Bill Gates,

Bill Gates, principal fundador da Microsoft Corporation, causou furor entre os usuários do Reddit, afirmando que as criptomoedas são "uma tecnologia rara, que causou mortes de maneira bastante direta", durante uma sessão de "Ask Me Anything" (Pergunte-me qualquer coisa, em tradução livre) no Reddit em 27 de fevereiro. 

"A principal característica das criptomoedas é seu anonimato. Não acho que isso seja bom. A capacidade do governo de encontrar lavagem de dinheiro, evasão fiscal e financiamento do terrorismo é uma coisa boa. Agora, as criptomoedas são usadas para comprar fentanil e outras drogas, por isso é uma tecnologia rara que causou mortes de maneira bastante direta. Eu acho que a onda especulativa em torno de ICOs e criptomoedas é super arriscada para quem vai para o longo prazo" escreveu Gates.

Embora as compras de drogas on-line tenham aumentado, a grande maioria dos usuários de drogas ainda compra substâncias ilícitas através de métodos mais "tradicionais". De acordo com uma Pesquisa Global de Drogas de 2017, independentemente do país, menos da metade dos usuários de drogas adquirem substâncias através da dark web em qualquer país. A média global da porcentagem de usuários de drogas que usam a dark web é de 10,1 por cento.

As observações de Gates resultaram em críticas severas dos redditors participantes da discussão. Enquanto alguns aconselharam Gates a ler de novo o livro branco do Bitcoin, outros o criticaram pelo que foi percebido como uma tentativa de influenciar o criptomercado com seu status de celebridade:

"... Bill Gates diz que não gosta de cripto por causa do quão bem oculto é o fluxo de dinheiro... muitos estão se animando", disse um usuário chamado Hoticewater.

Quando um dos usuários apontou que as moedas fiduciárias também podem ser usadas para atividades ilegais como lavagem de dinheiro, evasão fiscal, financiamento de terrorismo e compra de drogas, Gates disse que a necessidade de uma presença física torna as atividades e transferências ilícitas mais difíceis:

"Sim - dinheiro anônimo é usado para esse tipo de coisas, mas você precisa estar fisicamente presente para transferi-lo, o que dificulta as coisas como sequestro de pagamentos".

Em 2015, a posição do fundador da Microsoft em relação às criptomoedas era muito mais otimista. Em uma entrevista com Erik Schatzker no programa Smart Street da Bloomberg TV, Gates colocou de forma direta que, "o bitcoin é melhor que o dinheiro...".

Além disso, como parte da iniciativa "Serviços financeiros para os pobres", a Fundação Bill & Melinda Gates patrocinou o desenvolvimento da infraestrutura Blockchain para comerciantes no Quênia aceitarem criptomoeda.

Enquanto Gates permanece cético em relação às criptomoedas, a tecnologia subjacente blockchain também permanece como uma área de interesse da Microsoft Corporation, que prosseguiu sem sua direção como CEO. Ao longo do ano passado, a Microsoft participou de várias iniciativas de negócios relacionadas à tecnologia blockchain, como Microsoft Azure ou Coco Framework.

A empresa anunciou recentemente que estava buscando integrar IDs descentralizados baseados em Blockchain em seu aplicativo Microsoft Authenticator. A Microsoft decidiu que a tecnologia e os protocolos Blockchain eram bem adaptados à tarefa de seu projeto; criando uma forma segura e descentralizada de identidade digital.