A saída da HashFlare e o futuro da mineração em nuvem

A mineração em nuvem — um serviço que permite que usuários individuais aluguem potência de hash a partir de operações dedicadas de mineração de criptomoeda — surgiu como profissionalização e cartelização do negócio de mineração começou a expulsar jogadores menores e insuficientemente equipados da cena.

Como não há maneira de verificar se a parcela da plataforma de mineração que você supostamente está alugando realmente existe — mesmo que os retornos de seu investimento pareçam estar fluindo regularmente a princípio — o esquema é amplamente considerado como um terreno fértil para golpistas. Talvez a única maneira de evitar fraudes seja confiar na reputação das marcas de mineração em nuvem estabelecidas. Mas com a eclosão do recente escândalo em torno da plataforma de mineração em nuvem HashFlare, essa opção também pode estar em breve fora da mesa.

HashFlare, um dos principais nomes do negócio, anunciou em 20 de julho que cancelou seu serviço de mineração de contratos ativos SHA-256 Bitcoin, de acordo com uma cláusula dos termos de serviço da plataforma, com a seguinte leitura: “O processo de mineração vai parar se as Taxas de Manutenção e Eletricidade se tornarem maiores que o Pagamento. Se a mineração continuar não sendo lucrativa por 21 dias consecutivos, o serviço será encerrado permanentemente ”.

Citando o “momento difícil para o mercado de criptomoedas”, a empresa afirmou que, em 18 de julho, os pagamentos eram menores do que as taxas de manutenção por 28 dias consecutivos, o que ativou a cláusula que permite a conclusão dos contratos. A declaração implicava que a HashFlare estaria aberta para retomar a mineração Bitcoin, caso surgissem condições de mercado mais favoráveis. Aparentemente, o cessar apenas dizia respeito aos contratos com Bitcoin, já que as operações com outros ativos cripto disponíveis no portfólio da empresa - como Litecoin e Ethereum — prosseguiam normalmente.

Embora esse mês de julho não tenha sido o mais brilhante de todos os tempos para o mercado de cripto, especialmente em comparação a dezembro de 2017, muitos usuários questionaram legitimamente o raciocínio de HashFlare. Depois de brevemente tocar o piso a pouco mais de US $ 6.000 nos primeiros dias do mês, os preços do Bitcoin entraram em uma tendência de alta constante, chegando perto de US $ 8.000 no dia em que o término do contrato foi anunciado.

Além disso, na primeira semana do mês, o hashrate da rede Bitcoin caiu maciçamente como resultado de fortes inundações na província de Sichuan, na China, lar de um denso conglomerado de plataformas de mineração. Isso deve ter levado a uma diminuição correspondente na dificuldade para o restante dos nós. Mesmo antes do desastre, por volta da época em que a estação seca da plataforma de mineração supostamente começou em meados de junho, o hashrate da rede despencou para cerca de 30 TH/s. Como a descrição das coisas da HashFlare parecia estar em contraste com uma versão amplamente aceita da realidade, as alegações de fraude começaram a surgir.

Stranger things

A estrutura de custos para participar da empresa HashFlare consiste em dois tipos de pagamento: um investimento único na própria capacidade de processamento e taxas recorrentes de manutenção — normalmente cobertas pelos lucros da mineração. Uma das várias circunstâncias pungentes que acompanham o anúncio é que o operador de mineração em nuvem decidiu rescindir os contratos sem reembolsar os usuáriospelo restante das taxas anuais do contrato, que pagaram antecipadamente.

BTC price and BTC hash rate over July 2018

O atual contratempo parece ser, pelo menos, a segunda vez em que a HashFlare alterou unilateralmente seus compromissos contratuais. 11 meses atrás, a plataforma trocou todos os contratos SHA-256 e Scrypt da vida para um ano, com base na escassez global de hardware de mineração. Obviamente, muitos mineradores de nuvem não apreciaram esse desenvolvimento e houve até uma petição no Change.org com cerca de 2.500 assinaturas.

Coincidentemente, aqueles que realizaram contratos vitalícios antes de setembro de 2017 podem obter alguma satisfação pelo fato de que, após o recente desastre, suas perdas foram modestas. Como os contratos anuais que relançaram há 11 meses estavam prestes a expirar no final de agosto, esses clientes estão perdendo apenas um mês de ações de seu investimento anual em poder de hashing. Em comparação com eles, as pessoas que entraram em atividade durante o ano estão sofrendo um grau maior de danos, com os investidores mais recentes se encontrando no pior cenário possível.

Concedidos, mineradores de nuvens furiosos foram ao Twitter e ao Reddit imediatamente. Um grupo considerável de pessoas que suspeitavam que HashFlare era uma farsa finalmente teve a chance de saborear seu momento "eu avisei". O usuário do Twitter que usa o apelido "Madoff não estava no blockchain" e é especialista em expor fraudes cripto, satisfeito com o que considerava evidência de que a HashFlare nunca teve instalações de mineração reais — apesar de ter um data center novo em apenas alguns meses mais cedo. Ele também levantou uma entrevista em fevereiro com o gerente de relações com o cliente da empresa, Edgar Bers, apontando para várias "bandeiras vermelhas — inconsistências que supostamente indicavam a natureza fraudulenta da operação.

Enquanto alguns usuários relataram que eles foram capazes de iniciar o processo de estorno para pagamentos de HashFlare com seus emissores de cartão de crédito, os menos afortunados disseram que estavam considerando uma ação coletiva. O operador é baseado na Estônia, portanto leis estritas de proteção ao consumidor podem ser potencialmente aplicáveis ao caso. No entanto, alguns observadores entrevistados por Blockonomi observaram que, no momento em que o pedido chega ao tribunal, o réu pode deixar de existir ou contra-atacar, expondo os dados pessoais dos usuários.

Outro detalhe estranho que se encaixa no argumento do "golpe" são os novos regulamentos de saque que a HashFlare implementou apenas alguns dias antes de abandonar os contratos de Bitcoin. De repente, o operador de mineração instou os usuários a cumprir um conjunto de procedimentos KYC, restringindo severamente a capacidade daqueles que não conseguiam cumprir a movimentação de seus fundos para fora da plataforma. Assumindo intenções maliciosas, esse movimento poderia ter pelo menos dois propósitos: impedir a fuga de capital após a divulgação das notícias e obter alguma vantagem sobre os usuários insatisfeitos que irão ao tribunal.

Futuro incerto da mineração em nuvem

Apesar de haver muitas considerações que podem indicar malícia, nenhuma delas parece indiscutível. Ao finalizar os contratos, a HashFlare seguiu a cláusula de seus próprios termos de serviço, que todo usuário tinha que assinar no momento do registro. Estes termos foram deixados inalterados desde pelo menos no ano passado. A cláusula em questão não especifica uma entidade específica que supostamente certifica que as taxas de manutenção e eletricidade realmente excederam os pagamentos de mineração. E. Mesmo que a evidência de que esses data centers realmente existam seja escassa, evidências robustas de que elas não existem são ainda mais escassas. Esperançosamente, um terceiro confiável entrará em cena em breve para lançar alguma luz sobre o verdadeiro estado das coisas.

Enquanto isso, os concorrentes da HashFlare estão indo muito bem. Usuários de outra grande plataforma de mineração em nuvem — a Genesis Mining — relataram receber pagamentos em seus contratos como de costume. O mesmo aconteceu com os clientes da Minergate. A fluidez da HashFlare pode fornecer um impulso de RP de curto prazo para outros grandes players no campo, bem como um influxo de novos usuários que desejarão mudar para um operador presumivelmente mais confiável. Mas, a longo prazo, as conseqüências do fim de uma das mais proeminentes operações de mineração em nuvem podem ser um grande golpe para toda a indústria.

A mineração em nuvem já tem a reputação de ser um empreendimento arriscado: embora os contratos sejam geralmente de longo prazo e os pagamentos iniciais fixos, as flutuações dos preços de cripto tornam esses investimentos uma roleta. Especialmente com o Bitcoin, multidões massivas de novos mineradores entram constantemente no mercado, levando o hashate para cima. Um relatório recente da CoinJournal destaca a tremenda taxa de crescimento nos últimos meses. Esta é uma boa notícia para a indústria de cripto em geral, o que significa que — apesar da dinâmica de preços relativamente inexpressiva de 2018 — mais e mais recursos estão sendo despejados na rede. No entanto, para empresas de mineração, isso sinaliza principalmente mais competição, soletrando a morte para aqueles que ficam aquém da corrida armamentista.

Contra esse pano de fundo, a falta de confiança nos prestadores de serviços pode se tornar um fator decisivo. Por que envolver-se em uma atividade cada vez mais precária que promete menos recompensas, especialmente quando você não pode ter certeza absoluta de que a plataforma que facilita o seu envolvimento é confiável? Se o caso da HashFlare se fortalece na consciência de massa como um cartaz para serviços de mineração em nuvem, é improvável que o modelo sobreviva à atual corrida do hashate.