Bitstamp está olhando para a "expansão global" depois de ser adquirida por investidores sul-coreanos

Em 29 de outubro, o câmbio de criptomoedas Bitstamp foi adquirido pela firma de investimentos NXMH, sediada na Bélgica, que, por sua vez, pertence ao conglomerado de mídia sul-coreano NXC Corp.

A casa de câmbio registrada em Luxemburgo agora é controlada pela mesma empresa que comprou a participação majoritária no câmbio cripto sul-coreano Korbit no ano passado, enquanto seu CEO permanece no cargo para continuar com a “expansão global” da Bitstamp.

Breve histórico da Bitstamp, o mais antigo e mais legalmente compatível câmbio de criptos da Europa

A Bitstamp foi lançada em agosto de 2011 por Nejc Kodrič e Damijan Merlak em sua Eslovênia nativa. Como Kodrič recordou em uma entrevista, seu negócio começou em uma garagem "com um capital inicial de apenas mil euros, dois laptops e um servidor". A ideia de abrir uma casa de câmbio veio para os empreendedores depois que eles tiveram dificuldades em comprar Bitcoin na Europa.

Como eles disseram à Forbes, quando estavam originalmente registrando sua casa de câmbio com um banco esloveno em 2011, não se opuseram porque as pessoas na Eslovênia “não sabiam o que era Bitcoin”. Em abril de 2013, Kodrič e Merlak terceirizaram suporte, conformidade, e as necessidades legais para o Reino Unido, porque eles não poderiam fazer toda a triagem "necessária para manter os bandidos de fora" em seu país de origem. Bitstamp era agora uma companhia limitada registrada no Reino Unido.

Em 2016, a Bitstamp se tornou a primeira casa de câmbio de criptos totalmente legal da Europa depois de receber uma licença de Luxemburgo para operar como uma instituição de pagamento. Para receber o documento, a empresa passou por dois anos de várias verificações, incluindo uma auditoria da Ernst & Young. Sendo um negócio em conformidade, a Bitstamp manteve-se fiel aos princípios do Know-Your-Customer (KYC).

Em 2017, a Bitstamp tornou-se uma das quatro casas de cripto câmbio que fornece ao CME Group dados de preços para sua negociação de futuros de Bitcoin. Kodrič disse ao Cointelegraph na época:

"É essencial garantir que todos os dados fornecidos não incluam quaisquer formas de manipulação que possam afetar o índice. Estamos orgulhosos por termos conquistado a confiança do setor e por termos sido escolhidos para fazer parte do novo mercado futuro de Bitcoin.”

A segurança parece ser uma das principais prioridades da Bitstamp, especialmente após o hack de 2015, quando o câmbio perdeu 19.000 BTC (cerca de US $ 5 milhões na época). Os fraudadores roubaram os fundos da carteira quente do Bitstamp em um típico ataque de phishing - os funcionários da bolsa receberam e-mails pessoais e mensagens do Skype de fontes aparentemente amigáveis. Como resultado, a pessoa responsável pela segurança, o administrador do sistema Bitstamp, Luka Kodrich, baixou malware no computador de trabalho, o que levou à violação da segurança da bolsa.

A compensação não se seguiu, mas o regime de segurança foi significativamente endurecido. Especificamente, a realização de transações no Bitstamp agora requer o uso de multisignature, e 98 por cento da criptomoeda é armazenada em uma carteira fria.

Estabelecida em 2011, a Bitstamp é a mais antiga casa de câmbio ativa de criptos do mundo. Atualmente, ocupa a 26ª posição na CoinMarketCap, vendo cerca de US $ 65.858.358 em negociações nas 24 horas anteriores à data da publicação. Kodrič disse à Reuters que o volume caiu entre 60% e 70% em relação aos anos anteriores, mas ressaltou que a Bitstamp permaneceu lucrativa em 2018 porque os preços atuais da criptomoeda ainda estavam mais altos do que na maior parte do ano passado.

Detalhes da aquisição: Kodrič permanece como CEO e investidor "ajuda com a expansão global"

Em 29 de outubro, a Reuters informou que a Bitstamp foi adquirida pela empresa de investimentos NXMH em Bruxelas. Antes disso, a bolsa havia arrecadado um total de US $ 14 milhões de investidores, incluindo a Pantera Capital, que investiu US $ 10 milhões na Bitstamp em 2014.

A NXMH é uma holding de investimento familiar que possui mais de 2 bilhões de euros em ativos “gerenciando a riqueza de um empreendedor asiático de tecnologia”, de acordo com seu perfil do Linkedin. Foi fundada em 2011 e tem como foco os investimentos europeus em tecnologia e consumo. A empresa é uma subsidiária da gigante de mídia sul-coreana NXC Corp, que comprou uma participação de 65,19 por cento na casa de cripto câmbio sul-coreana Korbit no ano passado.

O acordo entre NXMH e Bitstamp foi finalizado em 25 de outubro. Enquanto Kodrič se recusou a compartilhar os termos completos para a mídia, ele informou à Reuters que em 2016 a Bitstamp estava avaliado em US $ 60 milhões, acima dos US $ 39 milhões em 2014. Curiosamente, em março de 2018 houve um boato de que a empresa estava "nos estágios finais" de ser adquirida por investidores sul-coreanos (dos quais a NXMH é tecnicamente uma subsidiária) por US $ 400 milhões.

A NXMH agora tem uma participação de 80% no Bitstamp, com Kodrič retendo sua participação de 10% e permanecendo como CEO. A NXMH também obteve “parte” da participação de US $ 10 milhões da Pantera Capital na bolsa, mas manterá uma participação de 6% na bolsa. Damian Merlak, cofundador de Kodrič, vendeu todos os seus 30% de participação na bolsa do acordo com a NXMH. De acordo com Kodrič, seu co-fundador “não está ativo desde 2015”.

O CEO da Bitstamp não acredita que algo mude para os clientes da bolsa ou seus 180 funcionários após a aquisição, como disse à Fortune:

“Nós temos a mesma opinião que a NXMH - por que mudar alguma coisa se funciona perfeitamente bem?”

Ele acrescentou que uma fusão entre a Bitstamp e a Korbit (ambas pertencentes à NXC Corp.) estava nas negociações, mas as partes decidiram administrar a bolsa separadamente no final. As casas de câmbio de criptos ainda planejam compartilhar tecnologia, pesquisa e recursos de desenvolvimento, segundo Kodrič.

A NXMH foi um dos quatro interessados na Bitstamp em um processo que começou em meados de 2017. Ele acrescentou que inicialmente fechou o acordo em dezembro passado, já que o preço do Bitcoin estava chegando perto dos 20.000, e levou vários meses para as empresas receberem aprovação regulamentar para o acordo.

Kodrič afirma que ele e Merlak "não estavam procurando vender", e "definitivamente não estavam à procura de investimento porque não precisavam levantar o capital". No entanto, ele aproveitou a oportunidade para sacar a maioria de sua parte. na empresa, mantendo 10 por cento e permanecendo o CEO:

“[Bitstamp e NXMH] estavam muito alinhados - onde vemos a indústria funcionando e o que a empresa quer ser [...] Eles estão dispostos a nos ajudar ao longo do caminho e nos ajudar com nossa expansão global.”

Outras grandes aquisições de 2018: Poloniex, BitTrade, Bithumb

No início de fevereiro, a startup Circle, apoiada pela Goldman Sachs, adquiriu a casa de câmbio de criptomoedas Poloniex com base nos EUA por US $ 400 milhões.

No final de maio, o câmbio de criptos japonês BitTrade foi adquirido por S $ 67 milhões (US $ 50 milhões) pelo multimilionário e empresário de Cingapura, Eric Cheng. Depois de comprar uma participação de 100% na empresa, Cheng tornou-se o primeiro investidor estrangeiro a possuir uma bolsa licenciada pela Agência de Serviços Financeiros do Japão (FSA).

Em 31 de agosto, o gigante do comércio eletrônico japonês Rakuten, com uma capitalização de mercado de mais de US $ 12,5 bilhões, revelou um acordo de 265 milhões de ienes (US $ 2,4 milhões) para adquirir a casa de câmbio de criptomoedas doméstica, Everybody’s Bitcoin.

Em outubro, o BK Global Consortium, grupo liderado por um dos principais cirurgiões plásticos sul-coreanos, Dr. Kim Byung Gun, fechou um acordo para obter “50% mais uma ação” da BTC Holding Co. - o maior investidor na bolsa de cripto Bithumb. Segundo a Bloomberg, a compra foi liquidada em cerca de 400 bilhões de won (US $ 352 milhões) e será finalizada em fevereiro de 2019.