Blockchain e impressão 3D estão reinventando cadeias de suprimentos aeroespaciais

A Blockchain, como muitas outras tecnologias emergentes, é apresentada com entusiasmo, como uma solução para muitos dos problemas do mundo. Talvez por causa de sua relação com a criptomoeda ou as profecias narrativas que as cercam, a blockchain atrai críticas e elogios de uma variedade impressionante de setores.

No entanto, com o grande impulso da blockchain pelo presidente chinês Xi Jinping, juntamente com muitos gigantes de tecnologia, finanças e indústria, que estão pilotando a implementação de blockchain, o número de casos de uso cresce a cada dia que passa. Embora a criptomoeda, com mais frequência, atraia a ira do mundo financeiro convencional, parece que, para a blockchain, o céu é o limite - mas não por muito tempo.

Uma combinação de blockchain e impressão 3D para peças de aeronaves pode lançar a tecnologia na estratosfera. O Cointelegraph conversou com os principais players do setor aeroespacial, incluindo o líder global de blockchain da Ernst & Young, sobre o vasto potencial da blockchain de impactar os negócios globais por meio da impressão 3D.

Moog Inc. experimenta blockchain

O homem subiu aos céus em 1903. Orville Wright, preparado aos comandos do que agora parece uma aeronave ridiculamente simples, mudou o caminho da progressão da humanidade para sempre. A partir dessa decolagem irregular e sem cerimônia em um campo da Carolina do Norte, surgiu uma indústria titânica, que apoiaria o desejo da humanidade de testar os limites da criatividade.

Em 2019, até 20.000 aviões estão no céu a qualquer momento, e o processo de construção e manutenção de uma frota gigantesca de aeronaves foi um processo complexo. As inovações que melhoram o desempenho dos aviões são amplamente divulgadas e desempenham um papel importante na lucratividade dos fabricantes de aeronaves. O mercado está cada vez mais lotado e as empresas estão correndo para desenvolver avanços diante de seus concorrentes. Apesar disso, o setor que cresceu em torno da manutenção das peças que compõem uma aeronave, permanece desnecessariamente complexo e parado no passado.

Com sede no estado de Nova York, o fabricante de peças de aeronaves Moog Inc. está testando uma combinação de blockchain e impressão 3D, que poderia dar à indústria o rejuvenescimento que ela tanto precisa. Tal como está, as peças da aeronave passam por uma jornada longa, cara e demorada, ao longo de uma complexa cadeia de suprimentos. Sujeito a uma regulamentação rigorosa, com todas as empresas envolvidas exigindo certificação da Federal Aviation Administration, o processo do projeto à entrega é lento e pode levar semanas.

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A solução da Moog para otimizar a produção vem na forma de projetos digitais para componentes de aeronaves armazenados em um livro distribuído e impresso por uma impressora 3D. Por meio do ambicioso projeto, os pedidos de peças poderiam ser concluídos em poucas horas, em oposição a algumas semanas. Se o teste for bem sucedido, os projetos de produtos estarão prontos para serem usados em uma blockchain e impressos sob demanda, em vez de produzidos em massa e enviados a partir de locais distantes.

Como muitos projetos de blockchain, o objetivo é descentralizar indústrias, acelerá-las e aumentar sua segurança. Em vez de um caminho linear do fabricante para o aeroporto, um pedido da Air New Zealand, por exemplo, ocorreu por meio de uma rede global de empresas. Como parte de um teste piloto, a companhia aérea fez um pedido de uma tela de assento para um de seus Boeing 777-300, enquanto o vôo estava no meio do caminho entre Auckland e Los Angeles.

A equipe da companhia aérea na Nova Zelândia encomendou o projeto digital da Singapore Technologies Engineering Ltd., por meio da blockchain hospedada na nuvem da Moog, Microsoft Azure, o pedido foi validado e impresso por uma impressora 3D em Los Angeles. Quando a aeronave pousou em Los Angeles, a peça estava pronta para ser instalada no local.

A Honeywell também entra no comércio de peças

A Moog não é o único player no setor aeroespacial que experimenta soluções blockchain. A Honeywell, outra empresa de destaque no setor aeroespacial, lançou sua plataforma blockchain, GoDirect Trade, no ano passado.

Sathish Muthukrishnan, diretor de informações e informações digitais da Honeywell Aerospace, disse ao Cointelegraph que a plataforma visa facilitar para as companhias aéreas, clientes de transporte aéreo e aviação executiva, o acesso a peças de aeronaves novas e usadas. O GoDirect Trade é a solução interna da Honeywell para os problemas da cadeia de suprimentos que prejudicam o setor aeroespacial. Muthukrishnan explicou:

“No GoDirect Trade, a Honeywell está usando a tecnologia blockchain para garantir que todas as listagens incluam imagens e documentos de qualidade para a peça exata que está sendo oferecida para venda, dando ao comprador confiança na compra da peça. Além disso, todas as partes do GoDirect Trade estão imediatamente disponíveis para venda e envio.”

De acordo com Muthukrishnan, a blockchain não pode ser usada apenas para ajudar a fornecer novas peças depois que uma peça está quebrada ou desgastada, mas também para reprimir a entrada de peças de baixa qualidade ou falsificadas no mercado:

“Estamos trabalhando para criar um livro de registro digital que revolucionaria a maneira como a manutenção de um motor de aeronave é rastreada. Também estamos nos aproximando do lançamento de uma nova parceria que alavancaria nossa blockchain para reduzir bastante a possibilidade de peças de aeronaves falsificadas atingirem o mercado aberto. Vale notar que a blockchain pode melhorar a rastreabilidade em todo o fluxo de produção de uma peça certificada, não apenas no aspecto da impressão 3D.”

Para Muthukrishnan, os esforços cumulativos para implementar a tecnologia na Honeywell são uma tentativa de criar uma conexão maior entre impressão 3D e blockchain:

“Vemos todos os nossos esforços na blockchain até o momento como blocos de construção para conectar a blockchain à impressão 3D e fabricação aditiva. Embora não possamos entrar em detalhes sobre como estamos fazendo isso no momento, acreditamos que existe um forte potencial para a Honeywell e a indústria aeroespacial na conexão de fabricação aditiva e blockchain. A indústria aeroespacial tem o potencial de se beneficiar de uma combinação de peças impressas em 3D e tecnologia blockchain.”

Chefe global de blockchain da Ernst & Young é apaixonado por impressão 3D

Para muitos, o destino da blockchain e da criptomoeda está entrelaçado. Com os críticos ferozmente divididos entre as duas tecnologias como um todo, é difícil acompanhar até que ponto o desenvolvimento e a adoção progrediram. Mas um marco importante nos últimos 18 meses foi o aumento do interesse e experimentação de entidades institucionais.

A incursão dos gigantes da indústria não se limita às stablecoins e ao mercado de balcão. Paul Brody, líder global de blockchain da Ernst & Young, confessou ao Cointelegraph que a impressão 3D é uma paixão pessoal dele.

Brody trabalhou em vários relatórios importantes e discursou sobre o assunto. Em uma conversa com o Cointelegraph, ele disse que acredita que há vários casos de uso acionáveis para a tecnologia em relação à impressão 3D e direitos de propriedade intelectual:

"No início, houve um equívoco de que a blockchain poderia ser usada para proteger IP, e isso não está correto. A Blockchain é uma ótima ferramenta para distribuir, gerenciar e pagar (ou ser pago) pelo compartilhamento de IP, mas não é uma ferramenta antipirataria. O jeito que eu tenho que ver a impressão 3D é que ela é o equivalente de fabricação da computação de uso geral. No mundo da computação de uso geral, qualquer computador pode praticamente executar a maioria das tarefas (como a nuvem). Com a impressão 3D, estamos gradualmente chegando a algo que parece uma nuvem de fabricação - e uma nuvem distribuída.”

Para Brody, os saltos maciços que a humanidade deu durante a revolução industrial são um exemplo útil para aprender ao avaliar expectativas realistas de tecnologias emergentes no mundo moderno. Por exemplo, Brody destacou que grandes avanços industriais, como o motor a vapor, precisavam de tecnologia da informação em escala. Os sistemas ferroviário e telegráfico são outra combinação perfeita. Ele adicionou:

“As impressoras 3D permitirão a fabricação distribuída e, em princípio, acredito que a computação distribuída andará de mãos dadas com a escala. Dos projetos à fabricação e ao pagamento, é provável que as impressoras 3D se tornem dispositivos inteligentes e conectados nas redes IoT. Acho que você poderá comprar projetos, matérias-primas e capacidade de impressão através de blockchains e acessar redes de sistemas de manufatura distribuídos, como um exemplo. ”

Não é segredo que a blockchain está sujeita a críticas, como qualquer tecnologia emergente deveria ser. Além da escalabilidade e da enorme quantidade de energia necessária para alimentar a tecnologia, talvez a preocupação mais importante seja o custo de sua implementação.

Brody destacou sua visão para o Cointelegraph de que, embora o custo possa parecer proibitivo para as empresas atualmente, o fato de a maioria das impressoras 3D já estar equipada com a tecnologia inteligente necessária para conectar-se a blockchains significa que, com o tempo, o ônus financeiro associado diminuirá e as redes descentralizadas vão crescer:

“No geral, os sistemas baseados em blockchain provavelmente serão mais baratos que os sistemas centralizados, uma vez que os dispositivos inteligentes fazem mais para gerenciar a si mesmos e dependem menos de servidores centralizados. O estágio ainda está muito distante, porque a infraestrutura geral da blockchain ainda não está muito madura, mas, como a maioria das impressoras 3D já são dispositivos inteligentes, conectá-los a blockchains não será muito difícil. ”

Embora a EY e vários outros líderes da indústria estejam explorando ativamente a blockchain, Brody admite que, até o momento, não há uma demanda esmagadora para combinar blockchain e impressão 3D. No entanto, Brody acha que "estamos chegando muito perto do lado público da blockchain, ao ponto em que adicionar interações blockchain a sistemas de impressão 3D é fácil o suficiente para que possa começar a crescer".

Para Brody, a impressão 3D é algo que tem o poder de capacitar negócios e diversificar a indústria. Tendo trabalhado em vários relatórios detalhados para a IBM e a EY na impressão 3D, Brody enfatizou que existem negócios que estão a pouco tempo de ser capaz de implementar a tecnologia - um movimento que pode mudar drasticamente o ambiente econômico:

"Acredito que a impressão 3D, à medida que amadurece, terá um tremendo impacto nas indústrias."