono.

A Islândia, por outro lado – um local cada vez mais popular para os mineiros BTC – depende de fontes de energia geotérmicas e hidrelétricas quase 100% renováveis. Nesse caso, Kelly argumenta, as demandas de energia dos mineiros são “quase irrelevantes” para a saúde do meio ambiente. O noroeste do Pacífico dos EUA – que tem abundância de fontes de energia de baixo carbono - é outro desses casos, de acordo com Kelly.

Enquanto os suprimentos de densidade de carbono e “energia suja” são o ponto crucial do artigo de Kelly, ela também oferece outra perspectiva para contextualizar a controvérsia da mineração Bitcoin: se a mineração consumisse cerca de 30 terawatt-hora em 2017, os bancos continuarão consumindo cerca de 100 terawatts de energia cada ano. “[Mesmo que a tecnologia Bitcoin amadureçasse em mais de 100 vezes seu tamanho atual de mercado, ainda assim equivaleria a apenas 2% de todo o consumo de energia”.

Como observou recentemente uma análise do Cointelegraph, alguns argumentaram que a mineração de Bitcoin, que consome muita energia e é lucrativa, pode, inadvertidamente, impulsionar a inovação para desenvolver novas fontes de energia limpa. O engenheiro de segurança da informação do Google, Marc Bevand, disse ao CT que:

“Como os mineiros são tão sensíveis aos preços da eletricidade, eles são muitas vezes um impulsionador dos serviços públicos para desenvolver mais energias renováveis que são agora a fonte de energia mais barata ... Se o uso de energia dos mineiros de criptomoedas continuar a aumentar, ajudará a diminuir os custos das energias renováveis para a sociedade em geral (aumento da demanda → aumento de P & D → aumento de capacidade e maior eficiência → redução de custos através de economias de escala)”.