Achados-chave no estudo de criptomoedas da Cambridge

A Universidade de Cambridge lançou um abrangente estudo de 114 páginas sobre criptomoedas que cai profundamente em dados empíricos do mundo da moeda digital, tal como aparece em todo o mundo.

Os principais destaques do estudo incluem o número de usuários e carteiras, os crescentes setores da indústria de criptomoeda e o impacto que a tecnologia está tendo, bem como informações interessantes sobre casas de câmbio, pagamentos e mineração.

A indústria de criptomoeda

Como uma indústria nascente, era necessária informação para determinar o quanto de impacto as moedas digitais estão produzindo. Novas empresas e serviços surgiram para facilitar o funcionamento das criptomoedas, e seus dados mostram que é realmente um mercado virgem.

O estudo descobriu que 1.876 pessoas trabalham em tempo integral na indústria de criptomoedas. Destes, encontramos mais trabalhadores na Ásia-Pacífico com 720. Atrás está a América do Norte com 676 funcionários.

Informações sobre casas de câmbio

As informações sobre casas de câmbio oferecem informações sobre usuários de moedas digitais, já que a maioria das pessoas envolvidas com criptos possui algum tipo de carteira online. No entanto, o estudo afirmou que é quase impossível dar um número de quantas pessoas realmente usam criptomoedas.

O estudo mostrou que a Europa tem o maior número de casas de câmbio, seguida pela Ásia-Pacífico. Em março de 2017, a Bitfinex tinha a maior participação de mercado de todas as casas de câmbio, chegando a 16%. No entanto, 25 por cento da quota de mercado global vinha de uma combinação de trocas menores.

Em geral, o dólar americano foi a moeda nacional mais amplamente apoiada, aparecendo em 65% das trocas. O euro chegou em segundo lugar com 49 por cento de prevalência.

Nas casas de câmbio examinadas, cada uma delas negociou com Bitcoin com Ethereum e Litecoin como as próximas mais populares. Ripple, Ethereum Classic, Monero, Dogecoin e Dash também foram muito difundidos.

O que é interessante notar é que essas casas de câmbio que vêem milhões de dólares passarem através delas podem ter apenas 11 funcionários trabalhando nelas. 49 por cento das casas têm menos de 11 funcionários.

Essas casas de câmbio on-line também operam predominantemente mantendo as chaves privadas de seus usuários. Na verdade, 73 por cento das casas recebem a custódia dos fundos de criptomoedas dos usuários, controlando as chaves privadas.

Informações sobre carteiras

De acordo com o estudo, o número de carteiras ativas é estimado entre 5,8 e 11,5 milhões. A grande discrepância neste intervalo deve talvez ter algo a ver com a dificuldade em definir o que é uma carteira ativa, já que muitos usuários armazenam criptomoeda ativamente.

O maior número de usuários ativos de carteiras vem da América do Norte e da Europa com ambos sentados em cerca de 30%.

Das carteiras ativas, apenas 32% usam software de fonte fechada enquanto os outros 68 são todos de código aberto, sendo que os aplicativos de carteira móvel são os mais amplamente oferecidos aos usuários em 65%.

Mais de metade dos fornecedores de carteiras pesquisados oferecem serviços integrados de troca de moeda; além disso, 20 por cento oferecem serviços de cartão de crédito vinculados.

No entanto, o que é mais preocupante é que quase metade das carteiras que oferecem serviços de câmbio integram uma casa de câmbio de terceiros, o que levanta questões sobre segurança.

Olhando para a recente repressão às moedas digitais, é interessante notar que 76% dos provedores de carteira incorporados não possuem licença.

Informação sobre mineração

As minas e os grandes pools de mineração têm uma grande parte a desempenhar na formação do cenário da moeda digital, e por sua importância, muitas delas estão conscientes de sua influência e poder.

Mais de metade dos mineradores consideram sua capacidade de influenciar o desenvolvimento do protocolo ser alto ou muito alto. Isso vem após desdobramentos recentes com o protocolo SegWit que foi implementado em 1 de agosto.

Mineiradores e usuários lutaram para promulgar protocolos diferentes, e apesar de a metade desses grandes grupos de mineração acharem que eles têm influência, eles provavelmente foram superados pelo poder dos usuários individuais.

No entanto, com isso, são os maiores pools de mineração que ainda afirmam ter uma maior influência nos protocolos.

Também faz sentido ver que 58% dos grandes pools de mineração estão baseados na China, e é por isso que muitas vezes acredita-se que a China é a chave para as operações de mineração de Bitcoin, bem como atualizações de protocolos. Os EUA vem em segundo lugar com 16 por cento.

A receita de mineração, apesar do crescimento das moedas digitais, foi para cima e para baixo. A receita total de mineração da Bitcoin por ano (recompensa de bloco + taxas de transação) se imediatamente convertida em USD foi muito maior em 2014 do que em 2016.

Em 2014, o total chegou em US$ 786 milhões, enquanto em 2016 foi de apenas US$ 563, provavelmente devido ao aumento da dificuldade de mineração, especialmente com o Bitcoin.

No entanto, o que disparou foram as taxas de transação do Bitcoin, que totalizaram US$ 13,6 milhões para o ano de 2016, enquanto nos três anos anteriores combinados foram de apenas US$ 7 milhões.