Islândia: Companhias de mineração de cripto consumirão mais energia que famílias em 2018

A Islândia está preparada para consumir mais energia para a mineração de cripto do que para o uso doméstico neste ano, informa a Associated Press nesta segunda-feira, 12 de fevereiro. O clima naturalmente frio e o acesso a energias renováveis são listados como os principais motivos para o influxo de empresas de mineração de criptos para a nação nórdica.

O empresário islandês Johan Snorri Sigurbergsson, da empresa de energia Hitaveita Sudurnesja, prevê uma duplicação do consumo de energia de mineração de criptomoeda do país para 100 megawatts neste ano, mais energia do que os 340 mil habitantes da Islândia consumirão para uso pessoal no mesmo período.

Sigurbergsson disse à AP que ele "não poderia ter predito essa tendência" há quatro meses, "- mas, em seguida, o Bitcoin disparou". Ele relata que acabou de se encontrar com uma empresa de mineração que desejava comprar 18 megawatts.

O hardware de mineração Bitcoin requer uma grande quantidade de energia para realizar os cálculos para encontrar "hashes", o que então dá ao minerador uma recompensa em Bitcoin. Foram propostas alternativas ao método atual de mineração de consumo de energia, como usar um sistema de Prova de Participação em vez de Prova de Trabalho, ou usar energia renovável para alimentar computadores de mineração.

Os locais de mineração na Islândia têm naturalmente a oportunidade de produzir menos poluição do que os locais de queima de carvão que ficam na China, pois eles têm acesso a usinas de energia geotérmica e hidrelétrica, alternativas mais baratas e mais ecológicas que o carvão.

Keflavik, uma cidade costeira na península sul da Islândia, é o lar de três dos maiores locais de mineração de Bitcoin no país. Essas "fazendas" de mineração têm paredes que estão abertas aos elementos, o que permite que o vento frio resfriasse naturalmente o hardware de mineração.

Nos Estados Unidos, quando as empresas de mineração começaram a se mudar para Washington para aproveitar a eletricidade mais barata do estado, a infraestrutura de dados de um pequeno município tornou-se rapidamente sobrecarregada e agora exige uma adição de 100 megawatts.

Smari McCarthy, do Partido Pirata da Islândia, um partido político antiestablishment que entrou no Parlamento da Islândia após o acidente financeiro de 2008, criou a possibilidade de tributar os lucros obtidos pela mineração de Bitcoin, considerando que uma empresa de mineração enquadra-se na categoria de "criação de valor" dentro do país.

Independentemente dos lucros potenciais, McCarthy não tem certeza sobre o que a mineração Bitcoin pode trazer para a Islândia, informa o AP:

"Estamos gastando dezenas ou talvez centenas de megawatts na produção de algo que não tem existência tangível e nenhum uso real para humanos fora do domínio da especulação financeira. Isso pode não ser bom".

Em dezembro de 2016, quando a Islândia estava se movimentando para formar uma coalizão alternativa que incluía o Partido Pirata após resultados de eleições inconclusivas, o fundador do Partido Pirata se referiu a sua plataforma como a mais “favorável” para o caminho para a legalidade do Bitcoin no país.