Não tema forks, só há um Bitcoin

Houve um pouco de pânico em vários "forks" da rede Bitcoin, particularmente entre os menos experientes em tecnologia que ouvem notícias imprecisas ou incompletas na mídia convencional. É importante esclarecer alguma confusão, porque há mais chamados "forks".

Primeiro, a coisa mais importante a ser entendida é a seguinte: apenas existirão 21 milhões de Bitcoin. Ponto. Fim da história.

Houve e continuará a haver moedas que bifurcam (fork) da rede Bitcoin, levando consigo um instantâneo completo da rede até esse ponto. No entanto, ainda existe apenas um Bitcoin. Bitcoin Cash, Bitcoin Gold, Bitcoin qualquer-outra-coisa, nenhum deles tem interoperabilidade com a rede Bitcoin real.

Os céticos ao Bitcoin têm dito às pessoas que com o fork Bitcoin Cash, agora haverá 42 milhões de Bitcoin. Não demorará muito para começarem a reivindicar que, com o próximo fork Bitcoin Gold, em última análise, haverá 63 milhões de moedas. Isso é uma falsidade completa.

Bitcoin Cash e Bitcoin Gold não podem ser gastos na rede Bitcoin. No que diz respeito à rede do Bitcoin, eles são apenas altcoins como LitecoinDash, e assim por diante. Eles não são Bitcoin e não podem fingir que são. Há apenas um Bitcoin, e apenas haverá 21 milhões de moedas naquela rede.

A diferença entre um fork e uma divisão de corrente

Muitos investidores menos sofisticados ficam preocupados toda vez que ouvem sobre um próximo fork. Acalme-se: não há nada de errado com um fork. O Bitcoin e inúmeras altcoins foram bem sucedidas muitas vezes ao longo dos anos sem efeitos negativos. Na verdade, a moeda Dash executa um hard fork cuidadosamente ensaiado (chamado de “spork”) sempre que faz uma atualização de protocolo. Nenhum desses forks causou uma divisão de corrente.

Existem dois tipos de forks: soft forks e hard forks. Os soft forks são compatíveis com versões anteriores, o que significa que os nós atualizados podem usar os novos recursos, enquanto os nós antigos ainda funcionarão, mas não terão os novos recursos. A recente atualização SegWit do Bitcoin é um ótimo exemplo de um soft fork.

Com o SegWit, nem todos os nós precisaram atualizar seu software. Qualquer pessoa que não queira usar os recursos do SegWit (ou seja, taxas mais baixas) é livre para continuar usando sua versão mais antiga do cliente Bitcoin. Ainda funcionará bem.

Um hard fork é exatamente o oposto: todos os nós devem ser atualizados. Qualquer nó que não seja atualizado simplesmente não funcionará mais. O perigo real é: soft forks são reversíveis, pois seguir as novas regras é opcional. Os hard forks não são reversíveis, e qualquer erro no código ou comportamento imprevisto na rede só pode ser corrigido através de outro hard fork. Isso pode levar rapidamente a um buraco profundo.

O cenário do pior caso em uma situação de hard fork é a divisão da corrente. Uma divisão de corrente ocorre quando um hard fork diminui e a própria rede se divide em duas. Parte da rede segue um conjunto de regras, enquanto a outra parte segue outro conjunto de regras. As divisões de corrente são incrivelmente perigosas e essencialmente tornam a rede inutilizável até que a divisão seja resolvida por outro fork. Com uma rede e uma economia tão grande quanto a do Bitcoin, seria extremamente complicado executar um fork de seguimento para consertar uma divisão de corrente.

Um corte de corrente ruim o bastante poderia literalmente matar o Bitcoin.

O que é o Bitcoin Cash?

Quando ficou óbvio que a solução SegWit seria a vencedora da guerra civil do Bitcoin, um grupo de desenvolvedores descontentes decidiu criar uma versão alternativa do Bitcoin. Esta versão, chamada Bitcoin Cash, manteria todo o histórico de transações do Bitcoin e todas as suas regras e estruturas. Apenas três coisas seriam alteradas: o limite de bloqueio de 1 MB seria aumentado, o código SegWit seria removido e um “ajuste de dificuldade de emergência” (EDA) foi adicionado.

Devido à natureza do fork, todos os que possuíam Bitcoin agora possuíam uma quantidade equivalente de Bitcoin Cash. No entanto, as duas redes não competiam diretamente entre si. Por um lado, o Bitcoin Cash adicionou um recurso chamado "proteção de repetição", o que impediu que transações em uma rede afetassem a outra rede.

Outro motivo para a falta de concorrência direta é porque praticamente todos os mineradores de Bitcoin continuaram a minerar o Bitcoin, exceto por algumas horas, aqui e ali, quando puderam explorar a EDA do Bitcoin Cash para maiores lucros. A maioria dos proprietários de Bitcoin, encontrando-se a par com o Bitcoin Cash, vendeu a nova moeda ou a ignorou completamente.

Nunca houve nenhum perigo de o Bitcoin Cash substituir o Bitcoin. Na verdade, o Bitcoin Cash provavelmente foi bom no longo prazo, porque removeu descontentamentos da comunidade Bitcoin, dando-lhes o seu próprio altcoin para executar.

O que é o Bitcoin Gold?

O Bitcoin Gold é um próximo fork do Bitcoin que ocorrerá em ou em torno de 25 de outubro de 2017. Tal como acontece com o Bitcoin Cash, quando o fork ocorre oficialmente, os proprietários do Bitcoin também possuirão um número igual de moedas de Bitcoin Gold. Tal como acontece com o Bitcoin Cash, os proprietários de Bitcoin que se encontram em posse do Bitcoin Gold podem não fazer nada e manter as novas moedas, ou podem vendê-las e potencialmente aumentar o seu estoque de Bitcoin (assumindo que a nova moeda valha a pena).

Assim como com o Bitcoin Cash, o Bitcoin Gold será um altcoin. O Bitcoin Gold também apresentará proteção de repetição e, como praticamente nenhum minerador vai deixar a rede Bitcoin para minerar o Bitcoin Gold, isso não ameaçará a rede Bitcoin de qualquer maneira. Não há chance de que o Bitcoin Gold "assuma o controle" ou "mate" a corrente principal do Bitcoin.

O Bitcoin Gold é um protesto do crescente poder e centralização dos mineradores. Os mineradores de Bitcoin continuam a usar computadores ASIC especializados cada vez mais poderosos para minerar o Bitcoin. Esses ASICs são extremamente caros e se beneficiam muito com economias de escala, resultando em maior centralização na rede Bitcoin. No momento, um punhado de mineradores (ou pools de mineração) controlam a maioria do poder de mineração do Bitcoin.

O Bitcoin Gold mudará as regras de consenso para sua nova rede usando um algoritmo diferente para mineração. Essa mudança no algoritmo impedirá que os ASIC funcionem, resultando em mineradores usando GPUs mais fáceis de obter. Esta mudança deverá diminuir a centralização dos mineradores na rede Bitcoin Gold.

Novamente, deve-se enfatizar que o Bitcoin Gold não afetará o Bitcoin de nenhuma maneira. O Bitcoin Gold será um altcoin, com sua própria rede e suas próprias regras.

Fork vs. airdrop

Enquanto Bitcoin Cash e Bitcoin Gold são tecnicamente forks do Bitcoin, eles não afetam a rede de Bitcoin de qualquer maneira. Não são uma ameaça de nenhuma maneira. Eles simplesmente usam (a maioria) do código do Bitcoin, e eles distribuem sua moeda proporcionalmente a todos os detentores de Bitcoin.

Considerando que o termo "fork" geralmente está associado a uma tentativa de atualizar uma rede, usar essa palavra para descrever o Bitcoin Cash e o Bitcoin Gold tende a ficar bastante confuso para novatos. Uma palavra melhor pode ser "airdrop".

Um airdrop é um meio de distribuir o fornecimento inicial de moedas quando um altcoin é criado. O Byteball é um ótimo exemplo; Os usuários ligam o endereço do Byteball ao(s) seu(s) endereço(s) de Bitcoin e, em certos momentos, eles recebem um número de tokens Byteball proporcionaisl à sua propriedade em Bitcoin. Dado que a única coisa que o Bitcoin Cash e o Bitcoin Gold estão usando do Bitcoin Blockchain é a distribuição inicial de token, eles realmente agem mais como airdrops do que forks.

Não se preocupe. Nenhum desses forks prejudica de alguma forma a rede Bitcoin. Eles não estão aumentando o fornecimento de Bitcoin. Como eles poderiam? Eles não são o Bitcoin!


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