O que é Ethereum

A doctor with a bottle of Ether

Para entender completamente o Ethereum, o que ele faz e como ele pode potencialmente impactar nossa sociedade, é importante saber quais são suas principais propriedades e como elas diferem das abordagens padrão.

Em primeiro lugar, o Ethereum é um sistema descentralizado, o que significa que não é controlado por nenhuma entidade governante. A maioria absoluta dos serviços on-line, empresas e negócios são construídos em um sistema de governança centralizada. Essa abordagem tem sido usada há centenas de anos e, embora a história tenha provado repetidas vezes que ela é falha, sua implementação ainda é necessária quando as partes não confiam umas nas outras.

Uma abordagem centralizada significa controle de uma entidade única, mas também significa um único ponto de falha, o que torna os aplicativos e os servidores on-line que utilizam esse sistema extremamente vulneráveis a ataques de hackers e até a quedas de energia. Além disso, a maioria das redes sociais e outros servidores on-line exigem que os usuários forneçam pelo menos algum grau de informação pessoal, que são armazenadas em seus servidores. De lá, ele pode ser facilmente roubado pela própria empresa, por funcionários desonestos ou hackers.

Ethereum logo

O Ethereum, sendo um sistema descentralizado, é totalmente autônomo e não é controlado por ninguém. Não tem um ponto central de falha, pois está sendo executado em milhares de computadores de voluntários em todo o mundo, o que significa que nunca pode ficar off-line. Além disso, as informações pessoais dos usuários permanecem em seus próprios computadores, enquanto o conteúdo, como aplicativos, vídeos etc., permanece sob controle total de seus criadores sem obedecer às regras impostas pelos serviços de hospedagem como App Store e YouTube.

Em segundo lugar, é importante entender que, embora constantemente comparados entre si, Ethereum e Bitcoin são dois projetos completamente diferentes com objetivos totalmente diferentes. O Bitcoin é a primeira criptomoeda de todos os tempos e um sistema de transferência de dinheiro, construído e suportado por uma tecnologia de contabilidade pública distribuída chamada Blockchain.

Ethereum against Bitcoin

O Ethereum pegou a tecnologia por trás do Bitcoin e expandiu substancialmente suas capacidades. É toda uma rede, com seu próprio navegador de Internet, linguagem de codificação e sistema de pagamento. Mais importante, permite que os usuários criem aplicativos descentralizados no Blockchain do Ethereum.

Essas aplicações podem ser ideias inteiramente novas ou retrabalhos descentralizados de conceitos já existentes. Ele essencialmente corta o intermediário e todas as despesas associadas ao envolvimento de terceiros. Por exemplo, o único lucro proveniente de usuários "curtindo" e "compartilhando" as postagens de seus músicos favoritos no Facebook é gerado a partir de um anúncio colocado em sua página e vai diretamente para o Facebook. Em uma versão Ethereum dessa rede social, tanto os artistas quanto o público receberiam prêmios por comunicação e apoio positivos. Da mesma forma, em uma versão descentralizada do Kickstarter, você não receberá apenas algum artefato por sua contribuição para a empresa. Você receberá uma parte dos lucros futuros da empresa. Por fim, os aplicativos baseados no Ethereum removerão todos os tipos de pagamentos para terceiros por fascinantes serviços de qualquer tipo.

Em suma, o Ethereum é uma plataforma de software distribuído, baseada em um Blockchain público e de código aberto que permite aos desenvolvedores criar e implementar aplicativos descentralizados.

Como foi mencionado antes, o Ethereum é um sistema descentralizado, o que significa que utiliza uma abordagem peer-to-peer. Cada interação ocorre e é suportada entre e apenas pelos usuários que participam dela, sem nenhuma autoridade de controle envolvida.

Todo o sistema Ethereum é suportado por um sistema global dos chamados nodes (ou "nós"). Os nodes são voluntários que baixam todo o Blockchain do Ethereum em seus desktops e aplicam todas as regras de consenso do sistema, mantendo a rede honesta e recebendo recompensas em troca.

Essas regras de consenso, assim como inúmeros outros aspectos da rede, são ditadas por "contratos inteligentes". Elas são projetadas para realizar automaticamente transações e outras ações específicas na rede com partes nas quais você não necessariamente confia. Os termos para ambas as partes cumprir são pré-programados no contrato. A conclusão desses termos, em seguida, aciona uma transação ou qualquer outra ação específica. Muitas pessoas acreditam que os contratos inteligentes são o futuro e acabarão substituindo todos os outros acordos contratuais, pois a implementação de contratos inteligentes oferece segurança superior à lei tradicional dos contratos, reduz os custos de transação associados à contratação e estabelece confiança entre as duas partes.

Além disso, o sistema também fornece a seus usuários a Máquina Virtual Ethereum (EVM), que serve essencialmente como um ambiente de tempo de execução para contratos inteligentes baseados na Ethereum. Ele fornece aos usuários segurança para executar um código não confiável, garantindo que os programas não interfiram entre si. A EVM é completamente isolada da rede principal do Ethereum, o que a torna uma ferramenta de sandbox perfeita para testar e melhorar os contratos inteligentes.

A plataforma também fornece um token de criptomoeda chamado "Ether".

Quem criou o Ethereum

No final de 2013, Vitalik Buterin descreveu sua ideia em um livro branco que enviou a alguns de seus amigos, que por sua vez o passaram adiante. Como resultado, cerca de 30 pessoas contataram Vitalik para discutir o conceito. Ele estava esperando por revisçoes com críticas e pessoas apontando erros críticos no conceito, mas isso nunca aconteceu.

O projeto foi anunciado publicamente em janeiro de 2014, com a equipe principal consistindo de Vitalik Buterin, Mihai Alisie, Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Joe Lubin e Gavin Wood. Buterin também apresentou o Ethereum no palco em uma conferência Bitcoin em Miami, e apenas alguns meses depois a equipe decidiu realizar uma venda coletiva de Ether, o símbolo nativo da rede, para financiar o desenvolvimento.

Vitalik Buterin portrait

Isso é uma criptomoeda?

Por definição, o Ethereum é uma plataforma de software que visa atuar como uma Internet descentralizada, bem como uma loja de aplicativos descentralizada. Um sistema como esse precisa de uma moeda para pagar pelos recursos computacionais necessários para executar um aplicativo ou um programa. É aqui que entra o Ether.

O Ether é um recurso de suporte digital e não exige que terceiros processem o pagamento. No entanto, ele não funciona apenas como moeda digital, mas também funciona como "combustível" para os aplicativos descentralizados na rede. Se um usuário quiser alterar algo em um dos aplicativos do Ethereum, precisará pagar uma taxa de transação para que a rede possa processar a alteração.

As taxas de transação são calculadas automaticamente com base em quanto "gas" uma ação exige. A quantidade de combustível necessária é calculada com base em quanto poder de computação é necessário e quanto tempo levará para ser executado.

O Ethereum é como o Bitcoin?

Ethereum e Bitcoin podem ser de alguma forma semelhantes quando se trata do aspecto da criptomoeda, mas a realidade é que eles são dois projetos completamente diferentes com objetivos completamente diferentes. Embora o Bitcoin tenha se estabelecido como uma criptomoeda relativamente estável e de maior sucesso até o momento, o Ethereum é uma plataforma multiuso com sua moeda digital Ether sendo apenas um componente de seus aplicativos de contrato inteligente.

A man reading the newspaper covering Ethereum vs. Bitcoin

Mesmo comparando o aspecto da criptomoeda, os dois projetos parecem ser muito diferentes. Por exemplo, o Bitcoin tem um hard cap de 21 milhões de Bitcoins que podem ser criados, enquanto um fornecimento potencial de Ether pode ser praticamente infinito. Além disso, o tempo médio de mineração de blocos de Bitcoin é de 10 minutos, ao passo que o objetivo do Ethereum é de ser de não mais do que 12 segundos, o que significa confirmações mais rápidas.

Outra grande diferença é que, nos dias de hoje, a mineração de Bitcoin bem-sucedida requer enormes quantidades de capacidade de computação e eletricidade, e só é possível se você estiver usando fazendas de mineração em escala industrial. Por outro lado, o algoritmo de prova de trabalho do Ethereum incentiva a mineração descentralizada por indivíduos.

Talvez a diferença mais importante entre os dois projetos seja que o código interno do Ethereum é um Turing completo, o que significa que literalmente tudo pode ser calculado desde que haja poder de computação e tempo suficientes para isso. O Bitcoin não tem esse recurso. Embora um código de Turing o forneça aos usuários do Ethereum possibilidades praticamente ilimitadas, sua complexidade também significa possíveis complicações de segurança.

 

Como o Ethereum funciona

Como foi mencionado antes, o Ethereum é baseado no protocolo do Bitcoin e no seu design Blockchain, mas é ajustado para que aplicativos além dos sistemas monetários possam ser suportados. A única semelhança entre os dois Blockchains é que eles armazenam históricos inteiros de transações de suas respectivas redes, mas o Blockchain do Ethereum faz muito mais do que isso. Além do histórico de transações, todos os nodes (nós) da rede Ethereum também precisam baixar o estado mais recente, ou as informações atuais, de cada contrato inteligente dentro da rede, o saldo de cada usuário e todo o código do contrato inteligente e onde ele está armazenado.

Essencialmente, o Ethereum Blockchain pode ser descrito como uma máquina de estado baseada em transação. Quando se trata de ciência da computação, uma máquina de estado é definida como algo capaz de ler uma série de entradas e fazer a transição para um novo estado com base nessas entradas. Quando as transações são executadas, a máquina faz a transição para outro estado.

Cada estado do Ethereum consiste em milhões de transações. Essas transações são agrupadas para formar "blocos", com cada bloco sendo encadeado junto com seus blocos anteriores. Mas antes que a transação possa ser adicionada ao livro-razão, ela precisa ser validada, passando por um processo chamado mineração.

A mineração é um processo em que um grupo de nós aplica seu poder de computação para concluir um desafio de "prova de trabalho", que é essencialmente um enigma matemático. Quanto mais poderoso for seu computador, mais rápido ele poderá resolver o quebra-cabeça. Uma resposta a esse quebra-cabeça é, por si só, uma prova de trabalho e garante a validade de um bloco.

Muitos mineradores ao redor do mundo estão competindo uns com os outros em uma tentativa de criar e validar um bloco, pois toda vez que um minerador aprova um novo bloco de Ether, tokens são gerados e concedidos ao referido minerador. Mineradores são a espinha dorsal da rede Ethereum, pois não apenas confirmam e validam transações e quaisquer outras operações dentro da rede, mas também geram novos tokens da moeda da rede.

Leia mais: Como funciona o Blockchain

Para que o Ethereum pode ser usado?

Em primeiro lugar, o Ethereum permite que os desenvolvedores criem e implementem aplicativos descentralizados. Além disso, qualquer serviço centralizado pode ser descentralizado usando a plataforma Ethereum. O potencial da plataforma Ethereum é de criar aplicativos não limitados por outra coisa que não seja a criatividade dos criadores.

Ether drawing decentralized system

Aplicações descentralizadas têm o potencial de mudar completamente a relação entre as empresas e seus públicos. Hoje em dia, há muitos serviços que cobram comissões por simplesmente fornecer um serviço de depósito e uma plataforma para os usuários trocarem bens e serviços. Por outro lado, o Blockchain do Ethereum permite que os clientes rastreiem as origens do produto que estão comprando, enquanto a implementação de contratos inteligentes pode garantir negociações seguras e rápidas para ambas as partes, sem intermediários.

A tecnologia Blockchain em si tem o potencial de revolucionar serviços baseados na web, bem como indústrias com práticas contratuais estabelecidas há muito tempo. Por exemplo, uma indústria de seguros nos EUA possui mais de US $ 7 bilhões em seguros de vida, que podem ser redistribuídos de forma justa e transparente usando o Blockchain. Além disso, com a implementação de contratos inteligentes, os clientes podem simplesmente enviar sua solicitação de seguro on-line e receber um pagamento automático instantâneo, considerando que sua reivindicação atendeu a todos os critérios exigidos.

Essencialmente, o Ethereum Blockchain é capaz de trazer seus princípios fundamentais - confiança, transparência, segurança e eficiência - para qualquer serviço, negócio ou indústria.

O Ethereum também pode ser usado para criar Organizações Autônomas Descentralizadas (DAO), que operam de forma completamente transparente e independente de qualquer intervenção, sem nenhum líder. As DAOs são executados por código de programação e uma coleção de contratos inteligentes escritos no Blockchain. Ele é projetado para eliminar a necessidade de uma pessoa ou grupo de pessoas no controle completo e centralizado de uma organização.

As DAOs são de propriedade de pessoas que compraram tokens. No entanto, o valor dos tokens comprados não equivale a ações e participações acionárias. Em vez disso, os tokens são contribuições que fornecem às pessoas direitos de voto.

Vantagens do Ethereum

A plataforma Ethereum se beneficia de todas as propriedades da tecnologia Blockchain em que é executada. É completamente imune a qualquer intervenção de terceiros, o que significa que todos os aplicativos descentralizados e DAOs implantados na rede não podem ser controlados por ninguém.

Qualquer rede Blockchain é formada em torno de um princípio de consenso, o que significa que todos os nós dentro do sistema precisam concordar com todas as alterações feitas dentro dele. Isso elimina as possibilidades de fraude, corrupção e torna a rede inviolável.

A plataforma inteira é descentralizada, o que significa que não há um possível ponto único de falha. Assim, todos os aplicativos ficarão sempre on-line e nunca serão desativados. Além disso, a natureza descentralizada e a segurança criptográfica tornam a rede Ethereum bem protegida contra possíveis ataques de hackers e atividades fraudulentas.

Desvantagens do Ethereum

Apesar do fato de que contratos inteligentes são feitos para tornar a rede à prova de falhas, eles podem ser tão bons quanto as pessoas que escrevem o código para eles. Sempre há espaço para o erro humano, e qualquer erro no código pode ser explorado. Se isso acontecer, não há uma maneira direta de impedir um ataque de hackers ou uma exploração do dito erro. A única maneira possível de fazê-lo seria chegar a um consenso e reescrever um código subjacente. No entanto, isso vai completamente contra a própria essência do Blockchain, como ele é supostamente para ser um livro-razão imutável e imutável.

"The DAO", que é um nome de uma DAO específica lançada em 30 de abril de 2016, foi atacada e mais de 3,6 milhões de tokens de Ether foram roubadas. O atacante explorou um "bug de chamada recursivo" no código, basicamente apenas drenando os fundos da DAO para uma "DAO filha", que tinha a mesma estrutura da DAO. A perda de uma parte maciça do financiamento da DAO não foi a única consequência do ataque, uma vez que basicamente minerou a confiança dos usuários em toda a rede Ethereum, com o valor do Ether caindo de US $ 20 para menos de US $ 13.

Quais apps foram desenvolvidos no Ethereum?

O Ethereum tem o potencial de abrir o mundo dos aplicativos descentralizados, mesmo para pessoas sem nenhum conhecimento técnico. Se isso acontecer, pode se tornar um salto revolucionário para a tecnologia Blockchain, que a aproximará da adoção em massa. Atualmente, a rede pode ser facilmente acessada através de seu navegador nativo Mist, que fornece uma interface amigável, bem como uma carteira digital para armazenar e comercializar Ether. Mais importante ainda, os usuários podem escrever, gerenciar e implantar contratos inteligentes. Alternativamente, a rede Ethereum pode ser acessada através de uma extensão MetaMask para o Google Chrome e Firefox.

A plataforma Ethereum tem o potencial de disromper profundamente centenas de indústrias que atualmente dependem do controle centralizado, como seguros, finanças, imóveis e assim por diante. Atualmente, a plataforma está sendo usada para criar aplicativos descentralizados para uma ampla gama de serviços e indústrias. Abaixo está uma lista de alguns dos mais notáveis.

  • Gnosis — Um mercado de previsão descentralizado que permite aos usuários votar em qualquer coisa, desde o clima até os resultados eleitorais.
  • EtherTweet — Este aplicativo pega sua funcionalidade do Twitter, fornecendo aos usuários uma plataforma de comunicação completamente sem censura.
  • Etheria — Este se parece muito com Minecraft, mas ele existe inteiramente no Ethereum Blockchain.
  • Weifund — Uma plataforma aberta para campanhas de financiamento coletivo que implementa contratos inteligentes.
  • Uport — Fornece aos usuários um ID de autossoberania que permite que eles coletem verificações, efetuem login sem senhas, assinem transações digitalmente e interajam com aplicativos Ethereum.
  • Provenance — O projeto visa criar uma estrutura aberta e acessível de informações para que os consumidores tomem decisões informadas sobre suas compras. Isso é feito através do rastreamento das origens e histórias dos produtos.
  • Augur — Um mercado de previsão e adivinhação de código aberto que recompensa previsões corretas.
  • Alice — Uma plataforma que visa trazer transparência ao financiamento social e caridade através da tecnologia Blockchain.
  • Bitnation — A primeira nação virtual do mundo, uma jurisdição do Blockchain. Ela contém muitas das mesmas funções de uma nação tradicional, como seguro, educação, carteiras de identidade, programas de diplomacia, inclusive para embaixadores e refugiados e muitos outros.
  • Ethlance — Uma plataforma freelance para troca de trabalho por Ether em vez de outras moedas.

Uma lista abrangente de aplicativos descentralizados, que no momento da publicação deste texto continha 867 deles, pode ser encontrada no website do State of the dApps.

Como conseguir Ether

Há duas maneiras principais de obter Ether: comprá-lo e minerá-lo.

A maneira mais comum e talvez mais conveniente de comprar Ether é comprá-lo em casas de câmbio. Tudo o que você precisa fazer é encontrar uma casa que negocie em Ether e opere dentro de sua jurisdição, crie uma conta e use sua conta bancária, transferência bancária ou, em alguns casos, até mesmo seu cartão de banco para comprar tokens Ether. Então, eles precisarão ser armazenados em uma carteira, que pode ser fornecida por uma casa de câmbio em si, pelo navegador nativo do Ethereum, o Mist, ou por vários outros serviços especializados.

Alternativamente, você pode obter Ether através de negociação peer-to-peer, pagando por qualquer moeda acordada, incluindo Bitcoin e outras criptomoedas. Isso pode ser feito on-line e pessoalmente. A negociação peer-to-peer é bastante popular entre os usuários de Bitcoin. No entanto, devido ao fornecimento virtualmente ilimitado de tokens Ether e a plataforma Ethereum não colocando o anonimato completo do usuário na vanguarda do sistema, Ether é geralmente obtido através de casas de câmbio.

Outra maneira de obter os tokens Ether é minerando-os. A mineração de Ethereum usa prova de trabalho, o que significa que os mineradores contribuem com seu poder computacional para resolver um problema matemático complexo, a fim de "fechar" e confirmar um bloco de ações dentro da rede. Mineradores que consigam completar com sucesso esta tarefa recebem uma recompensa por cada bloco minerado.

Leia mais: Como minerar Ether

Onde comprar e vender Ether

Casa de câmbio

Sobre

Características

País

Coinbase

Apoiada por investidores confiáveis e usada por milhões de clientes globalmente.

Segurança, taxas razoáveis, amigável a iniciantes, moeda armazenada é coberta pelo seguro da Coinbase.

32 países

Gemini

Uma casa de câmbio de Bitcoin e Ether licenciada nos EUA e totalmente regulamentada.

Segurança e conformidade, design amigável ao usuário, grandes analíticos, alta liquidez.

42 estados norte-americanos, Canadá, Hong Kong, Japão, Cingapura, Coreia do Sul e Reino Unido.

Cex.io

Fornece uma ampla gama de serviços para usar Bitcoin, Ether e outras criptomoedas; Permite que os usuários negociem facilmente criptomoedas por valores fixos e vice-versa.

Boa reputação, bom produto móvel, apoio a cartão de crédito, amigável a iniciantes, boas taxas de câmbio, suportada em todo o mundo.

Mundo inteiro.

Bittrex

Uma casa de câmbio com base nos EUA e totalmente em conformidade com amplo suporte de moeda digital.

Segurança e conformidade, design amigável ao usuário, suporte a mais de 190 criptomoedas, grandes analíticos.

Mundo inteiro.

Coinmama

Uma plataforma de corretores veteranos, onde Ether e Bitcoin podem ser comprados usando cartão de crédito ou dinheiro via MoneyGram e Western Union.

Boa reputação, amigável a iniciantes, ótima interface, grande variedade de opções de pagamento, tempo curto de transação.

Mundo inteiro.

Kraken

A maior casa de câmbio em volume e liquidez em Euro e é parceira do primeiro banco de criptomoedas.

Boa reputação, boas taxas de câmbio, baixas taxas de transação, depósito mínimo, ótimo suporte ao usuário, segura.

Mundo inteiro.

GDAX

Uma subsidiária da Coinbase que oferece uma maneira segura e fácil para os comerciantes comprarem e venderem ativos digitais on-line em nove pares de negociação.

Segurança, taxas razoáveis, amigável a iniciantes, nove pares de negociação.

EUA, Europa, Reino Unido, Canadá, Austrália e Cingapura.

ShapeShift

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Rápida criação de conta, rica em características, alto volume de negócios, amigável ao usuário, baixas taxas de negociação, API aberta.

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Uma das primeiras casas de câmbio de geração que construiu uma base de clientes fiéis.

Boa reputação, alto nível de segurança, taxas de transação baixas, boa para grandes transações.

Mundo inteiro.

Leia mais: Como comprar Ethereum

Futuro do Ethereum

Apesar do fato de que o Ethereum, bem como o Bitcoin, existe há vários anos, ele apenas começou a atrair a atenção da mídia e do público em geral. Muitos especialistas concordam que se trata de uma tecnologia disruptiva que deve mudar não apenas a maneira como a Internet funciona, mas também revolucionar serviços e setores que existem há centenas de anos.

Ether on a treadmill

Vitalik Buterin, o criador do Ethereum, está sendo muito cuidadoso e modesto em suas previsões. Em uma entrevista recente, ele afirmou que pretende manter o Ethereum como a plataforma líder relacionada ao Blockchain, focando em questões técnicas e melhorias de segurança no futuro próximo.

Balaji Srinivasan, CEO da 21.co, recentemente expressou sua firme convicção de que o Ethereum ainda está por vir dentro de cinco a dez anos. Peter Smith, fundador do Blockchain, descreveu os aplicativos de infraestrutura do Ethereum como "fascinantes" e mencionou que a plataforma tem uma chance muito grande de revisar o seguro de títulos, que envolve políticas relacionadas a imóveis, como apenas um exemplo.

Em geral, as opiniões sobre o futuro do Ethereum entre os especialistas em criptomoedas são geralmente positivas. No entanto, existem muitos especialistas em finanças da velha escola que, apesar do extraordinário sucesso e relativa estabilidade do Bitcoin e do Ether, bem como a inegável importância das tecnologias por trás dos projetos, ainda estão prevendo sua queda iminente.

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