DLT vs. HTTP: busca da CloudFlare para descentralizar a Internet

Em 17 de setembro, uma importante rede de distribuição de conteúdo (CDN) baseada nos Estados Unidos introduziu um novo gateway de conteúdo descentralizado através do Interflanetary File System (IPFS), uma rede peer-to-peer (p2p) executada por milhares de computadores que contornavam o convencional. Sistema HTTP. Veja como isso deve funcionar e por que a CloudFlare decidiu apoiar esse projeto.

O que é o CloudFlare?

A CloudFlare é uma empresa que fornece serviços de rede de distribuição de conteúdo (CDN) e proteção contra DDoS. Basicamente, CloudFlare desempenha o papel de intermediário entre o site e o visitante. Ele defende o site filtrando solicitações suspeitas e acelera seu desempenho geral por meio de seu CDN, com 152 centros de dados localizados em diferentes partes do mundo. Como o CEO da CloudFlare, Matthew Prince, explicou ao Wire:

“Nesse data center, vamos fazer uma série de determinações: você é um cara legal ou um cara mau? Você está tentando prejudicar o site? Ou você é realmente um cliente legítimo? Se determinarmos que você é um cara mau, paramos você lá. Agimos essencialmente como esse escudo de força que cobre e protege nossos clientes”.

A empresa foi criada em 2009, quando Prince e Lee Holloway, que trabalhavam juntos em um sistema que rastreava como os remetentes de spam coletavam e-mails (apelidado de "Projeto Honey Pot"), se encontraram com Michelle Zatlyn na Harvard Business School, onde Prince obteve seu MBA. Juntos, eles expandiram o conceito, criaram um novo nome e venceram a competição Plano de Negócios da Harvard Business School.

O serviço em si lançou silenciosamente seu beta em junho de 2010. Em 27 de setembro do mesmo ano, o CloudFlare foi lançado oficialmente no evento TechCrunch Disrupt, em São Francisco. Segundo os dados divulgados em seu site, a empresa atende cerca de 8 milhões de propriedades da Internet e “movimenta quase 10% de todas as solicitações da Internet”. Segundo a Wire, os clientes da Cloudflare variam de “blogueiros individuais que não pagam nada pelos serviços básicos de segurança”. empresas que pagam até um milhão de dólares por ano por um suporte garantido de 24 horas.”

Política da CloudFlare: caminho para a internet descentralizada

A CloudFlare tem defendido publicamente a neutralidade da rede - a ideia de que as redes não deveriam discriminar o conteúdo que passa por elas.

Em 2 de junho de 2011, o controverso coletivo de hackers Lulzsec twittou “we love Cloudflare” depois que o serviço ajudou a lidar com um ataque DDoS em seu site. Esse evento parecia descrever com precisão a posição em que a Cloudflare se encontrava - embora tivesse recebido um reconhecimento generalizado por sua eficiência, o serviço - embora indiretamente - protegeu pessoas que poderiam ser consideradas radicais.

A situação se agravou ainda mais em 2013, quando o Cloudflare foi chamado de “pequeno ajudante dos terroristas” por um jornalista do Kernel por se recusar a abandonar um site de notícias chechena, o Kavkaz Center. Prince então explicou por que o serviço escolheu se manter firme em um post no blog:

"Um dos maiores pontos fortes dos Estados Unidos é a crença de que o discurso, particularmente o discurso político, é sagrado. Um site, é claro, nada mais é do que discurso [...] Um site é discurso. Não é uma bomba. Não há perigo iminente que ele cria e nenhum provedor tem uma obrigação afirmativa de monitorar e fazer determinações sobre a natureza teoricamente nociva do discurso que um site pode conter."

Em março de 2017, o Southern Poverty Law Center publicou um artigo alegando que a Cloudflare havia otimizado a entrega de conteúdo para “pelo menos 48 sites de ódio na Europa”. Um artigo similar foi publicado pela ProRepublica em maio de 2017. Em resposta a esta última, Cloudflare Segundo informações, o sistema de denúncia de abuso foi atualizado para permitir que as pessoas apresentem reclamações sobre o material em seus sites com mais segurança.

Em agosto de 2017, a Cloudflare decidiu ir contra seus princípios de neutralidade da rede pela primeira vez: Após um site neonazista The Daily Stormer escreveu uma coluna cheia de ódio dedicada a uma manifestação de supremacia branca em Charlottesville e chegou a sugerir que A alta gerência da Cloudflare compartilhava sua ideologia cobrindo-os, e Prince decidiu negar-lhes o serviço, estabelecendo um precedente.

Novo produto: o que é o IPFS?

As políticas mencionadas acima explicam porque a criação de um novo gateway de conteúdo descentralizado parece uma etapa lógica para o Cloudflare. Chamado de Gateway de Sistema de Arquivos Interplanetários (IPFS) da Cloudflare, ele serve como uma maneira simplificada de acessar o IPFS, que é um sistema de arquivos ponto a ponto composto de milhares de computadores que armazenam arquivos, agindo como nós dentro de um sistema global.

O IPFS altera o sistema HTTP convencional em que a Internet é amplamente baseada. Em vez de usar o sistema endereçado ao local que o HTTP envolve - para acessar, digamos, o Google, o cliente envia uma solicitação para o IP do servidor do Google e o servidor retorna uma mensagem de resposta - ele introduz um sistema endereçado ao conteúdo. Assim, o IPFS usa um hash criptográfico em um arquivo como o endereço. CloudFlare explica este sistema com o seguinte exemplo:

“Então, ao invés de perguntar à rede 'me conte o conteúdo armazenado em 93.184.216.34,' pergunte 'me o conteúdo que tem um valor hash de QmXnnyufdzAWL5CqZ2RnSNgPbvCc1ALT73s6epPrRnZ1Xy' […] O conteúdo com [esse] hash pode ser armazenado em dúzias de nós, portanto, se um nó que estava armazenando em cache esse conteúdo ficar inativo, a rede procurará apenas o conteúdo em outro nó.”

O projeto IPFS foi fundado em 2014 por Juan Benet da Protocol Labs. Desde então, tornou-se um projeto de código aberto desenvolvido com a ajuda da comunidade.

Como a Cointelegraph relatou anteriormente, o IPFS lançou sua rede de armazenamento de arquivos distribuídos em 2016 na Ethereum em vez da Bitcoin, explicando a mudança por causa da “comunidade de desenvolvimento de apoio da Ethereum Network e vários recursos inovadores”.

Como o novo produto da Cloudflare pode ajudar a expandir o IPFS?

A empresa está sendo consideravelmente ambiciosa sobre seu novo produto. O comunicado de imprensa declara orgulhosamente:

“Assim como quando o Cloudflare foi lançado em 2010 e mudou o jogo para propriedades da Web, fornecendo a segurança, o desempenho e a disponibilidade anteriormente disponíveis apenas para os gigantes da Internet, acreditamos que o gateway IPFS forneça o mesmo impulso ao conteúdo na Web distribuída.

De fato, pelo menos teoricamente, o novo gateway simplifica o processo de interação com a rede descentralizada, permitindo acessá-lo com um navegador casual:

“No nível mais básico, você pode acessar qualquer um dos bilhões de arquivos armazenados no IPFS do seu navegador. Mas essa não é a única coisa legal que você pode fazer. Usando o gateway da Cloudflare, você também pode criar um site totalmente hospedado no IPFS, mas ainda disponível para seus usuários em um nome de domínio personalizado.”

Para atrair novos clientes, a CloudFlare está promovendo seu gateway, concedendo um certificado SSL gratuito a qualquer site conectado por meio de seu novo serviço, oferecendo proteção contra “bisbilhotar e manipular”.

Além disso, talvez em uma tentativa de impedir novos escândalos relacionados à neutralidade da rede, a empresa afirma que “o gateway IPFS da Cloudflare é simplesmente um cache na frente do IPFS” e que eles “não têm a capacidade de modificar ou remover conteúdo da rede IPFS”. Lembrando que existe a possibilidade de usuários compartilharem conteúdo abusivo. Para esses casos, a empresa recomenda usar seu “mecanismo padrão de denúncia de abuso”.