Blizzard bane jogador de Hearthstone, que pode ser 'resgatado' por rival blockchain

O mundo dos jogos explodiu em indignação depois da decisão da Blizzard de expulsar um dos principais jogadores profissionais de Hong Kong, Chung Ng Wai (também conhecido como Blitzchung), de seu torneio internacional de e-sports de Hearthstone. Hearthstone é um jogo online com cartas colecionáveis que dão aos jogadores certos personagens e habilidades para tentar uma vantagem contra seus oponentes.

Não demorou muito para Gods Unchained, um jogo rival baseado em blockchain, alegar que devolveria a Blitzchung todos os seus ganhos perdidos com a proibição e o receberia em seus torneios.

Blitzchung foi expulso do torneio Hearthstone Grandmaster, o qual ele acabara de ganhar depois de dizer: "Liberte Honk Kong, a revolução do nosso tempo" em uma entrevista. Em uma demonstração de solidariedade com os manifestantes de Hong Kong, o jovem de 21 anos usava uma máscara de gás (frequentemente usada pelos manifestantes) antes de retirá-la para transmitir sua mensagem.

Eurogamer

Gods Unchained no resgate

A conta do Twitter de Gods Unchained foi uma das primeiras a reagir à história que se desenvolveu. O jogo baseado em blockchain postou que pagaria todos os ganhos perdidos no Blitzchung e daria a ele um ingresso grátis para um torneio Gods Unchained, que tem um fundo de prêmios de US$ 500.000.

Semelhante a Hearthstone, Gods Unchained é um jogo de cartas competitivo, onde os jogadores coletam cartas para acumular habilidades que podem ser usadas para combater oponentes. A diferença entre Hearthstone e Gods Unchained é que este último vem com cartões jogáveis com identificações únicas incorporadas na blockchain pública da Ethereum.

Isso significa que a posse do card está com os jogadores. Com uma plataforma de jogos blockchain como Gods Unchained, os proprietários da plataforma não podem banir facilmente um jogador nem reter ganhos.

De acordo com vários críticos da Blizzard no Reddit, mesmo que o movimento de Gods Unchained seja uma estratégia de marketing, a iniciativa ganhou apoio, com muitos considerando que consideram a punição da Blizzard em relação a Blitzchung excessivamente severa. Para explicar sua decisão no caso de Blitschung, a Blizzard (a empresa proprietária de Hearthstone) emitiu a seguinte declaração:

"Após uma análise mais aprofundada, descobrimos que a ação violou as Regras oficiais da competição do Hearthstone Grandmaster de 2019, seção 6.1 (o) e é um comportamento individual que não representa a Blizzard ou a Hearthstone Esports” 

A empresa também citou uma parte de suas regras de competição, que indica que qualquer ato que seja, a critério exclusivo da Blizzard, ofensivo a uma parte do público resultará na remoção dos participantes do torneio e seus ganhos reduzidos a zero.

Atenção geral e resposta da Blizzard

A resposta rápida da Gods Unchained gerou muito interesse em suas plataformas no mundo dos jogos. A plataforma rival de jogos recebeu mais de 26.000 likes em seu post no Reddit e ainda mais tráfego em sua plataforma - tanto que os proprietários alegaram que seus servidores foram levados "à morte".

Dados recentes do Google Trends também mostram que as pesquisas pela palavra-chave "Deuses desencadeados" aumentaram no mesmo período.

Google searches for Gods Unchained

James Ferguson, CEO da Immutable, empresa controladora da Gods Unchained, disse que a resposta à mudança até agora tem sido esmagadora: “Nossa base de jogadores está crescendo rapidamente com quase 20.000 inscrições na semana passada, a maioria das quais está interagindo com criptografia pela primeira vez. ”Quando perguntado se houve alguma resposta de Blitzchung sobre a oferta de devolver seus ganhos perdidos, Perkins respondeu:

"Estamos conversando desde o anúncio. Ele não confirmou ou negou se aceitará a oferta, mas, o que quer que ele faça a seguir, desejamos o melhor para ele. "

Os usuários da Blizzard também responderam com uma página no Reddit de posts de jogadores dizendo que desativariam suas contas em protesto. Além disso, a história ganhou força suficiente na grande mídia para atrair a atenção de dois senadores americanos, Ron Wyden e Marco Rubio, que comentaram sobre o assunto.

O senador norte-americano Ron Wyden, do Oregon, disse em um tweet que "a Blizzard mostra que está disposta a se humilhar para agradar o partido comunista chinês". E completou:

"Nenhuma empresa americana deve censurar pedidos por liberdade por dinheiro."

Marco Rubio, um senador dos EUA na Flórida também comentou: "A China está usando seu acesso ao mercado como alavanca para esmagar a liberdade de expressão em todo o mundo". Ele também mencionou que as implicações da censura "serão sentidas muito tempo depois que todos na política dos EUA hoje se forem."

Embora a Blizzard tenha mantido anteriormente seu silêncio sobre o assunto, um comunicado divulgado pela empresa em 11 de outubro mostrou que uma punição reduzida será entregue ao jogador. O presidente da Blizzard, J. Allen Brack, revelou em uma carta aberta que, em vez de anular todas as vitórias de Blitzchung, o jogador manterá seus ganhos e que a suspensão da plataforma durará apenas seis meses em vez de 12:

Brack, no entanto, deixou claro que a declaração não era um pedido de desculpas e que Blitzchung violou as regras da plataforma. Brack também contestou alegações de influência do governo chinês sobre a decisão da empresa sobre o assunto. Ele escreveu na carta aberta:

“Nos últimos dias, muitos jogadores, lançadores, fãs de esportes e funcionários expressaram preocupações sobre como determinamos as penalidades. Tivemos a chance de fazer uma pausa, ouvir nossa comunidade e refletir sobre o que poderíamos ter feito melhor. Em retrospectiva, nosso processo não foi adequado e reagimos muito rapidamente. "

A carta também dizia que, no futuro, as regras do torneio continuarão sendo aplicadas a fim de manter a plataforma longe da política.

Blockchain como solução para censura?

Enquanto o governo chinês continua a empreender o que alguns consideram movimentos polêmicos que visam solidificar a lealdade política, as empresas são cada vez mais forçadas a escolher um lado. Recentemente, o público americano ficou indignado quando Pequim se moveu contra a NBA por um tweet pró-Hong Kong postado pelo gerente geral do Houston Rockets.

Dado que a censura online centralizada está em ascensão, empresas de blockchain como Gods Unchained podem fornecer um alívio necessário? De acordo com Fazri Zubair, diretor de tecnologia da empresa de desenvolvimento de jogos Lucid Sight, a natureza p2p da blockchain torna-a resistente à censura e, portanto, uma ferramenta útil para alcançar a liberdade de expressão na indústria de jogos online. Ele apontou um exemplo em que as pessoas "são livres para trocar cartas entre si, como os tradicionais cartões de beisebol e recordações". E completou:

"A maior força da Blockchain contra autoridades corruptas é que ele permite o comércio entre itens digitais".

No mundo dos jogos, isso daria aos usuários mais controle sobre seus ganhos, pois os proprietários da plataforma não podem impedir alguém de acessar seus itens colecionáveis. Ele mencionou ainda:

"Se um governo decide tornar ilegal o comércio entre pares, ele tem que responder a algumas perguntas difíceis sobre por que isso é diferente de milhares de anos de humanos usando trocas e dinheiro físico".

Ferguson também está otimista sobre o que a blockchain pode fazer pela indústria. Para ele, "a tecnologia permite que economias de mercado livre sem censura existam, então você começará a ver as economias de jogos se espelharem e interagirem com as do mundo real".

Balanço

Embora a Internet tenha cumprido a promessa de distribuição descentralizada de informações, a natureza de como o tráfego da Web funciona deixa todo o sistema vulnerável a vários gargalos. Já existem estudos que expuseram essas vulnerabilidades, especialmente entre os principais mecanismos de pesquisa que tendem a operar como pontos de fato de centralização.

No mundo dos jogos, megaplataformas como Hearthstone controlam uma parcela significativa do tráfego e, portanto, podem aplicar pontos de pressão que podem mudar toda a visão do setor. Quando perguntado sobre suas sugestões de mais descentralização em jogos e outras plataformas on-line, Zubair apontou que adotar "jogabilidade centralizada e propriedade descentralizada de ativos opcionais" pode alcançar um equilíbrio.