Cripto vs. RBI: A batalha contra o Bitcoin por parte dos bancos da Índia não dá sinais de arrefecimento

Em 5 de abril, o Banco Central da Índia, o Reserve Bank of India (RBI), deu um grande passo no impulso regulatório global em curso sobre as criptomoedas, já que decidiu deixar de fornecer serviços a qualquer pessoa ou empresa que lide com criptomoedas.

Desde então vem se intensificando uma batalha, com a mais recente escaramuça marcada para 20 de julho - a próxima audiência da Suprema Corte da Índia para as últimas petições contra as decisões do banco.

Essa decisão seguiu o confronto entre bancos e Bitcoiners, e também saiu da parte do governo indiano alegando que “o Bitcoin é um ‘esquema de ponzi”, e que ele não tem valor intrínseco.

Muitos comentaristas sentiram que isso não era uma proibição no sentido convencional chinês, porque o governo indiano também anunciou que apoiaria blockchain e até mesmo olharia para o potencial lançaento de sua própria criptomoeda.

No entanto, com o passar do tempo, os envolvidos com criptomoeda na Índia sentiram o aperto da decisão do RBI de cortar relações com eles. Isso levou a muitas críticas e até mesmo processos judiciais em meio ao fechamento de empresas de cripto.

O relacionamento da Índia com o Bitcoin é, na melhor das hipóteses, instável, mas também confuso e complicado, e vale a pena ser examinado, já que muito aconteceu nos últimos meses.

Bitcoin e blockchain em revista

A Índia teve um 2017 muito produtivo em termos de crescimento, adoção e aceitação da tecnologia blockchain e de criptomoedas.

Uma das principais associações comerciais da Índia, a ASSOCHAM, realizou uma cúpula global sobre Bitcoin e blockchain em março de 2017.

Em maio de 2017, a demanda por Bitcoin cresceu exponencial e abruptamente, tanto que as maiores casas de câmbio da Índia tiveram que impor um limite nas compras de Bitcoin devido à falta de oferta.

Em junho, a Zebpay, uma das principais casas de câmbio de Bitcoin da Índia, criada em 2012, tornou-se o sétimo aplicativo mais popular na categoria de finanças na Apple App Store da Índia, ainda maior do que os aplicativos de muitos bancos nacionais.

Em outubro, foi relatado que as principais casas de Bitcoin na Índia estavam atraindo mais de 200.000 novos usuários por mês.

Isso tudo estava acontecendo em meio a um já negativo zumbido do RBI em segundo plano, já que estava emitindo avisos durante o ano alertando as pessoas sobre a compra do Bitcoin.

O zumbido ficou mais alto

Embora houvesse grande crescimento e interesse de indivíduos e empresas em criptomoedas e blockchain, o RBI praticamente não era afetado e no governo permaneceu similarmente não impressionado.

Na esperança de dissuadir os compradores, o Ministério das Finanças da Índia chamou o Bitcoin de um esquema ponzi e disse que não tinha valor intrínseco, mas isso foi anunciado apenas alguns dias depois que o Bitcoin superou a marca de US $ 20.000 e que foi sumariamente ignorado.

Mas esses alertas começaram a se transformar em ações quando o setor bancário tomou medidas concretas para tentar desacelerar o crescimento e o progresso do Bitcoin.

Bancos batem o pé

Em 21 de janeiro de 2018, foi informado que vários grandes bancos da Índia haviam suspendido ou reduzido bastante a funcionalidade das contas de casas de câmbio.

O Banco do Estado da Índia (SBI), o Axis Bank, o HDFC Bank, o ICICI Bank e o Yes Bank tomaram medidas fortes contra as casas de cripto, fechando contas ou limitando severamente suas funcionalidade. A razão dada foi o risco de transações duvidosas, de acordo com relatórios locais.

Em 14 de fevereiro, o Citibank India proibiu seus clientes de usarem cartões de crédito para comprar criptomoedas. Ele também levou a medida um passo adiante ao proibir o uso de cartões de débito para compras de cripto, informou a Quartz India.

O movimento dos bancos, juntamente com uma menção negativa sobre o Bitcoin por parte do ministro das Finanças Arun Jaitley durante seu discurso orçamentário, teve um impacto à medida que as empresas de Bitcoin começaram a sentir a água subir e não estavam preparadas para operar em um clima tão negativo.

Em 28 de fevereiro, as casas de câmbio cripto BTCXIndia e ETHEXIndia informaram seus clientes por e-mail que estavam parando as atividades de negociação, citando o “estresse” em seus negócios causado por ações governamentais desencorajando a cripto.

Tudo isso levou ao grande anúncio do RBI de sua "proibição". Eles explicaram em sua declaração que o movimento foi justificado pelos riscos associados contra os quais o governo estava advertindo todo esse tempo.

Assim, foi decidido que, com efeito imediato, as entidades reguladas pelo RBI não devem lidar ou fornecer serviços a qualquer indivíduo ou entidades comerciais que lidem ou liquidem VCs. As entidades regulamentadas que já fornecem tais serviços devem sair do relacionamento dentro de um prazo especificado.

A esperança continua

Embora a notícia tenha sido vista como semi-positiva, já que não foi uma proibição direta de criptomoedas, ainda assim foi um golpe para o florescente ambiente de criptomoedas da Índia.

No entanto, um dia depois que a "proibição" foi anunciada, a esperança foi ligeiramente renovada, já que o RBI também disse que estava considerando criar sua própria criptomoeda. O Vice-Governador do RBI B.P. Kanungo tinha algumas coisas positivas a dizer sobre a tecnologia. Ele disse ao The Times Of India:

“Inovações tecnológicas, incluindo moedas virtuais, têm o potencial de melhorar a eficiência e inclusão do sistema financeiro. Reconhecemos que a tecnologia Blockchain tem benefícios potenciais para o setor financeiro e acreditamos que eles devem ser incentivados a serem explorados em benefício da economia”.

Um grande retrocesso

Apesar da positividade sobre a tecnologia e o potencial econômico que as criptomoedas podem oferecer à Índia, o fato é que o dano foi causado e o ecossistema de cripto incipiente já estava tendo sucessos enquanto as casas de câmbio fechavam.

Isso provocou uma reação dos cidadãos indianos, bem como alguns grandes influenciadores de cripto.

Tim Draper, o conceituado investidor de tecnologia, considerou a decisão do RBI um grande erro e avisou que tiraria da Índia os especialistas em criptomoedas, o que claramente seria necessário se se visse um potencial na tecnologia.

Além disso, uma petição recebeu mais de 17.000 assinaturas, pedindo ao RBI que reverta sua decisão sobre Bitcoin e criptomoeda. A razão para assinar esta petição para muitos foi expressa como:

“Isso poderia levar a um aumento do comércio irregular de criptomoedas na Índia. Além disso, a proibição poderia tirar potenciais receitas para o governo das casas de câmbio de cripto e instigar uma queda nos preços do mercado de cripto, 'devido à reação instável em que os preços foram impactados'".

Infelizmente, isso não foi forte o suficiente para influenciar a decisão do RBI, o que levou a medidas mais rigorosas.

Intervenção legal

Em 22 de abril de 2018, o Supremo Tribunal de Délhi emitiu um aviso ao RBI, ao Ministério das Finanças e ao Conselho do Imposto sobre Bens e Serviços (GST), alegando que a decisão da RBI de terminar negócios com empresas de cripto viola a constituição.

No entanto, como esta questão começou a subir a escada judicial, foi interrompida quando a Suprema Corte da Índia foi convocada. Em 12 de maio, a Suprema Corte se recusou a conceder uma liminar ao RBI.

Mais tarde, a Suprema Corte se manifestou novamente e disse que nenhuma petição poderia ser apresentada em qualquer Alta Corte da Índia contra a decisão de cripto do RBI. Esta decisão estará em vigor até julho, quando o Tribunal marcará uma data de audiência para a petição existente em 20 de julho.

O que está acontecendo no andar de baixo?

Apesar de todo o estrondo que sai da Índia de batalhas judiciais e petições para essas proibições de lidar com a cripto, é sempre importante ver como as notícias estão afetando os usuários de cripto no piso térreo.

Evan Luthra, um investidor indiano em criptomoedas e empreendedor, conversou com a Cointelegraph sobre o que está acontecendo e como o governo está apenas tentando protegê-lo.

"O que a maioria das pessoas precisa entender é que as visões e opiniões de algumas pessoas no governo não são a lei", disse Luthra à Cointelegraph. "O governo indiano está apenas tentando ser seguro e realmente trazendo luz para toda a indústria."

“O processo adotado pelo governo não é a intenção errada. É para acabar com as pessoas que estão fazendo golpes e executando esquemas de ponzi. As ações tomadas só retardarão o processo, mas não poderão impedir a adoção. Essa é a beleza da descentralização, que não pode ser detida nem controlada por nenhuma autoridade central. Se as pessoas optarem por adotar o Bitcoin, cripto ou o Gladage, ou qualquer outro token, por exemplo, diretamente sem o converter em fiduciário, o próximo salto será na indústria.”

“O governo apenas pôs fim à conversão em decreto, mas está promovendo ativamente a tecnologia. Até o primeiro-ministro está saindo em público e explica os benefícios da adoção da tecnologia. Nos próximos dias, as coisas ficarão muito melhores, mesmo no lado regulatório.”

O argumento de Luthra, de que o governo tem boas intenções, faz sentido. No entanto, sua implementação está atrapalhando as pessoas no caminho errado a curto prazo. Ainda assim, quando essa jogada eliminar golpes e esquemas de ponzi, talvez ela seja vista sob uma luz melhor.

A batalha continua

É uma situação desconcertante que a criptomoeda indiana se encontra em como seu banco central está retardando o progresso do Bitcoin, blockchain e criptomoedas em geral. O governo não tem uma visão positiva sobre a cripto, mas não a está proibindo.

Pelo contrário, está sendo sufocado pelo sistema bancário, que agora está sob pressão da comunidade, que está envolvendo os tribunais. A Índia está lutando internamente sobre o futuro da criptomoeda, mesmo com os bancos admitindo que há muita promessa na tecnologia.

O próximo passo na batalha da Índia pela legitimidade das criptomoedas virá em 20 de julho, quando os tribunais se sentam e examinam as novas petições, mas até então, a comunidade cripto tem que tentar sobreviver mesmo com o aperto bancário.