Relação críptica do Alibaba com Bitcoin e Blockchain

Como os usos do Bitcoin começaram a ser debatidos em fóruns e em torno de mesas de jantar, sempre houve a crença de que seria uma coisa perfeita para os gostos da Amazon aceitar. Dinheiro digital para uma loja digital.

A Amazon pode estar entrando no jogo blockchain, ainda que lentamente, e não no do Bitcoin. Mas e quanto ao Alibaba? O Alibaba é no Oriente, o que a Amazon é no Ocidente, e é um grande negócio de eCommerce com grande influência e poder no mercado de tecnologia.

Então, se a jornada Bitcoin, blockchain e criptomoeda da Amazon é bastante mapeada e contabilizada, qual é o negócio com o Alibaba, e onde eles se baseiam nessa tecnologia revolucionária, essa nova forma de dinheiro, e esse dinheiro digital popular?

Alcance estendido

O Alibaba é mais do que apenas um site de eCommerce para o Oriente. É uma holding com 13 subsidiárias — do principal site de eCommerce a um time de futebol em Guangzhou — e mais de 66.000 funcionários.

É obvio também uma empresa muito avançada em tecnologia, sendo primeiramente um negócio de comércio eletrônico bem-sucedido, e sendo cofundada por Jack Ma — um dos homens mais ricos da China com um patrimônio líquido de US $ 42,7 bilhões — também é uma empresa com muita influência.

Assim, com empresas como Amazon, MicrosoftIBM, Oracle e outras empresas de tecnologia ocidentais lutando para entender o blockchain e criptomoedas com seus próprios projetos, é interessante olhar para o cofre do Alibaba e ver o que eles têm feito com a tecnologia.

Não será fácil encontrar as mãos do Alibaba diretamente ligadas ao Bitcoin como, por exemplo, da maneira que muitos talvez esperariam ver; a loja de comércio eletrônico de repente começou a aceitar o Bitcoin, mas — aprofundando-se mais nas subsidiárias — há evidências de que o Alibaba está experimentando o blockchain em si.

Remessas Blockchain

Recentemente, foi relatado que a subsidiária do Alibaba, a Ant Financial, testou suas primeiras remessas de blockchain, enviando uma transação em três segundos.

Neste teste, a empresa concluiu uma transferência de fundos entre seu aplicativo AliPayHK em Hong Kong e o aplicativo de pagamento filipino GCash — seu projeto conjunto com a empresa de telecomunicações local Globe Telecom.

Jack Ma estava à disposição para explicar a importância deste julgamento e por que ele e a Ant Financial — e, portanto, a Alibaba Holdings — pensavam que a remessa de dinheiro entre fronteiras é vital, e como o blockchain é um grande fator de mudança.

“Usar o blockchain para obter remessas transnacionais é um dos projetos que mais me preocupa nos últimos seis meses. A partir de Hong Kong, este serviço [AlipayHK] será levado para o resto do mundo no futuro.”

Ma claramente vê o valor da tecnologia blockchain, especialmente nas finanças. Na verdade, ele continua dando uma ideia ainda maior de como blockchain e finanças podem ajudar o mundo.

“Blockchain não deve ser uma tecnologia para ficar rico da noite para o dia. Ainda existem 1,7 bilhão de pessoas no mundo que não têm contas bancárias, mas a maioria delas possui celulares. O impacto do blockchain no futuro dos humanos pode estar muito além da nossa imaginação”.

Blockchain na saúde

Há mais evidências de que Ma e o Alibaba estão chegando perto — mas nunca diretamente — da tecnologia blockchain e da criptomoeda quando a ZhongAn Tech anunciou seus planos de usar a tecnologia blockchain para reduzir riscos e custos no seguro de saúde

A ZhongAn, a incubadora de tecnologia da ZhongAn Online Property & Casualty Insurance, foi fundada em 2013 pelo presidente do Alibaba Group, Ma. Esse uso de blockchain em tal espaço também está ligado aos pensamentos gerais de Ma sobre blockchain sendo eficazes para tratar de questões de privacidade e segurança em todos os setores da indústria.

Perseguindo mais blockchain

Além disso, a operadora da Alipay, a Ant Financial, uma subsidiária de longa data do Alibaba Group Holding, firmou “acordos definitivos” com investidores para garantir US $ 14 bilhões em uma rodada de financiamento de ações da “Série C”. O dinheiro será gasto para buscar blockchain e inovação tecnológica.

O CEO da Ant Financial, Eric Jing, disse que ele “definitivamente” esperava ver blockchain sendo implementado “profundamente” no Alipay no futuro, eventualmente atuando como um protocolo de base para o popular aplicativo de pagamento móvel.

Esse braço financeiro do Alibaba também recrutou especialistas blockchain para investigar ativamente o potencial da tecnologia blockchain até 2017 e, com certeza, vem construindo uma grande base de conhecimento e informações sobre a tecnologia.

É mais uma prova de que as empresas dentro e em torno do conglomerado de Alibaba vêem grande valor em blockchain e serviços financeiros, juntamente com a tecnologia. Mas isso não começou aqui.

Voltando a agosto de 2016, Alibaba introduziu uma tecnologia blockchain a prova de violações para melhorar a prestação de contas na indústria de caridade chinesa. Esta foi a primeira incursão de Ma na tecnologia blockchain, e — como provavelmente o filantropo aprendeu ao longo do caminho — ainda há muito que pode e deve ser feito com ela.

Bitcoin borbulhante

Com udo isso dito e feito, Ma — como o rosto carismático e chefe do conglomerado — nunca foi realmente um grande fã do Bitcoin, ou realmente qualquer das criptomoedas ligadas à tecnologia blockchain que ele claramente valoriza.

Falando em maio, na segunda World Intelligence Conference em Tianjin, Ma disse que a tecnologia blockchain não é uma bolha, mas o Bitcoin sim.

Ma sempre alertou contra aqueles que veem a criptomoeda — e blockchain — como uma “enorme mina de ouro”, mesmo no auge do frenesi em dezembro de 2017, Ma ficou perplexa com o que estava vendo no espaço da criptomoeda.

“Eu não sei nada sobre o Bitcoin. Estou particularmente intrigado. Mesmo que possa realmente funcionar, as regras do comércio global e do sistema financeiro serão completamente alteradas. Eu não acho que estamos prontos. Então, ainda estou prestando atenção ao Alipay, ao dólar americano e ao euro. Nós temos uma equipe que estuda o blockchain, mas o Bitcoin não é algo que eu queira seguir. Nós não nos importamos com o Bitcoin.”

Ma reiterou esses pontos em 25 de junho, em Hong Kong, quando disse:

“Não é certo ficar rico da noite para o dia apostando no blockchain. A tecnologia em si não é a bolha, mas o Bitcoin provavelmente é.”

É uma passagem contundente de Ma e uma que, em retrospecto, fala muito de sentido sobre a mania do Bitcoin que foi vista quando os preços bateram nos US $20.000. Ele admite ter um enorme respeito e interesse em blockchain e que sua empresa está trabalhando para entendê-lo melhor. Mas o Bitcoin — e, por extensão, qualquer das criptomoedas — não interessa a Ma e ao Alibaba.

Ma se manteve fiel a essas palavras e os negócios de sua empresa com esse ecossistema são refletidas no que ele diz. Houve rumores em janeiro de que o conglomerado havia lançado sua própria plataforma de mineração de criptomoedas, mas isso foi anulado pelo Alibaba.

Além disso, o site de compras on-line Taobao, uma subsidiária da Alibaba, proibiu lojas na plataforma de fornecer serviços relacionados a ICOs.

Ma parece estar fazendo tudo o que pode para separar o Bitcoin do blockchain de uma forma que muitos consideram impossível — ou, pelo menos, inviável.

Mentalidade chinesa

Parece que a narrativa de ‘blockchain sobre Bitcoin’ está ficando mais alta, especialmente na China, onde o país proibiu tudo o que pode ter a ver com Bitcoin e criptomoedas, mas ainda conseguiu avanços na tecnologia blockchain.

De fato, a China é um dos primeiros países a mencionar a tecnologia em uma política estatal: em 2016, o blockchain foi adicionado ao 13º Plano Quinquenal, um roteiro para o desenvolvimento nacional de 2016 a 2020.

A China continua a comunicar sua valorização da blockchain em nível nacional: em 4 de junho, a China Central Television (CCTV), a principal emissora estatal do país, publicou um especial de uma hora sobre o blockchain, com funcionários do governo e especialistas estrangeiros em cripto. .

Durante o programa, foi dito que o blockchain é "10 vezes mais do que o da internet" em termos de valor econômico, enquanto a tecnologia também foi apelidada de "a máquina que gera confiança". O mesmo radiodifusor, CCTV, iria manchar projetos cripto durante as repressões, como tem sido apontado por outros meios de mídia.

Muitos argumentarão que não há criptomoedas divididas da tecnologia blockchain e que elas estão intrinsecamente ligadas, como Elizabeth Stark, CEO da Lightning Labs, que desenvolveu o protocolo de escalabilidade de blockchain da Lightning. Stark manifestou-se contra esta narrativa, que não está apenas sendo lançada por Ma — e outros — na China, mas também em Wall Street, que teme as implicações financeiras que o Bitcoin tem na atual ordem de dinheiro estabelecida.

“Quando lançamos pela primeira vez a minha empresa Lightning Labs, na verdade tiramos a palavra 'Bitcoin' do nosso deck e do nosso material de marketing porque era muito sobre blockchain. Agora, sinto que entramos em um mundo "Bitcoin, não blockchain", em que as pessoas entendem o valor da tecnologia de criptomoeda e o que isso pode trazer. Você também tem Prova de Trabalho no Bitcoin, você tem a chave pública/privada criptografada. Há outras coisas que tornam o Bitcoin especial. De alguma forma, a parte blockchain se separou e se tornou uma coisa.

Um longo caminho até comprar no Alibaba com Bitcoin

Parece, então, que aqueles na Ásia, que estão esperando para gastar seu Bitcoin no Alibaba, para tornar os pagamentos muito mais fáceis, estão decepcionados. Não há nada no conglomerado de tecnologia que remotamente sugira que o Alibaba aceitará o Bitcoin tão cedo.

O mesmo pode ser dito sobre a Amazon, na verdade. As pessoas podem estar pesquisando para a Amazon aceitar o Bitcoin, mas, na verdade, seus olhos estão em um prêmio blockchain muito maior. Pode haver um debate sobre a possibilidade de separar Bitcoin e blockchain — e se é viável ou certo - mas o que é certo é que aqueles que estão no topo do jogo parecem estar mais interessados na tecnologia do que no 'prêmio' '

A Amazon e a Alibaba demonstraram que, mesmo como empresas de e-commerce, elas podem se beneficiar muito mais com blockchain, Bitcoin e criptomoeda: da expansão da tecnologia subjacente até a simples aceitação das moedas que a acompanham.

O sentimento de Ma sobre não ficar rico da noite para o dia, aproveitando a tecnologia blockchain, é inteiramente verdade. Para essas grandes empresas, há muito mais valor em passar pelo processo de aperfeiçoamento do uso de blockchain em seus setores antes de realmente tentar aceitar uma nova forma de pagamento digital.