Bitcoin vs Altcoins: Qual é o mais utilizável para comerciantes?

Volátil ou não, há uma crescente demanda do público por varejistas e empresas que aceitam pagamentos em criptomoedas. De acordo com uma pesquisa publicada em junho pelo CreditCoin, uma casa de câmbio cripto sediada no Reino Unido, 75% dos consumidores americanos querem a opção de usar criptomoedas para pagar os itens que compram nas lojas. Infelizmente, a proporção de lojas que oferece essa opção não parece ter chegado a três quartos ainda.

No entanto, o número de comerciantes que aceitam o Bitcoin (BTC) e outras moedas, no entanto, está aumentando constantemente, com o número de lojas aceitando Bitcoin relatado pela Coinmap - em todo o mundo - aumentando em 3.716 em um único ano. Há, portanto, um interesse contínuo entre as empresas em aceitar a criptomoeda como meio de pagamento, mesmo que os altos e baixos notáveis do mercado de cripto tenham fortalecido a impressão popular de que esse uso pode não ser 100% ideal agora.

Customers & Venues

No entanto, permanece uma questão para os comerciantes ainda indecisos sobre se devem saltar para o mundo dos pagamentos em cripto: Qual moeda é a mais utilizável e prática como meio de pagamento? Bom, o Bitcoin tem uma vantagem na medida em que o fato de que muito mais pessoas possuem a criptomoeda original do que qualquer outra. No entanto, numerosas altcoins - particularmente Bitcoin Cash, Dash e Litecoin - já são mais rápidos e mais baratas que o Bitcoin como método de pagamento, e embora possam não ter o valor de seu rival mais antigo, eles atualmente oferecem uma experiência de varejo mais perfeita.

Dito isto, as empresas estão cada vez menos propensas a enfrentar uma opção de escolha ao decidir se aceitam a cripto como pagamento. Isso porque várias empresas estão fornecendo portais de pagamento de cripto que permitem que os comerciantes aceitem uma variedade de moedas diferentes, enquanto a maioria das principais moedas está regularmente tomando providências para melhorar suas velocidades de transação e sua relação custo-benefício. Como resultado, os varejistas do futuro descobrirão que podem aproveitar melhor o fato de que as pessoas detêm (e querem pagar por coisas com) moedas diferentes para fins diferentes, tornando a situação mais vantajosa para mais de uma moeda.

Bitcoin: Popularidade e valor (relativamente) estável

Um dos requisitos mais simples e importantes que precisam ser atendidos por uma criptomoeda antes que qualquer empresa comece a aceitá-la é que ela seja mantida por um grande número de pessoas. Se essa condição não for atendida, um comerciante estaria limitando seu mercado aceitando-o em vez de um rival mais popular. É por isso que - esquecendo como as criptomoedas e suas blockchains realmente funcionam por um momento - o Bitcoin ainda é a moeda mais viável para os varejistas aceitarem.

Existem atualmente cerca de 27,6 milhões de endereços de carteira de Bitcoin, enquanto na verdade existem 40,7 milhões de endereços da Ethereum. No entanto, antes de concluir que há mais detentores de Ethereum do que detentores de Bitcoin, é necessário salientar que uma proporção significativa desses endereços são contratos inteligentes em vez de carteiras - e há também o fato de que o blockchain Ethereum abriga 599 tokens ERC-20 , que estão incluídos na contagem de endereços. E embora não existam dados específicos que dividam este número em endereços de contrato e de carteira respectivamente, há dados sobre o número de endereços que estiveram ativos nas últimas 24 horas e mostra que o Bitcoin tem carteiras mais ativas do que qualquer outra moeda:Active Adresses

Deixando de lado estimativas e cálculos, há outras evidências que sugerem que o Bitcoin é o vencedor decisivo em apostas de popularidade em cripto. Em março, o site de consumo Finder.com publicou uma pesquisa que descobriu que 5,15% dos americanos possuíam Bitcoin, em comparação com 1,8% do Ethereum e 0,9% do Bitcoin Cash. Da mesma forma, uma pesquisa de gamers conduzida pela empresa de jogos com sede na Suíça também descobriu que o Bitcoin era a cripto mais popular, com 83% comprando Bitcoin, comparado a 75% comprando Ethereum. E, finalmente, 60% dos norte-americanos ouviram falar do Bitcoin, com apenas 46% e 41% tendo ouvido falar de Ethereum e Litecoin, respectivamente.

Isso tudo sugere que, para qualquer comerciante querendo garantir que eles abram suas portas para o maior número possível de clientes em potencial, o Bitcoin seria o caminho a percorrer - ou seja, se eles pudessem aceitar pagamento em apenas uma cripto. E, de acordo com aqueles que acompanham a aceitação mercantil da criptomoeda, parece ser a maneira pela qual a maioria dos clientes e comerciantes continua, apesar do recente crescimento no uso de altcoins.

Devan Calabrez, cofundador da Spendabit, um mecanismo de busca de cripto, que atualmente está convidando varejistas a participar de uma nova pesquisa sobre as moedas que aceitam, disse à Cointelegraph:

"O BTC é de longe a criptomoeda dominante para transações. Isso é provavelmente devido à maturidade do BTC, seu 'reconhecimento de marca' e o momentum do Bitcoin."

Calabrez explicou que grande parte do sucesso do Bitcoin é sua capacidade de atrair novos mercados:

“Os comerciantes estão sempre procurando maneiras de gerar mais vendas. Alguns comerciantes estão interessados ​​em montar a "onda de criptomoeda" do ponto de vista do marketing e aceitam a criptomoeda para obter mais negócios. Para eles, é um experimento de marketing com sobrecarga mínima para adicionar aceitação juntamente com o risco atenuado de cobrança retroativa.”

E além do "reconhecimento da marca" e do momento, o Bitcoin emergiu da recente turbulência do mercado de cripto como uma das moedas mais resilientes, e é isso que também aumenta sua usabilidade na perspectiva dos comerciantes. Pode ainda ser volátil em comparação com, digamos, o dólar americano, mas tem muito mais valor durante o recente bear market do que seus rivais. Por exemplo, ao longo do mês anterior a 14 de agosto, caiu 2,7%, de US $ 6.230,32 para US $ 6.061,74. No entanto, em contraste, Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash e EOS caíram 38,5%, 39,5%, 29% e 36,5%, respectivamente. Essa é uma grande diferença, e embora muitos economistas tradicionais argumentem contra aceitar qualquer tipo de criptomoeda como meio de pagamento, fica claro que o Bitcoin é o melhor em termos de preservar seu valor.

É certo que o fato de que o Bitcoin tem preservado seu valor e pode muito bem continuar a apreciar constantemente no futuro também é um golpe contra sua usabilidade, embora não tanto da perspectiva dos comerciantes. Como o Bitcoin poderia potencialmente aumentar - talvez até mesmo de forma otimista - os proprietários do BTC são desencorajados a comprar uma pizza, por exemplo, já que a maioria agora está ciente de que o equivalente de uma pizza ao BTC pode valer muito mais daqui a um ano.

“Este é um bom ponto. Eu NUNCA vou vender Bitcoin por fiduciário. De agora em diante eu vou dizer “Não vou GASTAR o Bitcoin até ele se tornar uma unidade de troca”

"Não gastar Bitcoin até que se torne a unidade de troca", disse o fundador da MATH_BOT, Nate Agapi, no Twitter no início de agosto, enquanto outro usuário do Twitter encapsulou esse etos antigastos escrevendo:

"Não gastar Bitcoin até que se torne uma unidade de troca", disse o fundador da MATH_BOT, Nate Agapi, no Twitter no início de agosto, enquanto outro outro usuário do Twitter encapsulou esse etos anti-gastos demais:

“Não se trata apenas de gastar Bitcoin.

Vou começar um meme:

"Compre Bitcoin com o suficiente para 2 lattes duplos meio soja venti mocha e tenha 200 deles em um ano."

No entanto, mesmo com a relutância de alguns detentores de parte de seu Bitcoin, o BTC ainda está sendo gasto mais liberalmente do que qualquer outra criptomoeda. Em dezembro passado, a BitPay informou que havia processado pagamentos de BTC no valor de mais de US $ 1 bilhão, enquanto atualmente processa uma transação de Bitcoin a cada 10 segundos. Enquanto isso, processou US $ 591 milhões em transações apenas no primeiro semestre de 2018 - um aumento de 40% em relação ao mesmo período do ano anterior -, de acordo com o representante de RP da BitPay, Jan Jahosky. E para colocar isso em perspectiva, Jahosky disse à Cointelegraph que, embora a empresa tenha começado a processar os pagamentos do Bitcoin Cash no início deste ano, o Bitcoin continua dominante:

“O Bitcoin Cash, que a BitPay começou a aceitar no início deste ano, é menos de 10% do volume da BitPay. O Bitcoin continua sendo o mais popular e mais de 90% ”.

Altcoins têm taxas de transação e tempos de confirmação menores

Além da desvantagem de desencorajar uma parte de seus proprietários de realmente gastá-lo, o Bitcoin também não se compara favoravelmente com certas altcoins em termos de como realmente pode ser usado na prática para comprar bens e serviços. Devan Calabrez reconhece:

“O Bitcoin é definitivamente útil como meio de pagamento, especialmente para itens de preço mais alto e além-fronteiras. Por outro lado, poucas pessoas estão usando Bitcoin para comprar itens baratos, como placas de papel, por um bom motivo. As fraquezas incluem alta volatilidade, tempos de transação e taxas pagas pelos compradores que criam barreiras à conversão. As fraquezas tendem a abafar as vendas da Bitcoin para itens de baixo custo”.

O BTC geralmente tem as taxas de transação mais altas das principais criptomoedas. BitInfoCharts coloca sua taxa de transação média atual em US $ 0,72. Isso pode parecer relativamente baixo quando comparado ao pico de US $ 55 em taxas que ele testemunhou em dezembro, mas como a lista abaixo ilustra, ele ainda fica claramente aquém de seus principais rivais:

Avg Transaction Fees

Estas são as médias atuais, mas quando você olha para os gráficos de seis meses e anual, torna-se aparente que, durante os tempos de congestionamento intenso, o Bitcoin também tende a subir mais dramaticamente do que seus concorrentes mais próximos. Em 20 de junho, sua taxa média diária subiu para US $ 6.852, um aumento de 132,6% em comparação com o dia anterior. Por outro lado, os picos de seis meses do Bitcoin Cash e Dash foram de apenas US $ 0,217 e US $ 1,25, respectivamente, com os dois altos caindo em 20 de fevereiro, quando a taxa média do Bitcoin foi de US $ 3,042 (subiu para US $ 6,209 quatro dias depois). Enquanto isso, o pico de seis meses da Litecoin foi de US $ 0,416 (em 26 de fevereiro), embora o Ethereum's tenha sido de US $ 5,528 (em 2 de julho, quando foi provavelmente submetido a um ataque de spam).

O Bitcoin pode ser popular, mas...

Bitcoin pode ser popular, e pode ser uma boa reserva de valor, mas claramente não é a maneira mais barata de comprar mercadorias. Mesmo que suas taxas de transação tenham caído gradualmente desde que a atualização SegWit foi lançada em fevereiro, o surto ocasional de congestionamento pode aumentar as taxas em até alguns dólares - algo que pode fazer uma diferença considerável quando o que você está comprando é menos caro do que a taxa. De fato, Devan Calabrez disse à Cointelegraph que as "taxas de transação não-triviais" da BTC criaram certo atrito com as empresas, com algumas reclamações como resultado de seus clientes terem que pagar a mesma quantia pelas taxas de transação. os itens que eles querem comprar.

"Como alguém que aceita Bitcoin desde 2011", disse um comerciante não identificado registrado no Spendabit, "é muito triste para mim ver esse minguar. Pode haver alguma esperança no futuro com a Lightning Network […]. agora, eu recomendo que eles usem BCH".

O problema das taxas do BTC é agravado por seus longos tempos de confirmação, com o tempo médio de confirmação notoriamente atingindo um pico de 11.453 minutos - ou seja, sete dias, 22 horas e 53 minutos - no dia 23 de janeiro. melhor graças à atualização do SegWit, já que seu tempo médio de confirmação para a semana entre 1º de agosto e 8 de agosto foi de apenas 14,7 minutos. No entanto, ainda tem algum trabalho a fazer - principalmente porque a média é de apenas 10 minutos. Por exemplo, o tempo médio de bloco para Ethereum foi de apenas 14,5 segundos durante esta mesma semana (de acordo com Etherscan), enquanto as médias atuais de Dash, Litecoin e Dogecoin são 2,372,43 e 1.02 minutos, respectivamente.

No entanto, não são apenas tempos de confirmação lentos que restringem a usabilidade do Bitcoin, mas também seu tamanho de bloco de 1 MB e o número médio de transações que ele pode processar por segundo. Esse número permanece tecnologicamente limitado, com o teto máximo atual sendo de sete transações por segundo - embora a atualização do SegWit tenha tecnicamente multiplicado por quatro. Por outro lado, o Ethereum pode lidar com um máximo teórico de 30 transações por segundo, enquanto o limite de tamanho de bloco de 32 MB do Bitcoin Cash deve significar que ele pode lidar com 32 vezes mais transações do que Bitcoin - ou seja, cerca de 224 por segundo. Embora não tão rápido quanto isso, o Litecoin ainda é quatro vezes mais rápido que o Bitcoin (esquecendo-se do SegWit), já que seu tempo de confirmação do bloco é de um quarto do Bitcoin. Da mesma forma, o limite teórico de Dash no lançamento era quatro vezes maior do que o do Bitcoin (28 por segundo), embora em dezembro tenha mudado o tamanho do bloco de 1MB para 2MB, dobrando assim o número de transações por segundo.

Bitcoin Cash

Simplificando, o Bitcoin não pode - em seu estado atual - lidar com uma alta taxa de transferência de transações, assim como seus principais rivais. Em particular, atualmente não chega nem perto das velocidades oferecidas pelo Bitcoin Cash, que no máximo supera seu concorrente mais próximo - Dash - por aproximadamente 168 transações por segundo. Além disso, o Bitcoin Cash também tem as taxas de transação mais baixas, o que significa que é a criptomoeda mais útil de um ponto de vista que foca principalmente em custo e velocidade. É em grande parte por essa razão que a moeda ganhou muitos convertidos na comunidade cripto desde que se juntou à Bitcoin em 1º de agosto de 2017.

"O Bitcoin Cash é o que eu comecei a trabalhar em 2010", disse Gavin Andresen, desenvolvedor-líder do Bitcoin em um tweet de novembro, "uma loja de valor e meios de troca".

Devan Calabrez concorda que o Bitcoin Cash tem motivos para ser recomendado como uma alternativa ao Bitcoin e outras moedas, particularmente no que diz respeito à compra de produtos mais baratos. “O BCH parece estar evoluindo como um elogio ao Bitcoin”, explica ele. “Os comerciantes apreciam os tempos de transação mais rápidos e as taxas mais baixas, que também são atraentes para os compradores. Isto é particularmente verdadeiro para os comerciantes que vendem itens de bilhetes mais baixos, onde até mesmo as pequenas taxas podem aumentar a linha de fundo por uma fração significativa. Então, para todos os efeitos, duas das três fraquezas podem ser consideradas superadas sob as condições atuais. No entanto, a volatilidade ainda é uma grande preocupação, e é por isso que a maioria dos comerciantes se converte imediatamente para outra moeda em vez de deter o BCH”.

Dash

E embora o Bitcoin Cash possa parecer a melhor opção prática para alguns, um de seus rivais mais próximos em termos de custo-benefício - a Dash - informou à Cointelegraph que está ganhando tração considerável entre os varejistas.

“A rede do Dash é projetada especificamente para o caso de uso de pagamentos”, disse o CEO da Dash Core, Ryan Taylor. “Oferece pagamentos instantâneos, o que o torna viável no ponto de venda. Além disso, as taxas são muito baixas, com uma taxa média de transação de cerca de um décimo de um centavo. Essa combinação torna o Dash viável para compras diárias do consumidor. Também nos concentramos muito em tornar a rede útil ao financiar integrações de negócios, e hoje o Dash está entre as moedas digitais mais aceitas. A adoção de comerciantes está crescendo rapidamente. O número de anúncios no discoverdash.com - um site para os comerciantes registrarem - teve um crescimento de 250% nos últimos seis meses, e o Dash agora é aceito em mais de 2.200 comerciantes globalmente.”

Taylor é realista sobre as perspectivas de Dash - e cripto - de se tornar um método de pagamento onipresente, acreditando que esse processo levará “muitos anos”. No entanto, circunstâncias em certas nações economicamente pressionadas revelam que a velocidade ea facilidade oferecidas por moedas como Dash as tornam ideal como novos vetores de pagamento.

“Eu acho que podemos nos tornar onipresentes dentro de países ou regiões específicos, ou dentro de certas indústrias como um primeiro passo. Isso pode acontecer muito rapidamente e já estamos vendo isso acontecer em determinados locais. A Venezuela, que atualmente está sofrendo de hiperinflação, tem mais de 800 comerciantes [supostamente mais que todas as outras criptos combinadas], tornando-se a maior densidade de aceitação do Dash no mundo. Eu esperaria que bolsões como esse se desenvolvessem como uma base a partir da qual podemos continuar a expandir.”

Descentralização e escolha

Velocidade e custo são fatores importantes quando se considera quais criptomoedas aceitar como um comerciante, mas eles podem contar muito pouco nos casos em que as flutuações de preços ameaçam reduzir o valor de um pagamento recebido. É por isso que não há uma resposta rápida e dura à questão de qual criptomoeda é o indiscutível defensor da usabilidade para os varejistas, já que o Bitcoin tem se saído muito melhor em preservar seu valor recentemente do que a maioria dos altcoins. Somado a isso, o Bitcoin pode não ser tão rápido ou escalável como alguns de seus rivais, mas é mais descentralizado do que muitos deles em vários níveis, e com uma maior descentralização, surge uma maior segurança de sua rede.

Por exemplo, há relatos de que o Bitcoin Cash é significativamente mais centralizado do que o Bitcoin. Por um lado, o tamanho do bloco de 32 MB pode tender para uma maior centralização dos nós de mineração no futuro, já que a capacidade de processar blocos de 32MB requer o tipo de poder computacional que apenas as maiores empresas de mineração provavelmente possuem. E segundo, há relatos de que o Bitcoin Cash já está bastante centralizado - mesmo que a maioria dos nós ainda não use a largura de banda total de 32MB - com Jameson Lopp revelando dados em dezembro que indicaram que até 54% dos nós de Bitcoin Cash são rodando em servidores virtuais Hangzhou Alibaba na China, comparado a 2% dos nós Bitcoin.

Essa centralização (relativa) coloca um blockchain em risco maior de falha, já que teoricamente ele poderia ser desativado por uma agência governamental que fechava um punhado de servidores ou nós. Claramente, isso não é o que qualquer empresa ou varejista desejaria de uma criptomoeda que eles acabaram de aceitar como pagamento - embora, mesmo que o Bitcoin seja mais descentralizado que o Bitcoin Cash quando se trata de servidores, o domínio da Bitmain lhe dá problemas de próprio quando se trata de mineração. E em termos de block share, ela não é tão descentralizada quanto Bitcoin Cash ou Dash, já que as quatro maiores mineradoras de Bitcoin Cash e Dash produzem 55,1% e 41% de block, contra 57,5% para Bitcoin - atualmente 69,75% para o Ethereum e 68% para o Litecoin.

No entanto, antes de descermos para um debate interminável - e frequentemente subjetivo - sobre qual criptomoeda é a mais descentralizada, vale a pena observar que os comerciantes e empresas não precisam escolher apenas uma única moeda ao decidir aceitar cripto como pagamento. Cada vez mais, plataformas estão se tornando disponíveis, permitindo que os comerciantes aceitem qualquer uma das múltiplas criptomoedas, proporcionando assim aos seus clientes uma variedade de moedas diferentes para pagar - o que efetivamente permite que eles se apoiem nas forças de cada moeda em momentos diferentes.

Por exemplo, o Coinbase Commerce foi lançado em fevereiro deste ano e, como a empresa explicou em um post no blog, facilita a aceitação de inúmeras moedas para empresas e varejistas on-line. "O Coinbase Commerce pode ser diretamente integrado ao fluxo de checkout de um comerciante ou adicionado como opção de pagamento em uma plataforma de comércio eletrônico", dizia o anúncio de lançamento. "Com apenas um endereço de e-mail e um telefone, os comerciantes podem se inscrever e começar a aceitar pagamentos em Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum e Litecoin." E desde o seu lançamento, ele foi integrado a uma série de plataformas de e-commerce, como o Shopify e o WooCommerce, trazendo a possibilidade de aceitar pagamentos cripto para milhões de varejistas, já que o WooCommerce é responsável por 22% das lojas on-line na web.

E há outras plataformas que possibilitam a aceitação de múltiplas criptomoedas, incluindo BitPay e CoinGate. O CoinGate, por exemplo, é uma plataforma baseada na Lituânia que permite às empresas aceitar pagamentos em Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Dash e mais de 50 outras altcoins. Em março deste ano, anunciou uma nova parceria com a plataforma de comércio eletrônico PrestaShop, com sede na França, permitindo que ela alcançasse mais de 80.000 comerciantes dentro da UE. Como foi dito em seu comunicado de imprensa, as criptomoedas oferecidas "estão em um único ambiente de pagamento, que atende à mais ampla gama de proprietários de criptomoedas", e que, portanto, elimina a necessidade de os comerciantes fazerem uma falsa escolha entre numerosos moedas, cada uma com suas próprias vantagens e desvantagens.

À medida que tais plataformas se expandem e proliferam, obviamente haverá menos necessidade de os comerciantes escolherem entre a usabilidade de criptomoedas concorrentes. E, curiosamente, a beleza de tais plataformas será que, ao tornar as criptomoedas mais acessíveis como meio de pagamento, a expansão delas também tornará a cripto mais utilizável. Não só seu uso crescente estabilizará seus valores - tornando-os menos voláteis - mas a pressão crescente e os testes fornecidos pelo uso no mundo real forçarão e permitirão que comunidades de desenvolvimento obtenham inovações, correções de bugs e melhorias de escalabilidade mais rapidamente.A situação será vantajosa tanto para os comerciantes como para os clientes, e dado que as plataformas de cripto irão oferecer cada vez mais uma vasta gama de moedas, será uma situação que beneficiará mutuamente todas as criptomoedas, não apenas as mais utilizáveis.