A Darknet e o Bitcoin seriam inimigos?

Um novo estudo do Recorded Future descobriu que o Bitcoin está perdendo sua posição como a moeda número um nos mercados Darknet. A empresa de tecnologia da Internet analisou 150 dos fóruns de mensagens mais ativos, mercados e prestadores de serviços ilícitos e percebeu que os sentimentos das comunidades Darknet em direção ao Bitcoin deram uma volta.

A economia Darknet

A Darknet é uma Internet que usa protocolos e portas de comunicação não padrão para torná-lo um pouco mais difícil para as identidades digitais dos usuários serem reveladas. A Darknet exige que os usuários executem um software especial,  o mais popular sendo o TOR. Para se conectar à Internet. Um dos principais propósitos de usar a Darknet é fazer com que o provedor de informações e a pessoa que acessa a informação sejam difíceis de se rastrear. Por causa desse recurso de privacidade, a Darknet tornou-se famosa por seus mercados Darknet, como o Silk Road, que permitia que os usuários efetivamente trocassem qualquer coisa,  legal ou ilegal em um mercado similar ao Amazon. A Internet anônima é dita para atrair criminosos e aqueles interessados em atividades do mercado negro também.

Uma rede atrasada

Em meados de 2016, a Recorded Future percebeu que as 150 entidades que estavam analisando estavam expressando preocupações quanto à funcionalidade, usabilidade e segurança do Bitcoin na economia Darknet. Embora tenha sido um aumento relativamente leve em comparação com o aumento do interesse em Bitcoin na segunda metade de 2017, a rede Bitcoin estava começando a se sobrecarregar com o tráfego, o que resultou em maiores taxas de transação para aqueles que utilizam os mercados Darknet. Em 23 de dezembro de 2017 as taxas de transações eram de $52,18.

A Recorded Future descobriu que o tamanho médio da transação na Darknet é de $50 a $300. Se um indivíduo tentasse realizar uma transação em 23 de dezembro de 2017 - poderia ter sido o caso de a taxa de transação ser maior do que o valor da transação. Um membro de um quadro de mensagens da Darknet publicou isso no fórum que ele usa:

"O que está acontecendo no momento é incompreensível. Apesar de ter usado as taxas de comissão recomendadas, minhas transações permaneceram pendentes nos últimos três dias, e meu trabalho foi paralisado. Caros fornecedores, por favor, implementem opções alternativas de pagamento; Caso contrário, eu vou perder esta temporada de Natal."

Um milagre de Natal

O atraso na rede do Bitcoin estava dificultando a realização de seus negócios para alguns indivíduos do submundo. As transações desses usuários estavam tão atrasadas na fila que levou vários dias para que elas fossem verificadas. Para combater os ataques de dupla despesa, a maioria dos fornecedores da Darknet adotou uma regra que exige três confirmações antes de tratar as transações como completas. Como uma transação não pode ser concluída até que o pagamento tenha sido confirmado, este usuário foi efetivamente congelado de conduzir seu "negócio."

Embora estivesse preocupado de que ele "perderia esta temporada de Natal", seu milagre de Natal estava prestes a acontecer. Para combater, as exuberantes taxas de transação que estavam aumentando diariamente, os fornecedores começaram a aceitar opções alternativas de pagamento. O estudo descobriu que o Litecoin foi a segunda moeda mais popular, com 30% de todos os vendedores aceitando LTC e o Dash a terceira moeda mais popular, com 20% de todos os fornecedores aceitando o DASH.

Outros estudos da Darknet

Em 2016, o economista Tuur Demeester estava no processo de pesquisar os mercados Darknet. Demeester virou para r/DarkNetMarkets para ver se a comunidade poderia fornecer-lhe as estatísticas que ele estava procurando: Qual porcentagem de negócios no Darknet foi conduzido com BTC?  DarkCoin foi usado e com que frequência? Quantos Bitcoins foram gastos no Darknet em uma base diária/mensal/anual? Mas Demeester não recebeu nenhuma resposta útil da comunidade.

Pesquisa em mercados Darknet?

Antes do esforço da Demeester, a Citizens Alliance Digital lançou uma tabela com estatísticas sobre o número de medicamentos nos mercados Darknet em agosto de 2014, mas esta tabela não forneceu informações sobre preços, volumes comerciais e métodos de pagamento preferenciais.

Além disso, Nicolas Cristin, professor de pesquisa associado na Escola de Ciências da Computação e em Engenharia e Políticas Públicas da Universidade Carnegie Mellon (CMU), juntamente com Kyle Soska, um Ph.D. candidato na escola de engenharia elétrica e informática da CMU em 2013, realizaram um estudo de 2013-2015 para lidar com a economia de mercado da Darknet.

Quando a Silk Road foi fechada em outubro de 2013, Cristin e Soska notaram que a retirada gerou o desenvolvimento de mercados anônimos on-line, que continuam a evoluir até hoje. Cristin e Soska usaram análise de medição de longo prazo em 16 mercados diferentes por mais de dois anos (2013-2015) para calcular o crescimento do ecossistema de mercado anônimo on-line. Sua pesquisa documentou os tipos de bens vendidos, o efeito - ou a falta - de eventos adversários, como operações de aplicação da lei e fraudes em larga escala, sobre o tamanho geral da economia. Os dois também obtiveram informações sobre como os fornecedores estão se diversificando e se replicando em todos os mercados e como as práticas de segurança do fornecedor (por exemplo, adoção de PGP) estão evoluindo.

Os métodos de pagamento estão evoluindo

O estudo do Recorded Futures concluiu afirmando que os esforços que os fornecedores estão realizando para diversificar métodos de pagamento aceitáveis nos mercados Darknet continuarão. Embora os métodos de pagamento como Litecoin e Dash estejam se tornando mais populares, o Recorded Future ainda espera que o Bitcoin ocupe um lugar na economia Darknet - apenas uma parcela de mercado muito menor do que a atual. O Recorded Future também avisa que, com o aumento da popularidade das moedas digitais, haverá um aumento de ferramentas mal-intencionadas, como o ransomware, que tentará tirar proveito das principais tendências em criptomoedas.