Bitcoin para a América: Criptomoedas nas finanças das campanhas

Na semana passada, o secretário de Estado do Colorado, Wayne Williams, propôs um novo conjunto de regras para o financiamento de capanhas políticas, que agora inclui uma seção sobre criptomoedas. A edição original do projeto introduz os mesmos limites para as doações em cripto e em fiduciário, limitando as contribuições anônimas a US $ 20. O movimento faz com que a imagem geral dos estados individuais lidando com as contribuições políticas em cripto mais amenas do que nunca, já que nos últimos meses os estados adotaram abordagens divergentes para a questão.

Embora uma opinião consultiva de 2014 da Comissão Eleitoral Federal (CEF) continue a ser um importante ponto de referência para quem procura aumentar suas chances de eleição com dinheiro digital, esse documento não regulamentar é pouco adequado para servir como um guia definitivo para o mundo financiamento de campanha de cripto.

A CEF apresentou um conjunto de diretrizes em maio de 2014, respondendo a um inquérito de um Super PAC chamado Make Your Laws. Esta entidade, que defende a substituição da democracia representativa por uma forma mais inclusiva de "democracia líquida", solicitou esclarecimentos sobre se poderia aceitar doações em BTC para financiar ações políticas. Naquela época, o Bitcoin valia cerca de US $ 400 e as altcoins nem sequer eram consideradas um veículo para financiamento de campanhas. A CEF determinou que o Bitcoin poderia ser recebido pelas campanhas como "doações em espécie" – uma forma de contribuição que fornece bens e serviços necessários para as operações das organizações, em vez do dinheiro para comprar esses bens e serviços.

Efetivamente, isso significa que as campanhas não podem gastar o Bitcoin recebido diretamente, mas precisam "liquidá-lo" e depois depositar o dinheiro em suas contas. No que diz respeito aos limites de doação, a comissão foi dividida entre as linhas partidárias, com os democratas defendendo um limite de US $ 100 e os republicanos com o teto federal padrão de US $ 2.700. Uma vez que a opinião consultiva delineia recomendações em vez de regras, o apoio do Partido Republicano a um teto maior inspirou mais tarde alguns políticos a se deixarem levar pelo limite de US $ 2.700.

Dadas diretrizes federais um tanto inconclusivas, muitas autoridades estatais têm enfrentado investigações semelhantes desde que a decisão da CEF foi emitida. Construindo a onda de eleições primárias e eleições de 2018, esses pedidos se intensificaram. Muitas vezes, são os órgãos de ética dos governos estaduais que têm a tarefa de decidir se as doações em cripto são apropriadas e como devem ser governadas. Até agora, neste ano, várias comissões estaduais decidiram contra doações de criptomoedas ou hesitaram na questão, então a iniciativa do Colorado, se bem-sucedida, pode se tornar um precedente para outros estados indecisos considerarem.

Em outubro de 2017, um candidato ao cargo no Kansas buscou orientação sobre o uso potencial de contribuições em cripto junto à Comissão de Ética Governamental do estado. Pouco depois, o escritório anunciou que o Bitcoin é "demasiado secreto e não rastreável" e poderia ser usado por "lobistas totalmente não identificáveis" para influenciar as eleições locais.

O Partido Libertário de Wisconsin pediu à Comissão de Ética do Estado em abril para esclarecer se considera aceitável o uso de contribuições políticas de cripto. A comissão realizou audiências públicas e concluiu que a questão deveria ser decidida pelo legislativo estadual. O prazo para que a Casa do Estado decida sobre o assunto ainda não foi anunciado.

Emmanuel Wilder, um candidato republicano à Câmara Estadual da Carolina do Norte, abordou o Conselho Estadual de Eleições e Fiscalização de Ética com um pedido semelhante em abril. Em sua carta, Wilder reconheceu que existem preocupações de rastreabilidade, mas ainda defende dar aos eleitores uma escolha entre os formatos de doação em cripto ou fiduciário, além de apoiar o "novo serviço financeiro". O pedido ainda está sob análise.

Na Carolina do Sul, a questão foi decidida de maneira mais rápida e não a favor dos entusiastas da cripto. Britton Wolf, um candidato republicano de 23 anos pelo distrito 71 da Câmara dos Deputados da Carolina do Sul em primárias de junho, perguntou ao comitê de ética da câmara estadual se ele poderia usar doações em moeda digital para apoiar sua campanha. Os funcionários responderam que ele não poderia, uma vez que a definição de uma contribuição de campanha, conforme previsto pela lei estadual, não inclui a criptomoeda.

Heróis das campanhas financiadas por cripto

A política institucional é um campo permeado pela inércia e adesão ao status quo, de modo que não é de admirar que a criptomoeda como veículo de financiamento político ainda esteja longe da adoção comum. Os políticos que a utilizam ainda estão em desvantagem numérica, e para a maioria daqueles que o fazem, as doações em cripto constituem uma parcela menor dos fundos gerais.

No entanto, certas marcas de políticos, como defensores libertários e defensores da tecnologia, já estão naturalmente predispostas a depender de doações em moeda digital – aceitar as contribuições em moeda digital tornou-se parte integrante da manifestação de sua ideologia. O aumento da adoção em massa e a alta dos preços também são fatores que estimulam mais atores do establishment a buscar a criptomoeda. Aqui estão alguns dos mais destacados políticos dos EUA, tanto em nível federal quanto estadual, que são francos sobre sua adoção do financiamento cripto.

Andrew Hemingway

Um candidato republicano ao governo de New Hampshire em 2014, Hemingway foi o primeiro candidato ao cargo a usar contribuições de criptomoeda em sua campanha. As doações em Bitcoins totalizaram cerca de 20% de seus fundos totais. Hemingway nunca chegou eleição geral, tendo perdido para Walter Havenstein na primária republicana.

Jared Polis

O Representante dos EUA, Jared Polis, que é indiscutivelmente o mais sincero defensor das criptomoedas e da tecnologia de livro-razão distribuído no Capitólio, alega ter o crédito de ser o primeiro congressista interino a aceitar Bitcoin de seus partidários. Durante sua bem-sucedida campanha de reeleição de 2014, ele arrecadou uma quantia modesta de quase US $ 2.000 em doações em cripto. Em sua candidatura de 2018 para o governo do Colorado, Polis certamente ultrapassará esse número por uma margem significativa.

Dan Elder

A candidatura de 2016 do libertário para a Casa dos Representantes do Missouri tem a distinção de ser a primeira campanha a ser financiada inteiramente por Bitcoin. O resultado do experimento acabou sendo um pouco sem brilho, com Elder carregando pouco mais de 10% dos votos. Em 2018, Elder está concorrendo novamente pelo Distrito 79 da Casa dos Representantes do Missouri.

Rand Paul

Figurinha carimbada em todas as listas de políticos amigos ao Bitcoin, Paul se tornou o primeiro candidato presidencial a aceitar doações em criptomoedas quando anunciou sua candidatura para a eleição de 2016. Em 2015, isso causou uma grande agitação.

Greg Abbott

Em um movimento aparente para atrair eleitores mais jovens e com experiência em tecnologia, o então Procurador Geral do Texas, Greg Abbott, anunciou em abril de 2014 que aceitaria contribuições em Bitcoin para sua campanha governamental. A estratégia parece ter funcionado, já que em janeiro de 2015 Abbott foi empossado como governador do estado.

Austin Petersen

Um republicano em busca de eleição para o Senado dos EUA a partir do Missouri este ano, a adoção da criptomoeda por Petersen baseia-se em sua ideologia pró-mercado. Seu gerente de campanha disse que o uso do bitcoin é óbvio. A campanha de Petersen acumulou cerca de US $ 10.000 e se tornou conhecida por ter recebido a maior contribuição de cripto de 0,284 Bitcoin (US $ 4.500 na época) em dezembro de 2017. Esse número não é expressivo nem mesmo para contribuições fiduciárias das diretrizes da CEF, mas a página de doações no site de Petersen uma pista de como isso pode ser legitimado:

“O valor máximo que um indivíduo pode contribuir é de US $ 2.700 por eleição. Sua contribuição (até US $ 2.700) será designada para a eleição primária. Os próximos US $ 2.700 serão designados para a eleição geral.”

Patrick Nelson

Candidato democrata ao Congresso de Nova Iorque, Nelson proclamou que sua campanha é do século XXI, que prontamente abraça "tecnologias como o #bitcoin". Mais tarde, ele enfrentou problemas de arrecadação de fundos quando a BitPay, serviço que sua campanha usava para processar doações de cripto, incorreu em problemas de licenciamento com o estado de Nova Iorque.

Brian Forde

Forde está bem situado para se tornar uma nova estrela política da criptomoeda. Um democrata em busca de eleição para a Casa dos EUA para representar o 45º Distrito Congressional da Califórnia neste ano, ele trabalhou como chefe de moeda digital no MIT Media Lab e como consultor de tecnologia para o governo Obama. Sua adoção da tecnologia é explícita e suas chances eleitorais parecem sólidas. A comunidade cripto já reconheceu seu apoio inequívoco a sua candidatura, canalizando um recorde de US $ 66.000 em cripto para suas carteiras só em agosto e setembro de 2017, enquanto os maiores nomes da indústria prometeram apoio.

Embora o peso das contribuições de criptomoeda nos fundos de campanha permaneça modesto, a tendência ascendente geral é consistente com o grau crescente de adoção em massa. Há poucas dúvidas de que em breve veremos mais campanhas financiadas exclusivamente por criptomoeda, bem como ofertas mais bem-sucedidas baseadas, pelo menos em parte, em contribuições em moeda digital. À medida que esses processos se desdobram, a CEF será compelida a traçar regras mais claras e lidar com o problema da rastreabilidade limitada das doações de criptomoeda.