Uma rápida visão para o futuro - o que acontecerá quando não houver mais Bitcoin para minerar?

O blockchain do Bitcoin (BTC) atingiu um marco único em abril, quando 17 milhões de BTC foram extraídas .

Se você está se perguntando por que esse número é tão significativo, é porque há apenas quatro milhões de tokens restantes para mineração antes que o limite de 21 milhões de BTC seja atingido Entanto, a verdade é que a maioria das pessoas vivas hoje dificilmente verão isso acontecer.

O protocolo blockchain do Bitcoin dificulta a mineração à medida que mais mineiros se juntam à piscina e a recompensa do Bitcoin pela mineração de um bloco também reduz para metade cada 210.000 blocos. Assim como está, os mineradores recebem uma recompensa de 12,5 BTC para desbloquear um novo bloco. -De acordo com o BitcoinBlockHalf.com , a próxima recompensa será dividida pela metade em maio de 2020 - reduzindo a recompensa para 6,25 moedas.

Supondo que não haja mudanças no protocolo, o limite de Bitcoins será atingido em 2140, daqui a 122 anos.

No entanto, levamos apenas 9 anos para extrair 80% do total de Bitcoins que estarão disponíveis em pouco mais de 520.000 blocos, como mostra o gráfico abaixo.

BITCOINS EM CIRCULAÇÃO

TAMANHO DE BLOCKCHAIN

O que acontece quando nós minerarmos o último Bitcoin?

Atualmente, as mineradoras ainda são fortemente incentivadas a minerar, a fim de obter tokens de Bitcoin cada vez mais valiosos como recompensa antes que a oferta atinja sua capacidade.

Mas, quando chegar o dia em que o limite de 21 ml for atingido, não haverá mais recompensas BTC para os mineradores. No entanto, as transações ainda precisam ser validadas e armazenadas em blocos no blockchain - assim, os mineradores só se beneficiarão das taxas de transação.

Tal como está, as transações de Bitcoin são processadas pela rede por ordem da taxa de transação associada a essa transação específica. Quanto mais alta a taxa, mais incentivo haverá para um minerador priorizar sua inclusão em um bloco.

Isso pode essencialmente ser a força vital dos mineradores no próximo século, uma vez que não há mais tokens BTC a serem desbloqueados. Isso é apresentado no "whitepaper" Bitcoin de Satoshi Nakamoto :

"Uma vez que um número predeterminado de moedas tenha entrado em circulação, o incentivo pode transitar inteiramente para as taxas de transação e ser completamente livre de inflação".

O que poderia acontecer nesse meio tempo?

Um ponto importante a ser considerarado aqui é que faltam mais de 100 anos para a criação do último Bitcoin. Considerando que faz apenas 10 anos desde o início do Bitcoin, muita coisa poderia acontecer durante esse período.

Como Nakamoto previu, os nós são responsáveis por manter o blockchain e verificar as transações. A mudança de um sistema baseado em confiança para um sistema de prova de trabalho que opera por consenso da cadeia mais longa:

“Eles (nós) votam com seu poder de CPU, expressando sua aceitação de blocos válidos trabalhando em estendê-los e rejeitando blocos inválidos, recusando-se a trabalhar neles. Quaisquer regras e incentivos necessários podem ser aplicados com este mecanismo de consenso ”

A última sentença dessa declaração é particularmente reveladora, uma vez que os mineradores e as trocas tiveram que operar em conjunto em tempos difíceis nos últimos anos.

Segwit revisado

Em 2017, a questão da escalabilidade, capacidade de bloqueio e custos de transação chegou ao auge.

Em 2010, Nakamoto implementou um limite de tamanho de 1MB para blocos a fim de impedir que mineradoras produzissem blocos maiores que provavelmente seriam rejeitados pela rede - o que poderia ter causado a divisão da blockchain.

Na época, o limite era mais do que suficiente devido à pequena quantidade de transações e ao fato de que uma mudança poderia ser implementada em um estágio posterior - se necessário.

No entanto, preocupações que foram levantadas acabaram sendo percebidascom o Bitcoin ganhando popularidade. Os desenvolvedores do Bitcoin Core acabaram descobrindo uma solução conhecida como Testemunha Segregada , popularmente conhecida como SegWit.

Na teoria o Segwit separa os dados que não são assinados dos que são de cada transação, reduzindo muito os tamanhos das transações armazenadas em um bloco. Além disso, ele cancela a flexibilidade da transação, removendo assinaturas de dados de transacionados - o que abre o caminho para a integração da rede relâmpago.

O Segwit foi finalmente implementado em agosto de 2017, com as principais partes interessadas dos maiores grupos de mineração e empresas de Bitcoin pressionando por uma solução para altas taxas de transações causadas por um backlog devido ao limite de tamanho de bloco.

Alguns pediram medidas mais ousadas - um aumento no tamanho do bloco para 2MB chamado Segwit2X . Houveram vários problemas, como, a falta de proteção contra repetição e o fato de que a movimentação exigiria uma bifurcação. A mudança nunca foi implementada.

A principal ressalva aqui é que a implementação do Segwit foi possível devido ao consenso da comunidade Bitcoin - assim como Nakamoto apontou em seu relatório. Onde havia preocupações maiores, como as deficiências do Segwit2X, a comunidade estava dividida e a mudança nunca foi implementada.

Mudanças no protocolo

A implementação do Segwit tem sido lenta em toda a rede desde agosto de 2017. Grandes casas de troca como a Coinbase e a Bitfinex apresentaram a mudança somente em fevereiro. de 2018.

O lançamento coincidiu com a redução das taxas de transação - uma evidência do resultado pretendido da integração com o Segwit. Como mostra o gráfico a seguir, as taxas de transação caíram consideravelmente nos últimos meses, à medida que nós do Segwit continuam a serem implementados em todo o mundo.

TOTAL DE TAXAS DE TRANSACÇÃO

Lightning network

A implementação do SegWit também lançou as bases para soluções de segunda camada para melhorar ainda mais a rede do Bitcoin.

O mais esperado é o Lightning Network, que essencialmente fará o que o SegWit fez, mas em uma escala maior

Em termos leigos, a Lightning network permitirá que os usuários abram vários canais de pagamento entre si na blockchain do Bitcoin. O canal será aberto e registrado no blockchain, mas as transações serão feitas fora da cadeia até que o canal de pagamento seja fechado.

A princípio, os usuários depositam o Bitcoin neste canal e fazem transações transferindo a promessa de propriedade para o outro. Quando decidem fechar o canal, os usuários obtêm sua proporção da soma total e a propriedade desses valores é registrada no blockchain.

Para obter uma explicação detalhada, leia o guia Rede de relâmpagos da Cointelegraph.

O que importa aqui é que essa solução de segunda camada aumentará muito a velocidade das transações e, portanto, a rede como um todo.

No entanto, isso coloca algumas questões interessantes para os mineradores no futuro. Uma vez que todos os 21 milhões de Bitcoins tenham sido extraídos, as taxas de transação serão o único incentivo para os mineradores. Se a Lightning network estiver totalmente integrada neste momento, poderá haver muito menos transações sendo registradas diariamente. Isso pode afetar potencialmente a quantidade de dinheiro que as mineradoras farão com as transações.

No entanto, daqui a 100 anos, parece provável que todos esses problemas tenham sido respondidos pelos desenvolvedores do Bitcoin Core e pela comunidade mais ampla de criptomoedas.