Poderia

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Com Washington D.C. entusiasmada com o debate da política tributária, vale a pena perguntar o que o Congresso fará quando se concentrar em criptomoeda em sua caçada por receita. Por enquanto, os federais não disseram muito. Em 2014, o IRS declarou apenas que o Bitcoin é "propriedade" e o Congresso não disse quase nada.

Mas com o Bitcoin superando os US $ 8.000, os federais certamente procurarão mais receita fiscal de criptomoeda. Mas como taxar o Bitcoin? Uma abordagem antiga, que poderia ironicamente ter uma visão mais próxima, é o Land Value Tax (Imposto sobre o valor da terra, em tradução livre).

Imposto sobre o valor da terra em teoria

O imposto sobre o valor da terra (LVT) é essencialmente o que parece, um imposto sobre o valor da terra. Ele é bastante popular entre os economistas, embora não seja usado com frequência na prática. Adam Smith disse que nada poderia "ser mais razoável" do que o LVT. Milton Friedman o chamou de "o imposto menos ruim". Bem colocado.

Uma razão pela qual os economistas gostam do LVT é porque, de certa forma, distorce a atividade econômica menos do que outros impostos. Os impostos corporativos reduzem o incentivo ao investimento, os impostos sobre o rendimento podem distorcer os incentivos para ganhar renda e assim por diante.

Mas, em teoria, se houvesse um LVT de um por cento introduzido hoje, ainda haveria tanta terra no ano que vem como há hoje. O fornecimento de terra não vai (e não pode) mudar. Tudo o que muda é o preço, já que o LVT torna-se fatorado no preço da terra.

Mas isso funcionaria?

Agora, há certamente alguns problemas com esse raciocínio, e especialmente no que diz respeito ao Bitcoin e outras criptomoedas. Por um lado, as criptomoedas não são exatamente como terra e um LVT em criptomoedas pode afetar a oferta futura. Enquanto o abastecimento de Bitcoin seja fixo, os incentivos para investir na criação de criptomoedas adicionais através de forks ou ICOs podem ser silenciados por um LVT.

Além disso, a aplicação e cobrança podem ser complicadas. Como as autoridades fiscais saberiam se o titular de um Bitcoin é um residente de imposto de qualquer jurisdição particular? Como eles poderiam impor e cobrar o imposto? Talvez o imposto possa ser coletado no Blockchain, embora com a tecnologia atual seja difícil ver como isso funcionaria. A aplicação pode exigir medidas intrusivas - e extremamente impopulares.

No entanto, assumindo que estes e outros problemas poderiam ser elaborados (um grande "se"), existem algumas vantagens possíveis para impor um LVT em criptomoeda. Uma das críticas que geralmente são aplicadas aos LVTs é que é difícil valorizar a terra separadamente do que é construído sobre ela. Isso pode explicar por que os LVTs não são muito comuns, mesmo que os economistas os elogiem.

Mas, em geral, não há nada "construído" em qualquer Bitcoin particular, e um Bitcoin tem o mesmo valor que o próximo. O valor é, portanto, facilmente verificável para fins fiscais, e a imposição de um LVT poderia (novamente, um grande "se") impor menos distorção do que impostos sobre ganhos comerciais, mineração e outras atividades econômicas conectadas ao Blockchain. Quando o Congresso finalmente definir a economia Bitcoin, pode parecer alguma forma de um LVT.

Milton Friedman – o profeta da cripto?

Além de louvar o LVT, Milton Friedman também pode ter previsto o aumento do Bitcoin há quase 20 anos. Em uma entrevista realizada em 1999 pela NTU/F:

"A única coisa que está faltando, mas que em breve será desenvolvido, é um e-cash confiável. Um método em que ao comprar na internet você possa transferir fundos de A para B, sem que A conheça B ou B conheça A. A maneira pela qual posso pegar uma nota de 20 dólares e entregá-la a você e não há registro de onde ela veio. E você pode consegui-la sem saber quem eu sou. Esse tipo de coisa vai se desenvolver na Internet".

Milton Friedman pode ter pensado em algo bastante parecido com o Bitcoin quando fez essas observações. Suas observações parecem francamente proféticas agora. A questão de como taxar o Bitcoin pode ser uma coisa nova, mas as questões de política existem há algum tempo.

Talvez Milton Friedman pensasse em ativos como Bitcoin quando elogiou o LVT. Mas e Adam Smith, quando disse que nada poderia ser "mais razoável" do que um LVT? Provavelmente não…

Ainda assim, quando o Congresso se volta para as criptomoedas como uma fonte potencial de receita, será interessante ver o antigo método de tributação que tenta se adequar a essa tecnologia moderna.

Dashiell Shapiro

Dashiell Shapiro é um parceiro fiscal da Wood LLP em São Francisco, CA, e um ex-advogado fiscal do DOJ. Sua prática centra-se na controvérsia fiscal e na defesa da auditoria, e inclui o trabalho internacional de planejamento tributário de produtos financeiros/criptomoedas.


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