DLT na Política de Migração: Como Blockchain pode ajudar ambos refugiados e nações anfitriãs

Como alertou a Agência de Refugiados das Nações Unidas nos primeiros dias de setembro, a taxa de mortalidade dos refugiados que tentam chegar na Europa aumentou. Isso parece ainda mais cruel, considerando que os números que tentam fazer a travessia caíram.

Em cada 18 pessoas que cruzam o Mediterrâneo central para chegar na Europa entre janeiro e julho de 2018, uma pessoa morreu. Isso é duas vezes mais do que no mesmo período de 2017, quando houve uma morte em cada 42 refugiados e migrantes que tentaram a travessia.

O verão nos Estados Unidos houve um escândalo com a Agência de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) e à Agência de Proteção de Alfândega e Fronteiras (CBP). Ambos os órgãos foram acusados de ter uma política de tolerância zero e de separar crianças dos imigrantes ilegais de seus pais. As detenções anuais de imigrantes dispararam desde janeiro de 2017, de 110.568 em 2016 até 143.470 em 2017.

Embora as palavras-chave “crise de refugiados” tenham ficado em 2015, o problema da migração em massa continua sendo um dos assuntos centrais do século XXI, dado o grande número de crises econômicas e sociopolíticas - da Síria à Venezuela - e até crise da migração climática global, aguardada pelos cientistas. Considerando a importância e a dificuldade de desenvolver política de migração decente, podemos confiar em tecnologias descentralizadas para torná-la melhor? Na verdade sim. 

Passaporte global

O primeiro e mais importante problema que pode surgir se você foi desalojado ou está fugindo da guerra, do terror ou da fome é a perda de documentos. Os refugiados podem ficar sem seus passaportes, direitos de propriedade ou diplomas durante uma fuga de emergência e a falta de segurança a caminho dos países de asilo. Isso, por sua vez, leva a problemas e atrasos no processo burocrático de sua identificação e aceitação em sua nova pátria. Como foi descoberto em uma pesquisa do Conselho Norueguês de Refugiados, 70% dos refugiados sírios carecem de identificação básica e de documentos que demonstrem propriedade de imóveis.

As nações anfitriãs certamente têm uma parcela dos danos, pois enfrentam problemas relacionados à acessibilidade de informações vitais sobre os recém-chegados - lidando com refugiados não documentados, o serviço de imigração não pode obter informações sobre seu estado de saúde, laços familiares ou criminosos, registrar ou verificar quaisquer outros dados importantes que os ajudem a tomar uma decisão. Nem precisa dizer que isso pode levar à designação do status de refugiado explorado por migrantes econômicos, fugitivos ou mesmo criminosos de guerra que causaram o deslocamento em massa.

Não apenas os órgãos governamentais lidam com os documentos de um indivíduo e, assim, os problemas podem piorar após o asilo ou até mesmo um novo passaporte é concedido. Sendo menos vinculados pela ética humanitária, os negócios podem ter exigências ainda mais rígidas de documentação comprovada. Já é difícil conseguir um emprego altamente qualificado e bem remunerado, mesmo para um profissional nativo, mas a ausência de um diploma reduz as chances de chegar a zero, independentemente das habilidades reais e da experiência profissional.

O mesmo poderia ser aplicado à miríade de outros aspectos da vida em nosso mundo altamente burocratizado. De assistência médica pública a créditos bancários, a falta de documentos necessários colocam os refugiados em uma posição excluída e os empurra para outras estruturas tradicionais - baseadas na etnia ou religião - que oferecem alguma compensação e assistência em face da indiferença da nação anfitriã. Os resultados dessa dinâmica podem ser rotulados como uma integração bem-sucedida.

Outra questão importante é a segurança de dados. A identidade pessoal dos refugiados é cuidadosamente restabelecida com o apoio de sistemas biométricos inteligentes criados pela Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados (UNHCR). O UNHCR registra milhões de refugiados e mantém esses registros em um banco de dados. Mas as evidências sugerem que sistemas centralizados como esse podem ser propensos a ataques. Como diz um relatório sobre no site do UNCHR, Aadhaar - o banco de dados biométricos da Índia e o maior banco de dados nacional de pessoas no mundo - sofreu graves violações, e no ano passado, alegações foram feitas de que o acesso estava à venda na internet por apenas US $ 8. 

Financiamento e gerenciamento

Mas há uma grande distância entre os requerentes de asilo e seus problemas como migrantes legais em um novo país - e nem todo refugiado consegue cobri-lo, mesmo que todos os documentos necessários sejam trazidos com segurança. Apesar da significativa oferta financeira e da atenção de vários órgãos nacionais, multinacionais e organizações não-governamentais (ONGs), o problema da governança e do financiamento continua sendo uma falha grave na política de imigração.

Enquanto aguardam a decisão das nações anfitriãs, os refugiados passam meses e anos em acampamentos e centros, onde muitas vezes não têm o conforto básico nem a segurança. Mais e mais entrevistas, documentos e procedimentos de pedidos os separam de sua nova vida e não estão a salvo dos fracassos e da comunicação ineficaz dentro do sistema. E o custo de um erro "estatisticamente raro" é o destino de alguma pessoa.

A distribuição de dinheiro é outra atividade burocrática fundamental com alto risco de erros e negligência. O custo do erro é chocantemente alto. Pesquisadores do grupo Development Initiatives, com sede em Bristol, estimaram que pelo menos US $ 22 bilhões de mais de US $ 100 bilhões relatados pelos doadores como assistência oficial ao desenvolvimento bilateral em 2011 nunca foram transferidos para países em desenvolvimento. O dinheiro foi gasto em atividades em países doadores, ou colocado para o cancelamento ou reescalonamento de dívidas. Em seu relatório sobre a eficiência dos campos de refugiados gregos em meio à crise na Síria, subsidiado por vários órgãos internacionais, o The Guardian citou uma estimativa oficial anônima de que até US $ 70 de cada US $ 100 gastos foram desperdiçados.

Em seu relatório de 2017, a Human Rights Watch avisou sobre a falta de transparência no financiamento de doadores, especificamente no fornecimento de oportunidades de educação para pelo menos 1,6 milhão de crianças em idade escolar da Síria. As ONG's foram responsáveis por centenas de milhões de fundos insuficientes e destacaram os principais problemas - entre eles, a falta de informação sobre os projetos que os doadores estão financiando e seu cronograma; e falta de relatórios consistentes, detalhados e oportunos pelos doadores.

Experimento finlandês

A Finlândia, um país com uma população de 5,5 milhões de habitantes, não pode contar com um grande número de refugiados. Para 2018, estabeleceu uma cota de 750 pessoas, principalmente vindo de avião da Síria e da República Democrática do Congo. O número é muito menor do que foi prometido pela vizinha Suécia, que disse vai receber 3.400. No entanto, o país mostra um exemplo global do uso de tecnologia eficaz na política de imigração: está usando blockchain para ajudar os recém-chegados a se posicionarem mais rapidamente.

Por três anos, o Serviço de Imigração finlandês oferece aos requerentes de asilo Mastercards pré-pagos em vez dos desembolsos tradicionais, e hoje, o programa conta com milhares de usuários ativos. O cartão é vinculado a uma identidade digital única armazenada em blockchain. O sistema, desenvolvido pela startup MONI, de Helsinque, mantém um análogo completo de uma conta bancária para cada um de seus participantes.

As pessoas podem usar seus perfis para pagar contas, fazer compras ou receber salários. Toda transação é registrada em um banco de dados público mantido por uma rede descentralizada. Isso permite que o Serviço de Imigração acompanhe os portadores de cartão e seus gastos. E para os imigrantes, uma conta MONI significa uma ferramenta bancária simples e pronta a usar, bem como a capacidade permanente de verificar a sua identificação para os seus empregadores.

Dos segredos de Soros à adoção pela ONU

Falando no Fórum Econômico Mundial em Davos, em janeiro de 2018, o bilionário investidor e filantropo George Soros revelou que suas estruturas já usam o blockchain nas políticas de imigração:

“A tecnologia Blockchain pode ser usada de maneira boa. E nós o usamos, na verdade, ajudando os migrantes a se comunicar com suas famílias e a manter seu dinheiro seguro e levá-lo consigo.”

No entanto, durante a sessão de perguntas e respostas, Soros não revelou os detalhes dessa implementação e nenhuma informação adicional foi compartilhada desde então. Enquanto os bilionários mantêm suas boas ações em segredo, a ONU - a principal força internacional no fornecimento de ajuda humanitária e assistência à migração - já intensificou a adoção da tecnologia blockchain.

Em 2017, a Accenture e a Microsoft se uniram para construir uma rede de identificação digital usando a tecnologia blockchain, como parte de um projeto apoiado pela ONU para fornecer identificação legal a 1,1 bilhão de pessoas em todo o mundo sem documentos oficiais. As empresas revelaram um protótipo da rede na sede da ONU durante a segunda cúpula do ID2020.

O objetivo da ferramenta é armazenar dados biométricos - uma impressão digital ou uma varredura de íris - em um blockchain e, assim, ajudar os indivíduos a provar sua identidade, mesmo no caso da perda de documentação em papel. A plataforma também conectará sistemas existentes de manutenção de registros de entidades comerciais e públicas. David Treat, diretor-gerente da área de serviços financeiros da Accenture, chegou a declarar que essa identidade digital é um "direito humano básico":

“Sem uma identidade, você não pode ter acesso a educação, serviços financeiros e assistência médica - qualquer coisa. Você é separado e marginalizado da sociedade”.

A ONU não é nada estranha ao blockchain. O órgão multinacional realizou uma série de eventos públicos discutindo a tecnologia inovadora - e em julho de 2018, até montou o “Painel de Alto Nível sobre Cooperação Digital”, que explicitamente coloca a tecnologia blockchain na agenda. No início de maio, assinou um Memorando de Entendimento (MOU) com a plataforma blockchain IOTA para explorar como a tecnologia poderia aumentar a eficiência.

A organização também é responsável por uma das maiores implementações do blockchain do Ethereum para uma causa de caridade na história recente. Em maio de 2017, o Programa Alimentar Mundial das Nações Unidas (PMA) direcionou recursos para milhares de refugiados sírios, dando aos refugiados vales baseados em criptomoedas que poderiam ser resgatados nos mercados participantes.

Os códigos de cupons criptograficamente únicos, representando um número não revelado de dinares jordanianos, foram enviados para dezenas de lojas. O que é preciso dos caixas é apenas verificar a identidade do usuário usando o hardware de digitalização dos olhos. Somente o programa piloto, que reuniu 10 mil refugiados sírios, economizou para a agência US $ 150 mil por mês, eliminando 98% das taxas de transferência relacionadas a bancos.

Em fevereiro de 2018, Robert Opp, diretor do Programa Mundial de Alimentos, disse à Bloomberg que a ONU expandiria seu sistema de pagamentos blockchain. A agência espera cortar milhões de dólares em taxas de transferência bancária trocando para livros distribuídos baseados na rede da moeda digital Ethereum. O site oficial do WFP menciona que, a partir de janeiro de 2018, mais de 100.000 pessoas residentes em acampamentos resgataram assistência através do sistema. E a próxima etapa do projeto será uma expansão para todos os 500 mil refugiados sírios na Jordânia recebendo apoio do PMA.

E pelo menos outras seis agências da ONU - incluindo o Escritório das Nações Unidas para Serviços de Projetos (UNOPS), o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (UNDP), o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF), ONU Mulheres, Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados (UNHCR) e ONU Development Group (UNDG) - estão agora considerando aplicativos blockchain que poderiam ajudar a suportar assistência internacional, particularmente ferramentas de gerenciamento de rede de suprimentos, auto-auditoria de pagamentos, gerenciamento de identidade e armazenamento de dados.

É claro que o blockchain não pode resolver todos os problemas políticos que a política de imigração sofre. É apenas uma ferramenta tecnológica - embora muito ambiciosa - e não ensina a compaixão dos xenófobos e não garante aos refugiados uma integração cultural bem-sucedida nem cria vagas de emprego bem remuneradas, significativas e socialmente protegidas. É útil para políticas, mas não pode substituir a vontade política.

Também não podemos simplesmente ignorar a natureza controversa do grau de controle que o blockchain promete às nações anfitriãs e às agências humanitárias. A tecnologia de ledger descentralizado (DLT) inegavelmente orgulha-se de suas raízes criptopararicas e cypherpunk e desafia o poder que damos aos governos e sistemas financeiros. Assim, não podemos questionar algo iliberal nessas capacidades de biocontrole que o blockchain poderia ajudar a obter para agências de imigração governamentais.

A imigração provavelmente não se tornará um assunto menos problemático em breve, contanto que tenhamos guerras, fome e desigualdade - para não mencionar as ameaçadoras ameaças da mudança climática - e a falta de uma solução filosófica final para a questão das fronteiras e das políticas nacionais e bem-estar. Mas o que o blockchain pode fazer é ajudar os refugiados a obter ajuda financeira mais transparente e generosa, salvar seus documentos vitais e acompanhar o processo de aplicativos sem nenhum erro humano. Isso parece um bom pacote para começar.